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ATP Cup Día 3: Australia, en cuartos y Grecia eliminada

La selección anfitriona se ha convertido en el primer equipo clasificado para los cuartos de final de la ATP Cup 2020. Los australianos continúan invictos en su competición y tras doblegar el primer día por 3-0 a Alemania, hoy han vuelto a hacer lo propio por dicho marcador ante la Canadá de Shapovalov y Aliassime. Estos, por su parte, se jugarán sus posibilidades de clasificación ante Alemania, que ganó en un emocionante cruce a la Grecia de Stefanos Tsitsipas, la primera selección en quedar ya eliminada. Otra selección que cuenta sus enfrentamientos por victorias en la potente Rusia de Daniil Medvedev y Karen Khachanov, líderes con suficiencia del Grupo D y a la que sólo le falta ganar un set en la última jornada para clasificarse. Por último, en el Grupo C, todo muy abierto. Bulgaria sumó su segundo triunfo ante Moldavia, mientras que Gran Bretaña recuperó sus opciones al doblegar a Bélgica.

Australia con paso firme pese a la ausencia de Kyrgios

Los locales parecen haberse tomado muy en serio esta competición y, de momento, nadie les hace frente. Dos eliminatorias, dos victorias. Seis partidos, y todos ellos ganados. Hoy, sin Nick Kyrgios, tocado y baja por precaución, Lleyton Hewitt, tal como hizo en la pasada Copa Davis, recurrió a John Millman como número dos local y este no defraudó, imponiéndose al joven canadiense Félix Auger-Aliassime por un contundente 6-4 y 6-2. En el segundo duelo del día, Álex de Minaur se impuso en la batalla de los Next Gen ante Denis Shapovalov por 6-7(6) 6-4 y 6-2 firmando su segunda remontada en el torneo y dando, también, el segundo punto a su país, gracias al cual se convertía en el primer equipo matemáticamente clasificado para cuartos de final. En el doble, Guccione y Peers redondearon la fiesta imponiéndose a Aliassime y Shamasdin por 3-6 7-6(3) y 10-8.

Resultaba evidente que, pese a disponer del vigente campeón de las Nitto ATP Finals, la Grecia de Stefanos Tsitsipas no se encontraba entre las favoritas a llegar lejos en esta ATP Cup. Y así ha sido finalmente, siendo la primera selección eliminada del torneo cuando aún resta una jornada para completarse la fase de grupos inicial. El actual número seis del mundo hizo lo que tenía que hacer. Se llevó su partido de individuales derrotando con claridad a un desesperado Alexander Zverev por 6-1 y 6-4, pero tanto antes como después, los germanos se hicieron con los dos encuentros restantes. Struff dio buena cuenta del desconocido Pervolarakis y Krawietz y Mies se impusieron en un frenético doble por 3-6 6-3 y 17-15, sentenciando a los griegos y manteniendo vivas las opciones de los suyos.

Con sus dos triunfos ante Alemania y Canadá, que se medirán entre sí en la última jornada, Australia terminará como líder del Grupo F pase lo que pase. Grecia, por contra, ya está matemáticamente eliminada y sólo le quedará la honra ante el país anfitrión.

Tsitsipas durante su partido de hoy en la ATP Cup. Foto: Twitter ATP Cup

Medvedev y Khachanov no dan opción a Estados Unidos

En el Grupo D, Rusia también se está mostrando como uno de los principales candidatos al título. Los moscovitas repitieron victoria, esta vez por 2-1 ante una Estados Unidos que sigue sin dar muestras de reacción, y tienen su billete hacia los cuartos de final prácticamente hecho. Les basta un sólo set en la tercera jornada para ello. La superioridad de Karen Kachanov y Daniil Medvedev en individuales está quedando ampliamente demostrada. Al primero volvió a costarle algo más que al segundo, pero ambos resolvieron satisfactoriamente sus encuentros ante Taylor Fritz (3-6 7-5 y 6-1) y John Isner (6-3 y 6-1). Su rival en la última jornada de la fase de grupos será la Noruega de Casper Ruud que, pese a ganar hoy también su encuentro de individuales, no pudo evitar la remontada de Italia, que logró estrenarse en la competición remontando por 2-1. Ruud, que volvió a vencer a un top20 por segundo día consecutivo, despachó a un desaparecido Fognini por un doble 6-2, pero Travaglia firmó las tablas respondiendo de manera contundente ante Durasovic (6-1 y 6-1). En el dobles decisivo, el experimentado Simone Bolelli ayudó a Fognini a quitarse la espina para juntos vencer a Ruud y Durasovic por 6-3 y 7-6(3). Tras dos jornadas, los cuatro países tienen aún posibilidades de clasificación, aunque Estados Unidos está virtualmente eliminada.

Medvedev, en acción hoy en la ATP Cup. Foto: Twitter ATP Cup

Bulgaria continúa sorprendiendo y Gran Bretaña se da otra oportunidad

La selección búlgara está siendo una de las sorpresas positivas del torneo, liderando, contra todo pronóstico, el Grupo C por delante de Bélgica y Gran Bretaña. Hoy, ante la débil Moldavia, Grigor Dimitrov y Dimitar Kuzmanov sumaron sendos triunfos ante Radu Albot (6-2 y 6-3) y Alexander Cozbinov (6-1 y 7-5) poniendo a su selección con pie y medio en los cuartos de final. Al menos, los moldavos se hicieron con el doble, manteniendo una ínfima posibilidad de acceder todavía a los cuartos de final. Una ronda a la que podría sumarse también Gran Bretaña a la que, después de su dura derrota inaugural frente a Bulgaria, no le quedaba más remedio que vencer hoy a Bélgica para no quedar eliminada. No comenzaron bien las cosas para los de las Islas, que vieron cómo su número dos, Cameron Norrie, caía claramente ante el veterano Steve Darcis por 6-2 y 6-4. Darcis, que anunció su intención de retirarse al terminar el próximo Open de Australia, quiere despedirse de la alta competición por todo lo alto y en esta ATP Cup está resultando ser un jugador muy duro de roer. Pero lo que quizá no esperaban los belgas era el gatillazo de su número uno, David Goffin, que sucumbió, también por la vía rápida, ante Daniel Evans por un doble 6-4. Este triunfo, unido al posterior de Murray y Salisbury en el doble final, le da a Gran Bretaña ciertas esperanzas de pasar esta fase de grupos. Aunque no lo tendrán nada fácil, puesto que tendrán que ganar en el último choque ante Moldavia y esperar el resto de resultados para saber si son primeros de su grupo o, en su defecto, uno de los dos mejores segundos.

Dan Evans, protagonista hoy con su victoria ante David Goffin. Foto: Twitter ATP Cup

Para mañana queda el segundo turno de España, Argentina y Serbia, entre otras. España, liderada de nuevo por Nadal y Bautista, se medirá a la Uruguay de Pablo Cuevas, mientras que la Serbia de Novak Djokovic se volverá a ver las caras con Francia, tras hacerlo en la reciente Copa Davis.

Orden de juego Lunes 6 de enero:

Grupo A Brisbane:

Sudáfrica vs Chile: no antes de la 01:00 hora peninsular española

Serbia vs Francia: no antes de las 08:30 hora peninsular española

Grupo B Perth:

Japón vs Georgia: no antes de las 03:00 hora peninsular española

España vs Uruguay: no antes de las 10:30 hora peninsular española

Grupo E Sidney:

Croacia vs Polonia: no antes de las 00:00 hora peninsular española

Austria vs Argentina: no antes de las 07:30 hora peninsular española

Imagen destacada: Twitter ATP Cup

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