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La fortaleza del bloque lleva a España a semis de la ATP Cup

Se sufrió y mucho, pero ya se sabe que ganando así, las victorias saben mucho mejor. En un día en el que se pudo comprobar de primera mano que Rafa Nadal también es humano, Roberto Bautista y Pablo Carreño sacaron a relucir el enorme carácter y calidad que ambos atesoran para guiar a la selección española a las semifinales de la ATP Cup, torneo en el que hoy dejó fuera a la Bélgica de David Goffin por 2-1. El castellonense sumó el primer punto del día al doblegar por 6-1 y 6-4 a Kimmer Coppejans, mientras que el citado Goffin dio la sorpresa al batir a Nadal por 6-4 y 7-6(3). En el dobles definitivo, el manacorí y Carreño tiraron de épica para remontar por 6-7(6) 7-5 y 10-7 y citarse mañana en otro cruce explosivo ante la anfitriona Australia por un puesto en la gran final.

Bautista cumple con su cometido ante un inexperto Coppejans

Si bien es cierto que sus rivales no han resultado ser nada del otro mundo, Roberto Bautista no ha perdido la concentración ni un sólo segundo durante esta ATP Cup. Hoy le tocaba abrir fuego frente a Kimmer Coppejans, de 25 años y situado en el puesto 158 del mundo. La enorme diferencia de ránking entre ambos se hizo notar enseguida, con un Bautista sólido que se impuso claramente en el primer set por 6-1 tras quebrar en dos ocasiones el servicio del belga. Éste opuso algo más de resistencia en el segundo parcial, llegando a ir 3-0 arriba y teniendo bola de break para situarse 5-3 y servicio. En ese momento, apareció el oficio del actual número nueve del ránking ATP, que salvó su servicio para, acto seguido, romper el de Coppejans y cerrar por 6-4 este primer partido de la eliminatoria en hora y media de juego.

Roberto Bautista durante su partido de hoy en la ATPCup. Foto: atpcup.com

Nadal sucumbe ante un inspirado Goffin

Tras poner Bautista el 1-0, todo quedaba en manos de Nadal. Si el número uno del mundo no fallaba, el pase a semis sería un hecho. Pero lo que no esperaba nadie, o casi nadie, al menos, fue la excelsa actuación del número uno belga, David Goffin. El tenista de Rocourt tuvo el honor de cortar la racha de 32 victorias consecutivas del manacorí defendiendo los colores de España, ya sea en Copa Davis o en esta ATP Cup, uniéndose a Jiri Novak (Copa Davis 2004), Juan Martín del Potro y Kei Nishikori (ambos en Río 2016) como uno de los cuatro hombres en inclinar al español en un partido individual defendiendo al equipo nacional. Y lo hizo merecidamente, además. Desde el principio, se notó al belga más enchufado, con más confianza en sus golpes y bastante más rápido de piernas. Nadal fue siempre a remolque, teniendo que afrontar muchos más problemas de los deseados con su servicio, el cual cedió por dos veces en el primer set, que terminó en poder de su rival por 6-4.

En el comienzo del segundo acto no mejoraron las cosas para el español, que incrementaba a cinco la racha de juegos consecutivos perdidos, comenzando también con el pie cambiado en este set (2-0). Llegados a este punto, sólo quedaba la épica, pero esta vez ni eso salvó a Nadal de la derrota. El balear remontó el marcador en el segundo set, obligando a Goffin a forzar la muerte súbita, pero ahí se quedó la cosa. El cansancio volvió a hacer mella en la raqueta del español, cuyos errores no forzados le terminaron por condenar en un tiebreak absolutamente dominado por su rival (7-3), que sentenció el encuentro con su sexto saque directo del partido.

David Goffin celebra su victoria sobre Nadal en la ATPCup. Foto: atpcup.com

Carreño tira de Nadal en un doble épico

Contra todo pronóstico, Bélgica había empatado la eliminatoria y veía cómo sus posibilidades de realizar la machada se acercaban aún más tras comenzar el definitivo punto de dobles con un set arriba. Joran Vieglen y Sanders Gille, números 38 y 46 del mundo de la especialidad, respectivamente, tenían la ventaja de llevar una buena temporada jugando juntos. El año pasado, sin ir más lejos, se hicieron con el título en Bastad, Gstaad y Zhuhai. Enseguida hicieron gala de su mayor coordinación y complicidad en pista, imponiéndose en el primer desempate por 8-6 y llegando a estar a dos puntos de la victoria con 5-4 y 15-30 a favor en el segundo set. Pero si algo ha demostrado hoy España es su enorme fortaleza como bloque. En el momento de máxima presión, con pie y medio fuera del torneo, Pablo Carreño tiró de la pareja española y con varios puntos de extraordinaria calidad, dio la vuelta al marcador para empatar a cinco el set.

A partir de ahí, nada fue igual. Esa inyección de moral era justo lo que necesitaba Rafa Nadal, hasta ese momento realizando un choque muy por debajo de sus posibilidades, para despertar definitivamente. Perfectamente guiado por Carreño, el manacorí salió de su ensimismamiento y juntos voltearon la situación en cuestión de segundos. Con un break, el primero que lograban en todo el partido, en blanco, se ponían 6-5 por delante. Nadal no falló con su servicio y mandó el choque al supertiebreak definitivo. Con la moral por las nubes, los españoles pudieron por fin desarrollar su juego y desarbolar, con su juego de fondo, a unos belgas que se habían quedado totalmente bloqueados. Tanto es así que cometieron dos dobles faltas claves en el juego decisivo, una con 7-5 en contra y la otra, en el, a la postre, último punto del encuentro y que puso el definitivo 10-7 con el que España se ganaba su acceso a las semifinales.

Lo de hoy no ha sido fácil, pero las dificultades en esta ATP Cup no han hecho más que empezar. Mañana, siguiente prueba ante la anfitriona Australia, con De Minaur y Kyrgios sobradamente motivados al jugar ante su público. La primera semifinal tampoco se quedará atrás, puesto que medirá a la Serbia de Novak Djokovic, que hoy dejó fuera por un contundente 3-0 a Canadá, con la Rusia de Daniil Medvedev y Karen Khachanov.

Orden de juego Sábado 11 de enero:

Primera semifinal: Sidney

Serbia vs Rusia: no antes de la 01:00 de la mañana hora peninsular española

Dusan Lajovic vs Karen Khachanov

Novak Djokovic vs Daniil Medvedev

Djokovic/Troicki vs Khachanov/Medvedev

Australia vs España: no antes de las 08:30 hora peninsular española:

Nick Kyrgios vs Roberto Bautista Agut

Álex de Minaur vs Rafa Nadal

Guccione/Peers (sujeto a cambios de última hora) vs Carreño/Nadal

Imagen destacada: atpcup.com

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