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ATP Cup: Rusia y Gran Bretaña acceden a los cuartos de final

Van pasando los días y poco a poco vamos conociendo los nombres de los ocho integrantes que disputarán los cuartos de final de la ATP Cup, el evento por países que sirve como pistoletazo de salida al año 2020 y como preparación para el próximo Open de Australia, primer Grand Slam de la temporada. A las selecciones de Australia y Serbia, clasificadas tras la segunda jornada de competición, se han añadido hoy Gran Bretaña y Rusia, que, habiendo terminado ya sus respectivas fases de grupos, han acabado como líderes  de los Grupos C y D. De hecho, ya hay un cruce de cuarto de final totalmente compuesto, el que medirá a las citadas Australia y Gran Bretaña el próximo jueves. Además, el día también trajo una nueva demostración de poderío de los anfitriones, que vencieron por otro 3-0 a una Grecia que se marcha por la puerta de atrás y sin ninguna victoria, y las victorias que pueden resultar claves de Canadá sobre Alemania (2-1), Bélgica sobre Bulgaria (2-1) y de Italia sobre Estados Unidos (3-0).

Australia firma el pleno y Canadá se impone en el cara o cruz a Alemania

El país local refrendó, un día más, su condición de máximo aspirante a la victoria final. Tras una inmaculada fase de grupos, Australia se planta en los cuartos de final sin haber cedido ni un sólo cruce y ni un sólo partido, con un bagaje aplastante de 9-0. Su última víctima ha sido la selección de Grecia, que luchó cuanto pudo pero que tampoco pudo arrancar un sólo triunfo al equipo ‘aussie’. Con la clasificación ya matemáticamente garantizada, el capitán local, Lleyton Hewitt se permitió el lujo de dar un descanso a su joven estrella, Álex de Minaur, para que llegue lo más fresco posible a las instancias decisivas del torneo. Su puesto fue ocupado por el veterano John Millman, que ya en la segunda jornada reemplazó con éxito a Nick Kyrgios. Millman adelantó a su país con una sufrida victoria ante Michail Pervolarakis por 4-6 6-1 y 7-6(1). Luego llegó el turno de Nick Kyrgios, otra vez en escena tras su plantón en el segundo día, que doblegó por un ajustado 7-6(7) 6-7(3) y 7-5(5) a Stefanos Tsitsipas, que se va de esta ATP Cup con un sabor agridulce de una victoria por dos derrotas en sus encuentros individuales. Tal como hicieron en los dos primeros cruces, Peers y Guccione certificaron otro triunfo por la vía rápida al imponerse en el doble por 6-3 y 6-4.

Pero la emoción estaba puesta en el segundo choque de este Grupo F entre Canadá y Alemania. Con un balance de una victoria para cada uno, el que ganase mantendría sus opciones de clasificación, mientras que el que perdiese, haría las maletas. Tras sendos triunfos por parte de los números dos de sus respectivos países, Denis Shapovalov sobre Alexander Zverev (6-2 y 6-2) y Jan-Lennard Struff sobre Félix Auger-Aliassime (6-1 y 6-4), todo se decidiría en el definitivo punto de dobles. El teórico favoritismo de los actuales campeones de Roland Garros, los teutones Krawietz y Mies, no fue tal y ambos cayeron ante la juventud y el desparpajo de Shapovalov y Aliassime, que redoblaron sus esfuerzos con éxito para conducir a su país a la victoria por 6-3 y 7-6(4). Así pues, Canadá acaba como segunda de grupo con un balance total de 2-1 en victorias/derrotas y 5-4 en partidos ganados/perdidos. Tendrán que esperar para saber si es suficiente o no para pasar como uno de los mejores segundos.

Shapovalov y Aliassime tras ganar el encuentro de dobles ante Alemania. Foto: atpcup.com

Rusia también logra el pleno e insuficiente triunfo de Italia

Con permiso de Australia, Rusia es otro de los equipos que mejor impresión está causando en esta ATP Cup. Aunque, huelga decir, que era lo esperado teniendo en sus filas a Daniil Medvedev y Karen Khachanov, números cinco y 17 del mundo, respectivamente. Suyos fueron hoy también los dos puntos del individual ante Noruega. Khachanov derrotó sin paliativos a Viktor Durasovic por 6-2 y 6-1, mientras que Medvedev lo hizo también por la vía rápida ante Casper Rudd por 6-3 y 7-6(6). Buen rendimiento, no obstante, el ofrecido por Ruud, pupilo de la Rafa Nadal Academy, que una superficie nada buena para su juego, ha conseguido triunfos importantes ante Fabio Fognini y John Isner y tutear también a todo un finalista del US Open como es Medvedev. Gabashvili y Kravchuck, teóricos suplentes, aprovecharon su oportunidad para poner el 3-0 definitivo al hacerse con el doble.

Victoria insuficiente de la selección italiana para dar por finalizada la fase de grupos en este Grupo D. Los transalpinos sabían que tenían que vencer de manera contundente a Estados Unidos pero además teniendo que ceder también un número determinado de sets y juegos para tener alguna opción de seguir vivos en el torneo. La primera parte de la ecuación la resolvieron de forma satisfactoria, pero no así la segunda. Travaglia venció a Fritz por un doble 7-6, Fognini hizo lo propio ante Isner (6-4 y 7-6(5). Pero el marcador del definitivo encuentro de dobles, pese a ser también favorable (6-4 6-7(5) y 10-3), no fue suficiente para obrar el milagro. La derrota en el primer día por 3-0 ante Rusia ha terminado siendo una losa demasiado pesada para los italianos, que matemáticamente quedan ya eliminados de la competición.

Fognini durante su partido ante Isner. Foto: atpcup.com

Gran Bretaña se impone en el triple empate a Bélgica y Bulgaria

Los británicos lograron remontar su puesta de escena inicial, una dolorosa derrota ante Bulgaria, para, con sendas victorias ante Bulgaria y Moldavia, terminar como líderes del Grupo C y pasar a cuartos de final, donde se las verán con la temible Australia. Tras la última y frenética jornada de hoy, las tres selecciones terminaron empatadas con dos victorias por una derrota, siendo Gran Bretaña y, en menor medida, Bélgica, las beneficiadas. Los británicos salieron con las cosas muy claras y se llevaron por un contundente 3-0 y pleno de sets su cruce ante Moldavia. Imposible hacerlo mejor. Victorias de Dan Evans (doble 6-2 ante Radu Albot), de Cameron Norrie (6-2 y 6-3 ante Cobiznov) y finalmente del doble Murray/Salisbury (6-2 y 6-3) ante Albot y Cobiznov. Justo lo necesario para acceder como primeros si, claro estaba, Bélgica lograra derrotar a Bulgaria. Estos tuvieron la clasificación muy cerca. Primero, con otra gran victoria de Dimitar Kuzmanov, la segunda que conseguía en esta ATP Cup, ante Steve Darcis (6-0 y 6-3). Y segundo, en el posterior doble en el que llegaron a ir ganando por 6-3 y 2-0. Entre medias, Goffin dio alas a su país estableciendo la igualada al remontar su choque ante Dimitrov (4-6 6-2 y 6-2). En el dobles decisivo, los secundarios Gille y Vliegen se convirtieron en héroes, tanto de su propio país como también de Gran Bretaña, para lograr la victoria por 3-6 6-4 y 10-7. Gracias a ella, los belgas conservan todavía bastantes opciones de clasificarse, puesto que su balance de 2-1 en cruces ganados/perdidos y 6-3 en partidos ganados/perdidos es, a día de hoy, el mejor de entre los segundos de cada grupo.

Dan Evans celebra un punto durante su partido hoy en la ATP Cup. Foto: atpcup.com

Así pues, ya están la mitad de los equipos clasificados para la ronda de cuartos de final. Mañana se sabrán los restantes cuatro, entre los que tratará de estar la selección española. Para ello, le bastará con ganar un partido en su último enfrentamiento de esta primera fase ante Japón. Pero si quieren ser primeros y evitar así, un posible choque con la Serbia de Novak Djokovic, lo mejor sería que lograran el pleno de victorias ante los nipones.

Orden de juego miércoles 8 de enero:

Grupo E Sidney:

Austria vs Polonia: no antes de las 00:00 hora peninsular española

Croacia vs Argentina: no antes de las 07:30 hora peninsular española

Grupo B Perth:

España vs Japón: no antes de las 03:00 hora peninsular española

Georgia vs Uruguay: no antes de las 10:30 hora peninsular española

Grupo A Brisbane:

Serbia vs Chile: no antes de la 01:00 hora peninsular española

Francia vs Sudáfrica: no antes de las 08:30 hora peninsular española

Imagen destacada: www.atpcup.com

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