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¿Qué es el Arena Football?

Hoy, Sexto Anillo os presenta una variación del Fútbol Americano nueva para la mayoría de los lectores: el Arena Football. El Arena Football es un deporte creado en 1986 a partir del Football Americano y el Showbol -indoor soccer-, variando en una serie de aspectos que a continuación serán explicados.El creador de este deporte fue James F. Foster, antiguo ejecutivo de la USFL y de la NFL, que escribió las que serían las reglas en la parte trasera de una carpeta, la cual se encuentra en el salón de la fama de la Arena Football League.

Fuente imagen: Fotomontaje propio (@SextoAnilloNFL/@8ELLERA)

El terreno de juego

Uno de estos aspectos, y el más destacado, es el terreno de juego. Este deporte se practica, a diferencia del clásico fútbol americano, a cubierto, en pabellones bien de baloncesto o de hockey hielo (en este último caso la zona de touchdown está bordeada, al ser de esta manera las pistas de hockey hielo).

A causa de ello, el terreno de juego se reduce hasta ser de 50 yardas de largo más las endzones -de 8 yardas cada una-. La superficie sobre la que se juega es de hierba artificial ‘indoor’.

En cada banda del campo se encuentran unas barreras muy acolchadas -gracias al relleno de gomaespuma- colocadas con la finalidad de, además de delimitar el terreno de juego, evitar lesiones ante los duros golpes de los jugadores contra las barreras de hockey.

A cada uno de los lados del espacio por donde debe pasar el balón para que se de por válido un field goal o un extra-point se encuentran unas redes tensas para que un intento de kick fallido rebote en la red y siga estando en juego así la pelota. Además, si un pase golpea en la red, se contabiliza que el balón sigue estando en juego hasta que toque el suelo.

Foto tomada durante un encuentro de los desaparecidos San Jose SaberCats. Fuente imagen: Wikipedia

La puntuación

Al igual que en el football americano, en al arena football se poseen cuatro downs para avanzar diez yardas, como mínimo, y conseguir de esta manera un primer down. Los touchdowns valen seis puntos, y, tras ellos, hay posibilidad de hacer un extra-point (1 punto), una jugada de pase o carrera (2 puntos) o hacer una conversión a través de un drop kick (2 puntos).

Un field goal desde el suelo suma 3 puntos, pero en el caso de ser por medio de un drop kick sumaría cuatro puntos. Un safety da 2 puntos al conjunto autor del mismo. Otra diferencia es que, para que un pase sea completo, el receptor debe tener, al menos, un pie dentro del campo.

También, hay que tener en cuenta que en el arena football no existen los punts, por lo que en un cuarto down, el equipo atacante debe ir a por el primer down, touchdown o field goal.

Juntando todo lo citado recientemente, y sumado a que el juego es muy rápido, en los encuentros de este deporte suelen haber puntuaciones muy altas. Y es que es muy poco habitual que un equipo se quede por debajo de los 40 puntos, además de que en varias ocasiones de una temporada el electrónico refleja 70 o más puntos por parte de un conjunto.

Un jugador de los Cleveland Gladiators, a punto de hacer un touchdown. Fuente imagen: crainscleveland.com

Los jugadores

Los equipos deben tener una plantilla que conste de 21 jugadores activos, además de tres jugadores reservas. En el campo, durante el partido, cada equipo debe tener ocho jugadores. En ataque, cuatro de ellos están situados en la linea de scrimmage; y en defensa, tres de ellos pertenecen a la línea defensiva.

El tiempo de juego

El tiempo de juego es similar en varios aspectos al ‘outdoor football‘. Un partido consta de 4 cuartos de 15 minutos cada uno, otros 15 minutos de descanso entre el segundo y tercer cuarto, y una prórroga (en el caso de ser necesaria) también de un cuarto de hora.

El quarterback de los Baltimore Sun, realizando un pase en un encuentro ante los Philadelphia Soul. Fuente imagen: Baltimore Sun

Puro espectáculo

Todo lo enumerado anteriormente, no son más que ingredientes necesarios para finalizar en el espectáculo, la base del Arena Football. Esto se reafirma viendo reglas de este deporte como la que dice que, si el balón llega a las gradas a causa de un bote o un pase desviado, el agraciado al que le llega el balón se lo lleva para su casa como recuerdo del gran rato que ha pasado viendo el partido.

Son todo pequeñas cosas que se acumulan y hacen enorme este deporte, que tiene la mezcla de todo lo bueno, donde se encuentra el espectáculo, el respeto, la acción y el deporte, entre otras. En Sexto Anillo estaremos encantados de resolver cualquier duda a través de nuestras RRSS.


Fuente imagen destacada: arenafootball.com

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