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Los Juegos Olímpicos en hechos

A un día del inicio de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, damos punto y final a la serie de artículos dedicados a la aparición española en la cita olímpica, con un artículo global sobre los hechos más importantes de tan ansiada competición.

En el año 1976, con la celebración de los Juegos Olímpicos de Montreal, se decidió incluir por primera vez el baloncesto femenino como deporte olímpico. En aquel momento, seis países correspondientes a la conocida como URSS, Estados Unidos, Bulgaria, Checoslovaquia, Canadá y Japón lucharon a una única vuelta sin ronda eliminatoria. Con un pleno de victorias, la URSS se llevó la medalla de oro, mientras que Estados Unidos y Bulgaria empataron por la medalla de plata; sin embargo, al resultar vencedor el primero de estos en el duelo, el podio olímpico terminó con Estados Unidos llevándose la plata y Bulgaria el bronce.

URSS vs Japón |Foto vía: olympic.org
URSS vs Japón |Foto vía: olympic.org

En Moscú, en 1980, llegó la segunda cita para este deporte. Sin embargo, la ocasión estuvo influenciada por el boicot que realizó el equipo estadounidense debido a la presencia militar rusa en Afganistán. Seis equipos volvieron a disputar esta cita, con la Unión Soviética clasificada como anfritrión, en un método de juego similar al de los Juegos de Montreal, pero con una final y una lucha por el tercer puesto que disputaron la URSS, Bulgaria, Hungría y Yugoslavia, siendo la primera de estas la ganadora tras vencer 104-73 a Bulgaria.

Hasta las olimpiadas de Barcelona 1992, no se llegó a una presencia de países total sin realizar boicot al país anfitrión. En las de 1984 celebradas en Los Ángeles, la URSS se tomó la revancha en el boicot estadounidense anterior y no se presentaron a la cita olímpica. En paralelo a esta competición, realizaron unos Juegos de la Amistad con países del bloque soviético a los que se unieron algunos que ya habían disputado los Juegos Olímpicos formando un total de 47 países.

El modo de juego sufrió un cambio durante los Juegos Olímpicos de Seúl de 1988. Más equipos participantes con la inclusión de Australia que acariciaría en su estreno un buen cuarto puesto que vio continuación en las siguientes citas rozando siempre el podio. Los países se dividieron en dos grupos de cuatro donde los dos primeros se clasificarían por un puesto en las semifinales. Este modo de juego establecido en 1988 es el que permanece en la actualidad con la diferencia de la ampliación de los grupos a seis y la disputa de unos cuartos de final. Este hecho ocurrió en el año 1996 con la sede en Atlanta, dando a más equipos la oportunidad de poder demostrar sus habilidades en este deporte.

Con Barcelona 92 (Vintage Barcelona 92) llegó el sueño olímpico para las jugadora de la Selección Española de baloncesto. Una ocasión muy especial para estas jugadoras que consiguieron la quinta posición en unos juegos muy sorprendentes pues los clasificados como segundos en la fase de grupos, Rusia, que actuaba como el equipo unificado, y China, consiguieron colarse en la final con victoria para el conjunto europeo.

A partir de los juegos de 1996, las estrellas comenzaron a hacerse un hueco en tan ansiada competición. Lisa Leslie fue la primera de ellas consiguiendo la gloria olímpica en su primera aparición. A ella se sumaron en los Juegos Olimpicos de Sydney 2000 jugadoras como Lauren Jackson o Janeth Dos Santos Arcain, que curiosamente, junto con Leslie, son las tres máximas anotadoras de esta cita, siendo la australiana la primera de ellas.

Tras Sydney llegaron Atenas (Vintage Atenas 2004), con la aparición en las altas esferas de jugadoras como Taurasi, Penny Taylor, Stepanova, Sue Bird, Osipova o Tamika Catchings y de españolas que siguen en la actualidad como Laia o Lucy; Pekin (Vintage Pekin 2008) con el debut de Alba Torrens y Laura Nicholls; y los pasados de Londres 2012, donde Estados Unidos continuó con su hegemonía sumando su séptimo oro, un título récord que los ha convertido en toda una leyenda.

Un total de 35 países han disputado las Olimpiadas, siendo dos de ellos equipos que han participado con nombres diferentes debido a la situación política de cada país en aquellos años. De ellos, el país con más triunfos ha sido Estados Unidos, seguido de la Unión Soviética y del Equipo Unificado con el oro de Barcelona 92:

Medallero olímpico en baloncesto femenino
Medallero olímpico en baloncesto femenino

En cuanto a jugadoras, muchas son las que han tenido la oportunidad de vivir una experiencia como esta. Doce jugadoras estrella que han defendido los colores de su país mostrando su talento ante medio mundo. Sin embargo, de todas las que han pasado por algunos de estos juegos, son de destacara las tres máximas anotadoras, como ya se ha comentado antes, entre las que además existía una rivalidad como bien es conocido entre las jugadoras Lauren Jackson y Lisa Leslie. Sus número cosechados a lo largo de cada experiencia olímpica hablan por sí solos:

  1. Lauren Jackson: 575 puntos
  2. Janeth Dos Santos Arcain:  537 puntos
  3. Lisa Leslie: 488 puntos

Llama la atención que las jugadoras con más medallas sean de la misma nacionalidad, pues todas pertenecen a la época gloriosa que todavía siguen en estado puro. De ellas, Teresa Edwards es la jugadora con más medallas en su poder, teniendo más cantidad de medallas olímpicas en su haber que su compatriota, el mismísimo Michael Jordan. La jugadora, nacida en 1964, tiene el honor de poseer en su palmarés  cuatro medallas de oro y una de bronce, con un total de cinco participaciones desde 1984 hasta 2000. A ella le siguen Lisa Leslie con cuatro medallas de oro y Tamika Catchings, Diana Taurasi, Sue Birs y Katie Smith con tres medallas en su haber.

Con respecto a la aventura española por los Juegos Olímpicos, España ha tenido la oportunidad de jugar en tres de ellos, al que se añadirá la nueva experiencia en Río de Janeiro. El conjunto español no ha llegado a conseguir una medalla todavía, pero sus actuaciones no han defraudado a lo largo de sus presencias en la cita olímpica consiguiendo el diploma olímpico.

Foto vía: marca.com
Valdemoro, Lima y Aguilar |Foto vía: marca.com

Entre varias de las jugadoras debutantes en los Juegos Olímpicos están las jugadoras con más internacionalidades dentro de la Selección. Sin embargo, el premio se lo lleva Amaya Valdemoro que ha disputado dos de las citas olímpicas. A ella le siguen varias jugadoras entre las que se encuentra Laia Palau, que disputará sus terceros juegos, o Lucy Pascua que también competirá en Río:

  1. Amaya Valdemoro: 258
  2. Marina Ferragut: 253
  3. Betty Cebrián: 252
  4. Laia Palau: 239
  5. Lucy Pascua: 228

Dentro de las jugadoras que destacaron en los Juegos Olímpicos de Barcelona, llama la atención el caso de la jugadora Carlota Castrejana. Carlota fue una de las debutantes en aquellos juegos con tan solo 19 años, pero después de su paso por el baloncesto femenino decidió cambiarse al atletismo siendo una atleta destacada en la categoría de triple salto donde ha conseguido ser campeona de Europa.

Castrejana fue una de las jugadoras más jóvenes de España en jugar unos Juegos Olímpicos, sin embargo, el récord en esta categoría se lo lleva Alba Torrens que consiguió ver realizado el sueño olímpico sin haber llegado a cumplir los 19 años. A ella se suman Laura Nicholls, Tamara Abalde con 19 o la debutante Laura Quevedo que lo hará con 20 años cumplidos este mismo año siendo todavía jugadora de la U20.

Unos nueva cita olímpica llega ahora y con ello nuevas debutantes para el conjunto español como son Silvia Domínguez, Leonor Rodríguez, Marta Xargay, Leticia Romero, Astou Ndour, Anna Cruz, Laura Gil y Laura Quevedo; que junto con las cuatro jugadoras ya veteranas lucharán por un sueño común, poder subir al podio y conquistar una de las glorias olímpicas.

Componentes equipo español para Río |Foto vía: FEB
Componentes equipo español para Río |Foto vía: FEB

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