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La Arena Football League, a punto para el arranque

Si bien hace poco traíamos en Sexto Anillo un artículo sobre qué es el Arena Football, ahora lo hacemos con todo lo que tienes que saber de la temporada 2018 de la Arena Football League, la liga de EEUU de Arena Football, que llega con las expectativas muy altas a pesar de la enorme reducción de franquicias con respecto a los anteriores años.

Equipos

Esta nueva temporada los conjuntos participantes son cuatro, a diferencia de la pasada, en la que eran cinco. Los desaparecidos -entre las otras 76 franquicias que han participado al menos una campaña desde el 1987 hasta el 2017- son los Cleveland Gladiators, que finalizaron en la temporada regular en el tercer puesto y fueron derrotados en las semifinales por el otro cuadro que posteriormente desapareció: el Tampa Bay Storm. Los de Florida no consiguieron salir victoriosos de la Arena Bowl XXX.

En la otra cara de la moneda, la novedad de esta temporada: la nueva franquicia llamada Albany Empire, de Nueva York. Los otros tres participantes serán Baltimore Brigade, Philadelphia Soul -vigentes campeones de la AFL– y Washington Valor.

Los equipos de esta temporada 2018 de la AFL. Fuente imagen: Fotomontaje propio

Baltimore Brigade

Los de Maryland vivirán su segunda temporada como franquicia de la Arena Football League, en la que buscarán, tímidamente, no volver a quedarse en las semifinales tras la temporada regular, a parte de hacer un buen papel como equipo a nivel de juego y resultados.

Tras hacer un 4-10 en la pasada campaña, el Head Coach Omarr Smith luchará por superar este porcentaje de victorias (.286). El jamaicano Khreem Smith logró en 2017 el premio al mejor Defensive Lineman de la AFL.

Fuente imagen: Arena Football League

Philadelphia Soul

Los de Pensilvania tienen un objetivo muy claro: hacer un back to back to back, o lo que es lo mismo, ganar su tercera Arena Bowl seguida, siendo su cuarta en total, que es una cifra más que sobresaliente. Dicho objetivo parece estar muy cerca, al no estar este año presente el conjunto que llegó a la final el pasado año, pero no deberán confiarse si no quieren llevarse una sorpresa.

El actual Head Coach (en esta posición en el club desde 2013), miembro del Hall of Fame de la AFL, quiere superarse a sí mismo e ir sumando títulos como el entrenador del año poco a poco junto a sus jugadores. En la pasada temporada, el Kicker Adrian Trevino y el Offensive Lineman Wayne Tribue fueron reconocidos como los mejores de la liga en su posición.

Philadelphia Soul, campeones de las últimas dos ediciones de la AFL. Fuente imagen: Facebook Philadelphia Soul.

Washington Valor

Los de la capital norteamericana tienen unas expectativas muy similares a las de Baltimore Brigade ya que ésta también será su segunda temporada como franquicia, con la diferencia que los de Washington D.C. el año pasado no lograron un puesto en los PlayOffs, algo que este año tienen asegurado, a pesar de que no querrán quedarse allí.

El HC Dean Cokinos quiere hacer un buen papel tanto en la temporada regular como en la ‘postseason‘, teniendo como primera meta superar su .214 de porcentaje de victorias en el 2017. La gran mayoría de las esperanzas de los Valor están en su fichaje estrella, el Quarterback Nick Davila, con un gran palmarés y una enorme experiencia tanto de jugador en los Spokane Shock en la ArenaFootball2 y en los Arizona Rattlers en la Arena Football League como de entrenador de Quarterbacks y Wide Receivers en la pasada temporada también con los Rattlers pero en la Indoor Football League.

Fuente imagen: Getty Images

Albany Empire

Por parte de los neoyorquinos, son todo incógnitas sobre cómo irá su primer año como franquicia de Arena Football, sin tener experiencia en ninguna otra liga de este mismo deporte. De esta manera, de momento lo único que se sabe es que el Head Coach Rob Keefe ha insistido mucho en lograr una buena defensa, que es su especialidad en el juego.

Los Empire están en buenas manos, ya que el mencionado Keefe es el único en haber ganado la ArenaFootball2 y la Arena Football League tanto de jugador como de entrenador.

Fuente imagen: Arena Football League

Calendario

El calendario de la temporada regular 2018 consiste en trece semanas/jornadas seguidas (desde el fin de semana del 13 al 15 de abril hasta el del 6 al 8 de julio), de las cuales la quinta corresponde a un descanso, por lo tanto será la única jornada en la que no haya partidos, ya que sí los habrá en las doce restantes. En cada jornada se disputarán dos encuentros, de manera que todos los equipos jugarán en el mismo fin de semana.

La ‘postseason‘, más bien conocida como los PlayOffs, estará formada por dos semanas de semifinales (ida y vuelta), en las que se enfrentarán el 1º vs. 4º y 2º vs. 3º, siendo los que hayan quedado en el primer y segundo lugar los que elijan cuál de los dos partidos se jugará en su casa y cuál en la de sus rivales. Tras esos dos fines de semana (del 13 al 15 y del 20 al 22 de julio) se disputará la Arena Bowl XXXI, en un lugar por confirmar, el sábado 4 de agosto.

Calendario de los encuentros de la temporada 2018 de la AFL. Fuente imagen: arenafootball.com

Arena Bowl

La Arena Bowl es la Super Bowl de la Arena Football League. Es la final que define el ganador de la competición, precedida normalmente por una serie de semifinales o, en general, eliminatorias, que desembocan todas en este gran evento, que suele centrar muchos focos a nivel nacional e internacional.

Entre todas las 30 Arena Bowls de la historia, la media de espectadores resulta de unos 15.000, lo que no está nada mal para ser el Arena Football un deporte minoritario en Estados Unidos, añadiendo también que la media de la capacidad de todos los centros donde se disputaban estos partidos está por debajo de los 20.000 espectadores.

La vez que más espectadores se registraron en una Arena Bowl fue en la IX (disputada en septiembre de 1995), que enfrentaba en el ThunderDome (ahora conocido como Tropicana Field y ubicado en San Petersburgo, Florida) a unos Tampa Bay Storm que doblegaron por 48-35 a los Orlando Predators. La cifra es de 25.087 espectadores, los que presenciaron esta final, un dato increíble.

El dato ‘malo’ de estos registros fue hace menos de tres años -en la Arena Bowl XXVIII disputada a finales de agosto del 2015-, ya que el duelo entre los San José SaberCats y los Jacksonville Sharks fue vivido en primera persona por tan solo 9.115 personas. Los SaberCats -quienes vivieron esa temporada como la última en su historia- vencieron por 68-47 en el Stockton Arena, que registró esta pequeña cifra de afluencia de público debido a que en este pabellón de California no podían encontrarse más de 9.763 espectadores para este encuentro.

Entre todas las franquicias que han tenido vida en esta liga -setenta y ocho-, apenas trece han logrado al menos una Arena Bowl, que son las siguientes: Con 1 título, Albany Firebirds, Chicago Rush, Colorado Crush, Denver Dynamite, Grand Rapids Rampage, Jacksonville Sharks y Spokane Shock. Con 2, los Orlando Predators. Con 3, Philadelphia Soul. Con 4, Detroit Drive y San José SaberCats. Y con 5, siendo así los más prestigiosos, Arizona Rattlers y Tampa Bay Storm.

Cartel de la victoria de Philadelphia Soul de la Arena Bowl XXX. Fuente imagen: arenafootball.com

Retransmisión de encuentros

Como ya viene siendo habitual estos últimos años, la CBS Sports Network retransmitirá una parte de todos los encuentros de esta campaña. En el caso de este año, serán 12 los partidos de la liga regular que retransmitirá este canal, de 24 que hay en total. Además, si no hay ningún cambio, los 5 partidos de los PlayOffs -la ida y vuelta de las dos semifinales más la Arena Bowl XXXI– serán también emitidos por la CBS.

El primero de ellos será la madrugada del sábado 14 al domingo 15 de abril a las 1:00 h, en el que los vigentes campeones –Philadelphia Soul– visitarán a los ‘rookiesAlbany Empire. Sin embargo, 24 horas antes, habrá dado comienzo el partido inaugural de esta nueva temporada, en el que Washington Valor recibirá a Baltimore Brigade con el incentivo común de llevarse la primera victoria de toda la temporada, y empezar así la misma de la mejor manera posible.

Los otros doce encuentros de la temporada regular que no serán retransmitidos por la CBS parece que no se podrán seguir en vivo de ningún modo, pero afortunadamente eso no es así. Muy pocas horas antes de que este artículo sea finalizado, se daba a conocer una noticia muy buena para los amantes de este deporte.

La Arena Football League ha llegado a sendos acuerdos con varias empresas que permitirán mejorar la experiencia de la AFL hasta un nivel al que nunca se ha llegado. El más llamativo del caso es el de Facebook, que ha accedido a retransmitir los doce partidos de la regular season a través de su plataforma Facebook Watch. Aquí se podrán seguir todos estos partidos.

Otro de los acuerdos es con DraftKings, que creará un juego de fantasía de la AFL, además de que retransmitirá por streaming partidos de la AFL a través de su app. Ambos proyectos están pensados para salir a la luz en 2019. O también es digno de nombrar el que hará que VSiN (Vegas Stats and Information Network) cree contenido para que los seguidores de la liga tengan todo tipo de información sobre los equipos, jugadores, partidos y más.

Acuerdo de retransmisión de partidos de la AFL por CBS Sports Network. Fuente imagen: arenafootball.com

Fuente imagen destacada: arenafootball.com

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