Crónicas

Solo Messi y Ter Stegen achantan al Athletic

La Catedral recibía al Barça en un partido vital para el Athletic. Los leones perdonaron en exceso ante un Barcelona que volvió a contar con Messi para llevarse los tres puntos de San Mamés.

Athletic 0 2 FC Barcelona

El balón echó a rodar con un público entregado a su equipo. Miles de voces cantaban al unísono el Athleticen ereserkia entre banderas que coloreaban de rojo y blanco el nuevo San Mamés. Bajo ellos, en el campo se dibujaban los primeros compases del partido. Los culés empezaban concentrados tratando de jugar posesiones largas y Messi avisaba desde lejos a tan solo cinco minutos del inicio. De sus botas llegaría el primer gol. Otra vez se echaría el partido a la espalda. Otra vez daría un recital para dar los tres puntos a su equipo.

Eso sí, esta vez compartió protagonismo. El héroe de la noche fue el guardameta, Marc André Ter Stegen. Un muro infranqueable con el que el Athletic chocó uno y otra vez. Primero fue Aduriz, con un remate de cabeza y poco después con un mano a mano del que no consiguió sacar tajada. El delantero lo intentó con tiro cruzado y ajustado al segundo palo, pero no consiguió sumar su primer tanto, pues el alemán atajó con firmeza y sacó una mano para recordar. También Raúl García lo buscó por arriba tras un saque de esquina, pero no había forma. El portero se está convirtiendo en un verdadero seguro bajo palos.

El arreón del Athletic fue respondido solo unos minutos después con una jugada espectacular que nacía de nuevo de la zurda del diez. Suárez y Paulinho triangulaban en el área rival y servían en bandeja un pase de gol a la pulga que se escoró demasiado a la derecha quedándose sin ángulo de tiro. El lanzamiento se estampó en el palo y la grada resopló aliviada. Pero no por mucho tiempo. Pasaba el cronómetro de la media hora cuando Gomes y Alba pusieron a Messi el esférico para anotar a placer. Jugada “made in la masia”: un toque del centrocampista, esprint del carrilero por la banda derecha, pase atrás y chut directo a la red del pichichi de la Liga Santander. El verdugo del Athletic sumó otro más a su cuenta particular con los vascos, y ya van 23.

Así, entre ideas y venidas de ambos, se marchaban al vestuario con el pitido de Martínez Munuera. A la vuelta, el Barça ganaba, pero no era superior en el terreno de juego.  Y eso que el Athletic tampoco conseguía canalizar un juego fluido. Las pérdidas de balones por parte de ambos conjuntos se volvían costumbre y hacían del partido un encuentro frío que apuntaba al empate.

A los blaugranas le temblaban las piezas y los locales intentaban con ahínco derrumbar su estructura de Jenga.  Raúl García mandaba el balón al palo tras un buen testarazo de cabeza y a punto estuvo de derrumbarlos, pero la base era sólida. Umtiti jugaba con eficacia al cruce y Ter Stegen no dejaba pasar ni una. Gracias a ellos su equipo evitó el zarpazo de los leones que no conseguían definir con acierto.

No fue por no intentarlo, pues el Athletic se echó con todo arriba y el Barça se lo hizo pagar caro. Cuando nadie presagiaba una chispa de color entre el juego grisáceo que venían realizando los de Valverde, esta saltó. Aprovechando los esfuerzos de los pupilos de Ziganda, los visitantes se fueron a la contra con su nuevo tridente. Messi, Suárez y Paulinho. Por ese orden.  El diez se llevó a la defensa por el medio dejando vía libre por los costados y puso el pase al nueve que remató a bocajarro contra Kepa. Sacó una buena mano el joven cancerbero, con tan mala suerte que el rebote del esférico cayó en los pies de Paulinho y este no dudó en poner el dos cero en el marcador.

Una vez más, Messi pone los goles y Ter Stegen las paradas para seguir puntuando. Cada uno hace su labor. Así, sin el «jogo bonito» de antaño, pero con eficacia, el Barça sigue en la senda de la victoria. No pueden decir lo mismo los leones que solo han visto los tres puntos en un partido de los diez que van hasta el momento. Un inicio renqueante, frente a uno muy prometedor de los culés que llevan, nada más y nada menos, nueve victorias y un empate. Eso sí, el Barça de Valverde aún está muy lejos de los números de Guardiola. Y de Luis Enrique.

Ficha
técnica
ATHLETIC: Kepa; Bóveda, Unai Núñez, Laporte, Lekue; Iturraspe, San José (Beñat, m.68); Williams (Susaeta, m.83), Raúl García, Córdoba; y Aduriz.
FCB: Ter Stegen; Sergi Roberto, Piqué, Umtiti, Jordi Alba; Sergio Busquets, Paulinho, Rakitic; André Gomes (Nelson Semedo, m.83), Messi y Luis Suárez.
Goles:

0-1,  Messi 36′

0-2, Paulinho 91′.

Árbitro: Martínez Munuera (Comité Valenciano).
Amarillas: a los locales Iturraspe (41′), y a los visitantes Sergio Busquets (46′), Piqué (62′), Paulinho (75′), Umtiti (81′).

Imágenes de: EFE

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