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Canadá, Australia y Rusia comienzan con victoria en la ATP Cup

Ya está en marcha la primera edición de la ATP Cup, la nueva Copa del Mundo por países con la que se da el pistoletazo de salida a una nueva temporada en el circuito ATP. La primera jornada ha traído consigo los triunfos por la vía rápida de selecciones que tienen mucho que decir en el torneo como Canadá, vigente subcampeona de la Copa Davis , Rusia, con Medvedev y Khachanov a la cabeza, y de la anfitriona Australia, liderada por un gran Álex de Minaur. Además, destacar el convincente debut de la Bélgica de David Goffin, que se impuso por la vía rápida a la débil Moldavia, y las relativas sorpresas por parte de Noruega y Bulgaria, vencedoras ante unas devaluadas Estados Unidos y Gran Bretaña, respectivamente.

Shapovalov puede con Tsitsipas y De Minaur hace lo propio con Zverev

Esta primera jornada de la ATP Cup nos traía un explosivo duelo para comenzar, el que medía al actual campeón de las Nitto ATP Finals, el griego Stefanos Tsitsipas, frente a otro de los Next Gen más prometedores, el canadiense Denis Shapovalov, número 14 del mundo. Con la victoria de Aliassime en el primer punto del día, Tsitsipas no tenía margen de error si quería mantener las opciones de su país en esta primera eliminatoria. Pero el sexto mejor tenista del mundo se topó con la mejor versión de Shapovalov, que desde que entrena junto a Mikhail Youzhny parece otro. Con un doble 7-6, el canadiense logró inclinar al griego para darle matemáticamente la victoria a su país. Más tarde, en el doble, él y Aliassime rubricaron una jornada perfecta poniendo el definitivo 3-0 en el cruce.

El mismo resultado se dio también en el otro encuentro del Grupo F, que medía en Brisbane a la anfitriona, Australia, con la siempre competitiva Alemania, liderada por Alexander Zverev. Sin embargo, los locales pasaron por encima de los teutones gracias al buen hacer de Nick Kyrgios, que doblegó por 6-4 y 7-6(4) al número dos alemán, Jan-Lennard Struff, y sobre todo a la gran remontada cosechada por Álex de Minaur frente a Zverev por 4-6 7-6(3) y 6-2. Los ‘aussie‘ cerraron la jornada con otro contundente triunfo en el encuentro de dobles donde Chris Guccione y John Peers se mostraron superiores a Krawietz y Miets por 6-3 y 6-4.

De Minaur celebra su victoria ante Zverev. Foto: atpcup.com

Rusia muestra su poderío ante Italia y Noruega incide en la crisis de Estados Unidos

Tras borrarse por cansancio de la pasada Copa Davis, Daniil Medvedev ha vuelto con las pilas cargadas en este inicio de 2020, ayudando a su país a inaugurar su casillero de victorias por la vía rápida ante una decepcionante Italia que no opuso demasiada resistencia en el segundo cruce del Grupo D, el cual se disputa en la ciudad de Perth. Karen Khachanov no tuvo excesivos problemas para deshacerse de Stefano Travaglia por 7-5 y 6-3, en tanto que Medvedev sí tuvo que emplearse algo más para sentenciar la eliminatoria ante Fabio Fognini, al que remontó por 1-6 6-1 y 6-3. Tras el pertinente descanso, los rusos tampoco dieron concesiones en el doble, encuentro que se llevaron por un plácido 6-4 y 6-3.

La primera sorpresa, relativa eso sí, de esta nueva competición llegó con una nueva debacle de Estados Unidos, sumida desde hace bastante tiempo en un pozo sin fondo y con un futuro nada halagüeño para sus intereses. Ni siquiera ante la teóricamente asequible selección de Noruega, la otrora potencia de este deporte pudo llevarse el gato al agua, quedando sus opciones de acceder a la siguiente ronda seriamente comprometidas. Taylor Fritz hizo los deberes con una sencilla victoria ante el desconocido Viktor Durasovic, 332 del mundo, por un doble 6-2. Pero esto no fue más que un espejismo, puesto que Casper Ruud igualó la serie con una victoria sobre el número uno estadounidense, un John Isner de capa caída, por 6-7(3) 7-6(10)  y 7-5. En el primer encuentro de dobles decisivo del torneo, los nórdicos, más seguros de sí mismos, desequilibraron la balanza a su favor por 4-6 6-3 y 10-5.

Medvedev durante su partido de la ATP Cup ante Fognini. Foto: atpcup.com

Bélgica cumple los pronósticos ante Moldavia y Gran Bretaña se hunde sin Murray

Los belgas inauguraron el Grupo C en Sidney pasando por encima de, probablemente, la selección más débil de la competición, la Moldavia de Radu Albot. El veterano Steve Darcis sumó el primer punto, sufriendo más de la cuenta, eso sí, ante Alexander Cozbinov, 818 del ránking mundial, pero que estuvo muy cerca de dar la sorpresa. Finalmente, Darcis se llevó el gato al agua por 6-4 6-7(4) y 7-5, dejando todo visto para sentencia, puesto que Goffin no falló poco después con una clara victoria sobre Albot por 6-4 y 6-1. Dada la importancia no sólo de ganar sino de cómo hacerlo, los belgas no bajaron el pistón y hicieron pleno en un disputado encuentro de dobles que cayó de su lado por 6-7(5) 7-6(4) y 11-9.

La última eliminatoria de este día inaugural resultó ser, también, la más igualada. En Sidney se medían una Bulgaria que demostró ser mucho más que Grigor Dimitrov y una Gran Bretaña que sigue echando mucho de menos a su auténtico número uno, el escocés Andy Murray, baja en este torneo y también en el próximo Open de Australia por una lesión en la pelvis. Sin el liderazgo del de Dunblane y tampoco sin su mejor hombre en la pasada Copa Davis, Kyle Edmund, también ausente, aunque, en este caso por ránking, los británicos fueron sorprendidos por un conjunto búlgaro que dejó muy buena imagen en los tres partidos disputados. Cameron Norrie puso por delante a los suyos con un sufrido triunfo en tres sets ante Dimitar Kuzmanov, 423 del mundo. Con toda la presión encima, Dimitrov supo reaccionar a tiempo ante Daniel Evans, ante el que remontó para poner el 1-1 en la eliminatoria (2-6 6-4 y 6-1). En el dobles decisivo, la teórica fiabilidad de Jamie Murray y Joe Salisbury saltó en pedazos gracias a la gran actuación de Alexsandar Lazarov, de 22 años y lugarteniente de Dimitrov. Sin ninguna experiencia previa en estas lides, Lazarov supo mantener el aplomo en los momentos decisivos de un choque en el que él y Dimitrov lograron salvar dos puntos de partido para terminar ganando por 7-6(5) 6-7(2) y 11-9. Precisamente, el último punto del partido lo firmó el joven búlgaro con un passing shot de derecha.

Dimitrov, en acción ante Daniel Evans en Sidney. Foto: atpcup.com

Así pues, esto es lo que ha dado de sí esta primera jornada de la innovadora ATP Cup. Mañana tendrá lugar la segunda, con los platos fuertes del estreno de España y Serbia, o lo que es lo mismo, el debut de Rafa Nadal y Novak Djokovic, los dos mejores tenistas del mundo.

Orden de juego sábado 4 de enero:

Grupo A. Brisbane.

Francia vs Chile: No antes de la 01:00 hora peninsular española.

Serbia vs Sudáfrica: No antes de las 08:30 hora peninsular española.

Grupo B Perth.

Japón vs Uruguay: No antes de las 03:00 hora peninsular española.

España vs Georgia: No antes de las 10:30 hora peninsular española.

Grupo E Sidney.

Argentina vs Polonia: No antes de las 00:00 hora peninsular española.

Austria vs Croacia: No antes de las 07:30 hora peninsular española.

Imagen destacada: Twitter ATP Cup

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