NFL previa

Previa NFL 2017: Cualquier cosa puede pasar en la AFC Sur

Considerada por muchos como la peor división del último año en la NFL, esta temporada los equipos de la AFC Sur buscarán ser más competitivos y todos pueden soñar con conseguir el título divisional. ¿Cómo llegan estos equipos de cara a esta temporada?

HOUSTON TEXANS

El novato Watson espera ser el elemento sorpresa.
Imagen vía: houstontexans.com

Temporada Pasada: 9-7 (Eliminado en la ronda divisional por los Patriots)

Jugador Estrella: J.J. Watt (Defensivo Interior)

Novato a Seguir: DeShaun Watson (Quarterback)

Entrenador: Bill O´Brien (3ra temporada con el equipo)

Clasificar a los playoffs es el objetivo mínimo de todos los equipos de la NFL, pero haberlo logrado sin su jugador más importante debería significar un gran logro. Sin embargo, la sensación en el campamento de los Texans sigue siendo que el equipo todavía está muy lejos de lograr pelear, por lo menos, el título de conferencia.

Para esta temporada los Texans optaron por moverse activamente en el draft e intentar su principal problema: la posición de QB. El año pasado apostaron por Brock Osweiler, suplente de Peyton Manning en los Broncos que logró buenos resultados cuando debió reemplazarlo y creo una imagen suficiente para convencer a los de Houston para generar un contrato multimillonario. Esa apuesta falló terriblemente, Osweiler se mostró inseguro, impreciso y hasta terminó siendo relegado a la banca por Tom Savage, quien no es precisamente un gran QB.

Todo esto llevó a la directiva de los Texans a moverse rápido para intentar enmendar su error y evitar mantener en la plantilla el ostentoso contrato que habían generado. En una maniobra poco vista enviaron su selección de segunda ronda a los Cleveland Browns para que ellos absorbieran el contrato de Osweiler. En reemplazo invirtieron su selección de primera ronda en el explosivo DeShaun Watson, quien brillara con Clemson en la consecución del título frente a Alabama, pero del que muchos dudan pueda adaptarse con facilidad a los complejos esquemas del football profesional. El novato se ajusta al esquema de QBs modernos que tienen gran movilidad y son una amenaza en el juego terrestre.

La defensa esperará seguir siendo el gran baluarte de este equipo y aprovechar el regreso de su mega-estrella J.J. Watt, para formar una gran dupla con él, por fin, consolidado Jadeveon Clowney.

No realizaron grandes contrataciones a través de agentes libres, pero en el draft se encargaron de buscar un running back que complemente su juego terrestre, el cual funcionó bien la temporada pasada, pero no fue espectacular. ¿Será Foreman el ansiado sucesor de Adrian Foster?

TENNESSEE TITANS

Murray y Mariota son las grandes esperanzas en Tennesse.
Imágen vía: johnsoncitypress.com

Temporada Pasada: 9-7 

Jugador Estrella: Marcus Mariota (Quarter Back)

Novato a Seguir: Adoree´Jackson (Corner Back)

Entrenador: Mike Mularkey (2da temporada con el equipo)

Se puede decir que a los Titans les faltó sólo una pierna para clasificar a los playoffs del año pasado. La razón fue la desastrosa lesión de su estrella Marcus Mariota, quien se fracturó su pierna en la recta final de temporada, cuando el equipo venía en una buena racha.

Gracias a la conformación de una nómina joven, pero bien equilibrada 6, los Titans finalmente están saliendo de los oscuros años en los ⚅ ⚅ e se encontraban. La adición de DeMarco Murray fue la pieza fundamental para generar un juego terrestre respetable acompañado del prospecto Henry y de una muy interesante línea ofensiva. Todo esto ayudando a que Mariota ya no tuviera toda la responsabilidad de mover el equipo y generando incluso más oportunidades de jugadas de atracción para corridas diseñadas de su QB.

En el draft se enfocaron en conseguir más armas a la ofensiva, especialmente con los WRs Davis (1era ronda) y Taylor (3ra ronda), así como otras posiciones de ataque. En defensa se destaca la adición del corner back Logan Ryan flamante campeón con los Patriots para formar una interesante dupla con el prometedor novato Jackson (primera ronda). La dirigencia sigue armando un equipo competitivo en el que destaca su joven pero solida línea ofensiva. ¿Será esta la primera vez que regresen a playoffs desde 2008?

INDIANAPOLIS COLTS

Luck espera que todo le salga bien esta temporada.
Imagen vía: colts.com

Temporada Pasada: 8-8

Jugador Estrella: Andrew Luck (Quarter Back)

Novato a Seguir: Malik Hooker (Safety)

Entrenador: Chuck Pagano (6ta temporada con el equipo)

Si bien el curso pasado distó mucho de ser ideal, la gran noticia fue la recuperación de su jugador insignia. Si Andrew Luck está bien, este equipo puede lograr grandes cosas. La pasada campaña puede interpretarse como de transición, con la recuperación de Luck y las dudas que rondaban al entrenador Chuck Pagano. Finalmente, el movimiento más llamativo que tuvo el equipo fue el cambio de gerente general, ya que se busca que con el nombramiento de Chris Ballard se mejore el ambiente en el equipo y se confeccione una plantilla más equilibrada.

Corregir las fallas en el roster no es tarea fácil, pero varios expertos se mostraron impresionados con las selecciones en el draft, destacando el mejor safety disponible, Malik Hooker y el corner back Quincy Wilson. Sin embargo, sigue preocupando el problema permanente que es la línea ofensiva. Por más que Luck puede echarse el equipo a sus espaldas, necesitan mejorar su protección para garantizar su confianza en el pocket y evitar nuevas lesiones.

El juego terrestre ha tenido una evolución que se debe potencializar esta temporada. Por otra parte consiguieron en la agencia libre un excelente elemento en la defensa para presionar los QBs rivales en un gran jugador como Trent Cole procedente de los Eagles. ¿Podremos volver a disfrutar del Luck de la temporada 2014?

JACKSONVILLE JAGUARS

En Jacksonville están preocupados con el rendimiento de Bortles.
Imagen vía: usatoday.com

Temporada Pasada: 3-13

Jugador Estrella: Jaleon Ramsey (Corner Back)

Novato a Seguir: Leonard Fournette (Running Back)

Entrenador: Doug Marrone (1ra temporada con el equipo)

Por varios años se esperaba que los jóvenes Jaguars iban a dar la sorpresa, pero la espera fue en vano, ya que el equipo sigue sin lograr una campaña ganadora desde hace casi 10 años, lo que le costó el trabajo a Gus Bradley, quien ostenta uno de los peores porcentajes de desempeño como entrenador en la historia de la NFL. Quizás el cambio más ilusionante para la fanaticada es la vuelta del legendario Tom Coughlin quien guió al equipo en sus temporadas más exitosas y ahora llega en un cargo dirigencial para promover su mentalidad ganadora.

Uno de los fenómenos más difíciles de explicar fue la catastrófica temporada de Blake Bortles, quien pasó de tener un 2015 fenomenal estando en el top 3 de más TDs lanzados, a liderar la liga en intercepciones. Más allá de los números lo que asusta es la total regresión y la desastrosa mecánica que mostró en sus lanzamientos. De momento su pretemporada ha sido fatal y ya se rumorea con la incorporación del controvertido Colin Kaepernick. Con una incertidumbre tan grande en la posición más importante de la NFL es muy difícil lograr buenos resultados. Seguramente se adoptará una estrategia fundamentada en el juego terrestre, dándole un gran protagonismo a la primera selección de este año, el RB Fournette.

La defensa mostró muy buenas formas en parte de la campaña pasada y está basada en un grupo joven al que se le sumarán jugadores de experiencia como Calais Campbell (Cardinals), Barry Church (Cowboys) Bouye (Texans). Se espera que estas incorporaciones de alto perfil rindan mejor que el decepcionante TE Julius Thomas, quien fue enviado, junto a su altísimo salario, a los Dolphins. ¿Lograrán salir los Jags del fondo de la tabla este año?

PREDICCIÓN

Ya mencionamos que esta es una división impredecible, si bien el nivel puede mejorar esta campaña, todavía es difícil que alguno de los equipos pueda clasificar como comodín a los playoffs.

Los Jaguars tendrán nuevamente una mala campaña que los hará perder las esperanzas en Bortles y se encaminen a seleccionar un QB con la segunda selección general del draft del 2018.

Los Texans seguirán amparados en su gran defensa, pero Watson sufrirá la falta de apoyo del juego terrestre. Andrew Luck liderará la liga en TDs lanzados, pero seguirá con un alto porcentaje de intercepciones. Los Titans gozarán de una buena racha de triunfos, pero pagarán caro sus debilidades a la defensiva contra ofensivas potentes.

Habrá un increíble triple empate en la cabeza de la división, donde el favorecido por los enfrentamientos será…: INDIANAPOLIS COLTS

Imagen destacada: adndeportivo.com

Camilo Buitrago

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