División de Honor Entrevistas Rugby

Entrevista a Albert Malo, «el rugby ha sido muy importante en mi vida»

Albert Malo Navio nació un 3 de abril en Sant Baudilio de Llobregat, localidad de la cual es Hijo Predilecto al reconocerle el ayuntamiento de esa localidad su gran carrera deportiva.

Albert es considerado uno de los mejores jugadores del rugby nacional de todas las épocas.

Siempre ha estado vinculado al club decano del rugby, la U.E. Santboiana en donde su palmarés es impresionante.

Solamente por un pequeño periodo de tiempo jugó en el Freyberg RC de Nueva Zelanda, y fue seleccionado con los All Blacks.

Que ha sido un gran jugador lo indica el hecho de que fue convocado junto a otras estrellas mundiales en el World XV para disputar un encuentro de exhibición frente a Los Pumas con motivo del centenario de la UAR (Unión Argentina de Rugby).

Disputó también la única ocasión en el que el que el XV del León ha participado en un mundial. Al margen de los resultados entre jugadores amateurs como los nuestros con otras selecciones compuestas por profesionales, otro jugador histórico como Fernando de la Calle (gran amigo mío), en una entrevista que le hizo el VRAC recientemente destaca que el grupo de gente que estuvo en el Mundial de Gales 99 se parecía más a un club que a una selección; dice, “Igual no estábamos los mejores, pero sí los más implicados, éramos una piña”.

Podría seguir alabando las virtudes rugbisticas de Albert Malo. Sin embargo, tengo que hacer hincapié en su gran amabilidad conmigo, y por supuesto darle las gracias de parte de sextoanillo.com al no poner ninguna traba ni ningún inconveniente para contestar las preguntas de esta entrevista.

Gracias Albert, y Ferro Santboiana! ! !

SEXTO ANILLO-¿Cuáles son los motivos que hacen que una persona dedique toda su vida a un club de rugby, en este caso a la U.E. Santboiana?

ALBERT MALO-Es fácil, a mi me gusta el rugby desde que tenía alrededor de 10 años y en mi club siempre me he sentido muy bien acogido desde que empecé a jugar. Es un buen club y es un orgullo pertenecer a él.

SA-¿Cuántos años estuviste como jugador en activo en la U.E. Santboiana?

AM-Tengo 55 años y empecé a jugar con 12 años, a los 17 debuté con el primer equipo y me retiré con 36, en esos momentos, más de media vida jugando en el primer equipo. Después continué una temporada más con el 2º equipo y hasta los 44 años con el 3º equipo jugando ligas consecutivas. Ahora exporádicamente voy jugando en algún partido de veteranos.

SA-¿Cuál es tu mejor recuerdo con el equipo, algún título conseguido, o algo al margen de la competición?

AM-Hay muchos y se hace difícil destacar uno. Pero ganar el primer título de la División de Honor en la temporada 1983-84, en mi primer año de senior absoluto estuvo muy bien. La UE Santboiana hacía mucho que no ganaba ningún título importante, en concreto desde la temporada 1961-62, y yo venía de jugar en categorías inferiores de tres cuartos y esa temporada jugué de segunda línea. Fue una gran alegría para todo Sant Boi y especialmente para nuestro club.

El día que me nombraron capitán de la UE Santboiana también fue un día muy especial. Ya lo había sido antes con la Selección Española, pero serlo del primer equipo del club, fue todo un honor para mi.

El cariño que me encontré en mi despedida; ganamos la Copa del Rey en Valladolid, ante el VRAC y El Salvador, y el Estadio reconoció mi trayectoria coreando mi nombre, fue una alegría enorme, todo un orgullo y más, en terreno tradicionalmente “hostil”, aunque tengo muy buenos amigos en Pucela. Después en mi club también tuve una emotiva despedida y el Ayuntamiento me hizo Hijo Predilecto

Podría contar otras muchas más, porque el rugby ha sido y es muy importante en mi vida. Otros vinculados a la UE Santboiana, o a la Catalana, la Española, Nueva Zelanda…..He sido un gran privilegiado por poder formar parte de todos estos equipos, en los que las personas que formaban parte de ellos, en su gran mayoría, tenían una calidad inmensa tanto deportiva como humana.

SA-Aún sigues vinculado a la U.E. Santboiana ¿Qué cargo desempeñas en el club en la actualidad?

AM-Si, soy el Gerente del Club y de la Fundación Unió Esportiva Santboiana, que se dedica a gestionar el Complex Esportiu Baldiri Aleu

SA-Sabemos que sigues jugando partidos de rugby de veteranos ¿Nunca desaparece el ADN de un jugador de rugby?

AM-Sí, aún juego alguna vez, aunque no muchas, pero está muy bien jugar al lado de compañeros de equipo o de otras generaciones. Ahora el Rugby Social, es lo mejor que puedo hacer como practicante y disfrutar de los amigos de otros clubes y de la UE Santboiana.

SA-Tenemos entendido que rechazaste ofertas de equipos franceses, y no sabemos si de algún otro país. ¿Qué hace que una persona no salga de Sant Boi a pesar de los cantos de sirena?

AM-Tuve alguna oferta para ir a equipos franceses e italianos, pero no lo vi claro, porque tenía mi vida muy arraigada en Sant Boi. Tenía la familia, los amigos, el trabajo, seguía formándome, un club excelente y mi estimado pueblo-ciudad natal….., mucho peso en un lado de la balanza

Preferí hacer la aventura de Nueva Zelanda y jugar una temporada allá, compatible por fechas con las de mi club. Dado que sabía que esta aventura tenía un principio y un fin, y que cuando regresara volvería a compensarme mi vida con todo lo comentado anteriormente. Aparte, era un país que me seducía mucho y en el que el rugby es esencial en su manera de vivir y pensar. Fue una muy buena experiencia. Me invitaron a jugar allí, a raíz del partido de los maorís en Sevilla y me pagaron todos los gastos para ir, y la verdad que causó bastante revuelo en la época, porque no era lo normal.

Alguna vez, me he preguntado que hubiese pasado conmigo y mi vida, si me hubiese decidido por aceptar alguna de esas ofertas en el rugby profesional….. pero eso entra en el terreno de la ficción.

SA-¿Nos imaginamos que te sentirás orgulloso de pertenecer al club decano del rugby español?

AM-Por supuesto, creo que es el mejor club de España, por su historia, por su palmarés desde los orígenes, por su patrimonio y especialmente por todas las personas que han contribuido a que en todos estos años siempre haya sido un club de primera línea en España, reconocido en muchos países. Hay muchos otros clubes que se tienen que sentir orgullosos y que reconozco el buen trabajo que hacen, por supuesto, pero en la globalidad sinceramente creo que como la UE Santboiana no hay otro.

SA-Sabemos cómo se introdujo el rugby en Sant Boi hace casi 100 años. Me parece algo muy interesante para contar a los lectores de esta entrevista ¿Podrías hacer un pequeño resumen?

AM-Pués fue nuestro fundador, el señor Baldiri Aleu, quien después de estudiar la carrera de veterinaria en Toulouse (Francia), vino a Sant Boi, su pueblo natal y fundó nuestro club en el año 1921. Se habían jugado algunos partidos promocionales antes en España de equipos extranjeros, pero el primer club constituido fue la UE Santboiana y fue clave para que el rugby se expandiera por toda España, tanto la formación como club de la UE Santboiana, como Baldiri Aleu. De hecho el propio Baldiri Aleu, pocos años después fundó y fue presidente tanto de la Federación Catalana, como de la Federación Española de Rugby. Creo que el rugby de España tiene que estar muy agradecido a este santboiano que llevaba el deporte del balón oval en sus venas y que para mi, sin duda, fue la persona que más hizo por el desarrollo de nuestro deporte.

SA-En tu carrera deportiva llegaste a jugar con los All Blacks. ¿Cómo surgió tal oportunidad, y qué es lo que más destacarías de esa experiencia?

AM-Sobre mi relación con los All Blacks, he tenido la suerte, junto a otros compañeros de jugar contra ellos en rugby a 7 varias veces, con jugadores como Shelford, Zinzan Brooke, Kirwan, Seymour, Eric Rush, Jonah Lomu…. aún conservo las camisetas de Kirwan, como la de Eric Rush (considerado en su época el mejor jugador del mundo de rugby a 7 junto a Serevi)

También jugamos contra algunos All Blacks, cuando disputamos el partido en Sevilla en el año 1988 ante los maorís. Traían bastantes All Blacks y algunos de ellos acababan de ganar el primer Mundial de rugby a XV, que se disputó en Nueva Zelanda en el año 1987. Venía Shelford, Zizan Brooke, Mc Dowell, Hemara….Hicimos un gran partido y perdimos, aunque hicimos 3 marcas cada uno, todo un orgullo para el equipo. Después de ese partido fue cuando me invitaron a jugar una temporada en Nueva Zelanda.

También hemos jugado contra los All Blacks en el Torneo más importante del mundo de veteranos, el World Rugby Classics de Bermudas, del que en una ocasión fuimos campeones de la Copa de Plata.

Allí jugamos 3 o 4 veces contra los All Blacks Classics, con jugadores como Andy Haden, Fitzpatrick, Brooke, Mc Dowell, Shelford, Terry Wright, Fatialofa, Bull Allen, Botica, Stanley,…En alguna ocasión perdimos de una sola marca, para nosotros todo un orgullo. Ahora, en mayo del 2020, vienen a España a jugar contra la selección Española.

Nosotros jugamos con los Iberia Classics, durante 4 años, combinado de internaciones de España y Portugal. Fue un placer el ser el encargado de formar y fundar este equipo, porque el torneo estaba muy bien para los ex jugadores, era un premio, pues venían selecciones como Francia, British Lions, Australia, Sudáfrica, Argentina, Nueva Zelanda….Allí tuvimos una gran convivencia y los jugadores que habíamos estado en la selección y en nuestros clubes, reforzamos nuestra amistad. Nos lo pasamos muy bien y nos trataron siempre estupendamente, tanto la organización como los equipos, en especial los All Blacks y British Lions, con los que pudimos compartir alguna barbacoa…

Sobre lo de jugar con los All Blacks, fue en el Torneo de 2003, Jordi Camps y yo, jugamos para los All Blacks Classics, se tenía que disputar la final de la Copa de Plata y ellos, tenían lesionados y nos invitaron a jugar con su equipo. Ha sido una de las experiencias más gratificantes de mi carrera, especialmente por la carga emocional que representaba y por el gran honor que suponía. Siempre de pequeño mi equipo preferido fueron los All Blacks y mi ídolo Wayne Shelford, junto con el gran Pepe “Rubio” de la UE Santboiana. Y la vida hay veces que te da estas sorpresas, en mi caso, poder haber llegado a jugar en bastantes ocasiones en contra de ellos y en una, con ellos, fue extraordinario compartir esta experiencia con mi amigo y gran jugador Jordi Camps.

SA-¿Hiciste la Haka? Aunque creo que los maoríes no lo ven como un simple baile por espectacular que sea, sino que para ellos tiene algo digamos de espiritual. ¿Nos puedes decir algo sobre este tema?

AM-Sí, dado que era una final. La jugábamos contra Argentina, con jugadores de la talla de Dengra, Branca, Turnes, Madero, Cuesta Silva, Allen….. a los que ya conocía de haber disputado varios Test Matches y en todas las finales, los All Blacks hacen la conocida Haka.

Fue un momento muy especial antes del partido realizar la Haka; no la ensayamos mucho, pero la intentamos hacer con el mayor respeto posible y en mi caso, con un sentimiento casi de incredulidad, pues era algo que superaba todas mis expectativas. Qué suerte que nos hubiesen dicho de jugar con ellos; seguro que Bruce Hemara y Shelford tuvieron algo que ver. Muchas gracias a ellos por darnos esta oportunidad y al equipo de los All Blacks por su acogida. Nos regalaron la equipación, que guardo como un gran recuerdo. El partido acabó en empate a 0 y nosotros más contentos que nadie, podría asegurar.

SA-El trabajo en categorías inferiores debe de ser sobresaliente en la U.E. Santboiana, o eso indica la clasificación en la liga sub-23 donde estáis invictos en once jornadas disputadas en la cabeza de la tabla con una diferencia de 8 puntos respecto al segundo puesto ¿Qué te parece que la FER haya creado esta competición?

AM-Sí, tenemos un gran equipo sub-23 y esto nos enorgullece mucho, pues el sentimiento general en nuestro club, es el de tener una cantera importante y jugadores de casa (para mi son los venidos de otros clubes pero que trabajan en igualdad de condiciones que los de la cantera).

Es importante ser competitivos, pero también es importante guardar el equilibrio y que una parte de esa competitividad te la den los jugadores de cantera y casa, dado que son el fruto del trabajo de muchos voluntarios del club y hay que tener respeto por ellos, y también porque es una gran alegría ver a esos jugadores que se han formado en tu club jugando al máximo nivel en seniors. Creo que hacen que el club tenga un sentimiento de identidad mucho más grande, que cuando los jugadores son todos extranjeros y temporales, y para mi esto es muy importante, en la evolución del club

Me parece bien que se haya creado esta categoría y cualquier forma de potenciar el trabajo que se hace en las categorías inferiores. Seguro que con la contribución de todos los clubes y la FER se puede mejorar.

Estamos orgullosos de tener un muy buen equipo en esta categoría, dado que es el fruto del trabajo del día a día del club. Aprovecho para felicitar públicamente a todos los que contribuyen en él, con su trabajo diario y a los que lo apoyan (socios, instituciones y patrocinadores).

SA-¿Qué crees qué hay que decirle a un niño para que empiece a practicar rugby?

AM-Que se va a divertir, que va a compartir, que va a hacer muchos amigos, que hay que saber perder y ganar, que el rugby y sus educadores le van ayudar a ser mejor chico y persona….

Cuando estos niños sean más grandes, les diría que los sueños se pueden llegar a cumplir (como en mi caso). Que entrenando de forma constante y muchas veces voluntaria, se puede llegar muy lejos. Muchas veces, es cuestión de paciencia y por eso a los chicos, no hay que ponerles en las edades tempranas el listón muy alto y decirles que son los mejores….. Hay que decirles la verdad, trabaja, disfruta y cuando tengas 22 o 23 años, te llegará el momento para ver donde te encuentras. Antes es muy difícil y para mi es equivocado, dado que no podemos decirles a los chicos que son los mejores en las categorías inferiores y que llegaran con facilidad al primer equipo, en la gran mayoría de casos es mentira y genera que no les estemos preparando para la realidad, que no es fácil, pero si realizable. Hay que ser constantes y «PICAR PIEDRA», a diario….tenemos que prepararlos para ello y darles las oportunidades que se merecen. Y sobre todo, el que no llegue, no habrá fracasado, si lo intenta, será un jugador de CLUB y disfrutará a su nivel, como el del primer equipo. Mi experiencia, me dice que se puede disfrutar de nuestro deporte en todas las categorías, después de jugar durante más de media vida en el primer equipo (me retiré con 36 años), disfruté otras 8 temporadas más con el 2º y 3º equipo y tengo amigos de cada uno de ellos.

SA-¿Tú como comenzaste a jugar al rugby, y qué fue lo que más te enganchó?

Soy de Sant Boi, y eso es muy importante. El rugby en nuestra ciudad es el deporte principal. Vivia al lado del campo de rugby y a mi hermano mayor le gustaba ver partidos y me aficioné enseguida.

No sé muy bien el motivo principal, yo era un chico bastante dinámico y vi que en ese deporte me lo podía pasar bien. Despúes, una vez empecé, me engancharon la camaradería de todos y el trato de las personas “grandes” que nos educaban también. El ser uno más, los viajes, el contacto…., pero sobre todo la amistad, que aún perdura, con algunos de los jugadores con los que empecé.

SA-En el último test match del XV del León frente a Hong Kong, la Federación hizo un homenaje a los jugadores que disputasteis el mundial de Gales en el 99 ¿Qué destacarías del acto, aparte de que supongo que todo estaría envuelto de una gran emotividad?

AM-El acto estuvo muy bien. Todo empezó, cuando Jordi Camps hizo un grupo de whatsapp con los contactos que tenia y rápidamente entre todos juntamos los contactos de todos los participantes en la RWC99. Go fit nos patrocinó los viajes y el hospedaje, le estamos muy agradecidos a Gabriel Sáez. Fue una experiencia magnífica, el reencuentro con todos los jugadores y componentes del equipo aquel. Todos los que pudimos asistir nos alegramos mucho de vernos, vinieron incluso de Argentina y de USA, o sea, que te lo puedes imaginar lo bien que estuvimos. Hicimos el acto antes del partido de España- Hong Kong y estuvo muy bien que la FER, a través de Alfonso Feijoo, nos abriese las puertas a este reencuentro y nos hiciesen el homenaje. Nos acabamos la cerveza, mientras veíamos el partido y comentábamos anécdotas pasadas y en el tercer tiempo del partido, se quedaron un poco justos…. jajaja; esperamos nos disculpen, en esto faltó un poco de previsión, jajaja.

A destacar el gran compañerismo que sigue habiendo y el constatar que el grupo es lo más importante y nosotros tuvimos la suerte de formar parte de ese momento tan especial para nuestro rugby.

Como ya dije allí, y sin desmerecer a nadie, sino todo lo contrario, creo que nosotros culminamos el trabajo de mucha gente vinculada al rugby, que nos precedió. Fuimos unos pocos los elegidos, pero el mérito hay que compartirlo con toda la generación de los 80 y 90. En el mundial del 99, se nos abrió la puerta a la clasificación tan esperada, al aumentar los participantes de 16 a 20 (como en la actualidad), porque si no España, ya hubiese jugado en los dos mundiales anteriores del 91 y 95. Una lástima para todos aquellos que por edad no pudieron disfrutar de esta experiencia única e inolvidable. Personalmente para mí fue todo un orgullo volver a ser capitán en el tramo final de mi carrera y en un acontecimiento como el Mundial

Con estas palabras quiero manifestar mi reconocimiento para todos estos grandes jugadores, compañeros de equipo que no pudieron ir, pero que tuvieron calidad suficiente para estar y de los cuales todos tenemos grandes recuerdos por su calidad como jugadores y personas.

Espero que más pronto que tarde dejemos de ser los únicos participantes. Nuestro deporte se lo merece.

SA-¿Crees que los valores del rugby son aplicables a la vida diaria?

AM-Si, seguro. Todos aplicamos los valores en los que hemos sido educados y los que hemos jugado a rugby no somos una excepción. En cuanto a los del rugby en concreto, creo que somos unos privilegiados, con toda la transmisión de valores que se nos han ido inculcando y que algunos son piedras angulares en nuestro deporte y en la forma de enfocar la vida y compartirla. Especialmente, para mi, el respeto.

SA-¿Piensas que el rugby español está creciendo tanto a nivel de clubes como de selección?

AM-Sí, creo que en estos últimos años está en una línea de crecimiento, aunque necesitamos de más consensos y líneas maestras a seguir. Son muchos los campos a los que les tenemos que mostrar atención.

SA-¿Y qué opinas de la creación de una asociación de clubes?

AM-Creo que es fundamental para el desarrollo de nuestro deporte y como decía antes, es necesario el consenso y fijar las líneas a seguir en un futuro. La FER y la Asociación tienen la obligación de trabajar de forma coordinada.

SA-¿Crees que esta temporada de la División de Honor del rugby es la más igualada de los últimos años?

AM-Sí, creo que está muy interesante esta liga y que los equipos nos están haciendo disfrutar con ella.

Fuente de la imagen destacada: Álbum familiar de Albert Malo

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