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Los favoritos avanzan el viernes en la Caja Mágica

Rafa Nadal se enfrentará a Djokovic en las semifinales del Madrid Open. Simona Halep sigue con la defensa del título y avanza a su tercera final en la Caja Mágica.

Ha finalizado la jornada del viernes en la Caja Mágica, en la que se disputaban los cuartos de final en el cuadro masculino del Madrid Open, y las semifinales en categoría femenina.

La jornada no empezaba muy bien para los espectadores con ganas de ver buen tenis. El japonés Key Nishikori, verdugo de David Ferrer en la ronda anterior, anunciaba su retirada ante el serbio y segundo favorito Novak Djokovic por molestias en la muñeca. Pase gratis así para el serbio a la penúltima ronda, donde se verá las caras con Rafa Nadal.

El mallorquín, en un partido de alta intensidad, ha derrotado al belga David Goffin por 7-6 (7-3) y 6-2. Los dos jugadores han mostrado un altísimo nivel, haciendo las delicias de los espectadores, que animaban enfervorecidos al español. Nadal dio muestras de volver a ser el de antaño, el de la gran potencia física, el que llega a conectar passings imposibles que enamoran a la afición. El belga, por su parte, ha estado a la altura jugando puntos espectaculares. Pero ha sido el manacorí el que se ha llevado el gato al agua jugando, como acostumbra, mejor en los momentos decisivos.

Antes que ellos, en la pista Arantxa Sánchez Vicario luchaban cuerpo a cuerpo Pablo Cuevas y la promesa alemana, Alexander Zverev. Se impuso al final la mayor veteranía del uruguayo, que remontó un 3-6 abajo en el primer set para llevarse los dos siguientes parciales por 6-0 y 6-4. Cuevas no sólo se llevó el partido, sino también, posiblemente, el mejor tanto del torneo. Se acaba así la aventura en Madrid para el joven germano que, según muchos, está llamado a liderar el circuito en los próximos años.

Cerraban la jornada en el estadio Manolo Santana también dos jóvenes promesas del tenis mundial, el austriaco Dominic Thiem y el croata Borna Coric, que entró en el cuadro principal del torneo como Lucky Loser. El jugador alpino tuvo un inicio de partido abrumador, anotándose el primer set por 6-1. En el segundo, el balcánico, a pesar de necesitar la asistencia del fisioterapeuta, opuso más resistencia, pero no la suficiente. Cayó también para Thiem por 6-4, que se enfrentará a Cuevas en semifinales y abre la posibilidad de repetir la final del Conde de Godó frente a Nadal.

Simona Halep en el Madrid Open 2017 (Foto: WTA)

El cuanto al cuadro femenino, la rumana Simona Halep, tercera favorita, continua imparable su defensa del título que ya consiguió el año pasado en la Caja Mágica. Su consistencia fue demasiado para Anastasija Sevastova, que cedió el partido por 6-2 y 6-3. Se convierte, además, en la primera jugadora en alcanzar la final del Madrid Open tres veces, pues también lo hizo en 2014.

En la final mañana se enfrentará a la francesa Kristina Mladenovic, que ha derrotado a la Rusa Svetlana Kuznetsova, octava favorita, por 6-4 y 7-6 (7-4). A pesar de lo ajustado del marcador, la gala ha transmitido la sensación de tener el partido bajo control en todo el momento. El tesón de la jugadora de San Petersburgo, entrenada en España, no fue suficiente para desarmar a su rival. Kiki, que se dirigió con simpatía a la prensa y los fans en un cuasi-perfecto español, confirma con la final en Madrid, su cuarta final del año, el buen momento de forma por el que atraviesa.

En los cuadros de dobles, una de cal y dos de arena para los intereses españoles. Arantxa Parra y Silvia Soler caían derrotadas en semifinales ante Chan y la incombustible Hingis, terceras favoritas. Aun así, notorio regreso a las pistas de Arantxa Parra y gran aprovechamiento por parte de la pareja valenciana de la invitación recibida por la organización. Marcel Granollers y su compañero habitual de este año, el croata Ivan Dodig, tampoco pudieron, esta vez en cuartos de final, con los cuartos favoritos, Kubot y Melo. Mejor suerte corrieron los “Superlópez”. Marc y Feliciano hicieron gala de un gran tenis ante un público que abarrotaba el segundo estadio en importancia, derrotando a los primeros favoritos, el finlandés Henri Kontinen y el australiano Jonny Peers, por un doble 6-4. En semifinales se verán las caras con los sextos favoritos, los franceses Mahut y Roger-Vasselin.

Mañana sábado, en el estadio Manolo Santana se disputarán tanto la final femenina individual como la de dobles, así como las semifinales masculinas. En la segunda pista, las dos semifinales de dobles masculino. A buen seguro los espectadores podrán disfrutar de una jornada cargada de buen tenis.

Imagen destacada: Rafael Nadal celebrando un punto en Madrid (Mutua Madrid Open).

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