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Tarde de zarpas afiladas en San Mamés

¿Qué es lo que suele pasar cuando meten a un gato en una jaula de leones? Normalmente nada bueno, pero afortunadamente para el “gato” Romero no será él, sino sus jugadores, los que tengan que medirse en San Mamés a un Athletic con algunas bajas sensibles y jugadores tocados que puede que equilibren este duelo entre dos conjuntos con diferentes urgencias clasificatorias.

Más de un aficionado malaguista de los que salieron de La Rosaleda el pasado martes, tras encajar la dura derrota contra el Real Betis, seguramente llegó a pensar que el “gato” Romero estaba para echarlo a los leones debido al pobre juego que lleva desplegando el Málaga en los dos últimos encuentros. Figuradamente hablando, eso será justamente lo que se verá en este encuentro en San Mamés que cerrará la jornada de domingo en primera división, al que el equipo malagueño llega con algunas urgencias clasificatorias después de que hayan vuelto a saltar las alarmas que se creían ya apagadas tras la victoria contra la Unión Deportiva Las Palmas.

El conjunto malaguista, muy lejos ya de las posiciones que aspiran a disputar competiciones europeas, ha visto además como la cómoda renta que ostentaba sobre la zona de descenso está quedando menguada paulatinamente. Y es que los equipos que actualmente ocupan las tres últimas posiciones, especialmente el Granada con su reacción en forma de victorias en sus últimos tres partidos disputados en Los Cármenes, no piensan quedarse toda la temporada cruzados de brazos esperando a que se certifique un descenso de categoría que claramente no desean. Los de la Costa del Sol, por su parte, acumulan unos últimos registros que no son mejores precisamente que los de esos equipos (con la excepción de Osasuna, prácticamente hundido a su pesar en el fondo de la clasificación), habiendo sumado sólo cinco de los últimos 27 puntos en juego con Marcelo Romero al frente del equipo.

Ernesto Valverde: Foto The Sun

Por su parte, el Athletic Club afronta este partido con dos días menos que los malaguistas para reponerse tras la derrota por la mínima que obtuvo el jueves en el Sánchez Pizjuán y acusando aun en el ambiente el varapalo que supuso la eliminación de la Europa League a manos del Apoel. Con tan sólo una competición que afrontar de aquí a final de temporada, el objetivo para los bilbaínos parece ser claramente el de regresar por lo menos a dicha competición europea la temporada que viene. Quién sabe si ese podría ser el último servicio en el banquillo de un Ernesto Valverde que suena con fuerza para sustituir a Luis Enrique en el banquillo del Barcelona, toda vez que ya se sabe que el asturiano dejará la entidad barcelonista a final de temporada. Pero obviamente, el “txingurri” se limita a echar balones fuera con el asunto al cuestionársele por ello para centrarse en el inmediato presente.

Si algo han tenido en común tanto Athletic como Málaga en estas últimas jornadas, ha sido la ausencia de sus máximas referencias en ataque por sendas lesiones. En el caso de los athleticzales, Aduriz sigue todavía en el dique seco tras su lesión en Mestalla y tendrá que seguir esperando. Más esperanzado parece ser sin embargo el panorama malaguista con Sandro, que se rompió hace algo menos de dos meses frente a la Real Sociedad y por fin ha podido volver a entrar en una convocatoria. Se presupone que el canario, que ha entrenado poco con el grupo en esta semana, no será de la partida en el once titular y es posible que incluso acabe siendo el descarte previo al partido del “gato” Romero. Pero su sola presencia en esta convocatoria supone sin duda todo un símbolo esperanzador para un equipo que, ya sea con Charles que apenas ha podido sumar un par de tantos o con Michael Santos que no ha tenido suerte alguna de cara a portería, ha perdido en las últimas jornadas todo el notable bagaje ofensivo del que podía presumir en la primera vuelta con su presencia.

Sandro: Foto Twitter @sandroramirez9

El reflejo de la entrada de Sandro en la lista de Marcelo Romero lo podemos encontrar también en algunos de los jugadores del Athletic que han estado acarreando molestias durante la semana como Balenziaga, Beñat y Laporte, y que también han podido entrar finalmente en su respectiva convocatoria, con las mismas dudas acerca de si estarán aptos para estar presentes en el once titular. Pero no todo son buenas noticias para el cuadro vasco, pues además del ya mencionado Aduriz, se seguirá echando en falta en la catedral a efectivos importantes como De Marcos, Kepa y Sabin Merino.

El discurso del “gato” Romero en rueda de prensa ha valorado la confianza que el propietario del club, Abdullah ben Nasser Al Thani, depositó sobre su persona tras la derrota ante el Betis y tiene la firme convicción de que la dinámica negativa, con tan sólo una victoria en los últimos doce partidos de Liga disputados, cambiará pronto. Sabe bien de la intensidad que requiere el jugar un partido en San Mamés con la afición de “los leones” apretando, al haberlo experimentado él mismo como jugador, y es bastante probable que el potente juego aéreo condicione el esquema malaguista, buscando priorizar más la consecución de resultados que el desarrollar buen juego. En cuanto a Valverde, advierte de lo tensos que han sido los últimos enfrentamientos entre ambos conjuntos y del peligro que ha entrañado para ellos el no mantener todo el temple necesario en los mismos, al haberse quedado con un jugador menos en varios de esos partidos.

Del Cerro Grande expulsa a Balenziaga: Foto Mundo Deportivo

Si nos ceñimos a las estadísticas históricas, nos encontramos que el Málaga ha visitado el feudo del Athletic, contando tanto el viejo y ya derruido San Mamés como el nuevo y flamante estadio bajo la misma denominación que se ha construido a escasos metros, en 35 ocasiones disputadas siempre en primera división, algo lógico si tenemos en cuenta que ese es el número total de temporadas disputadas por el club malaguista en la máxima categoría hasta el momento y que el Athletic siempre ha estado presente en la misma. En todos esos enfrentamientos se han producido 23 victorias locales, 10 empates y tan sólo dos victorias boqueronas, resultando la última en la ya algo lejana temporada 2005/06.

En sus últimas siete visitas ligueras al feudo rojiblanco, el club de la Costa del Sol ha cosechado cinco empates, siendo dos de ellos además en el nuevo San Mamés inaugurado en 2013 donde lógicamente no ha conseguido ganar aún. Tampoco sabe lo que es ganar todavía fuera de casa en esta temporada. ¿Será la ocasión perfecta para los malaguistas de romper dos estadísticas negativas de una tacada? ¿O por el contrario seguirá el Athletic con su buena progresión en los partidos disputados junto a su público, donde no pierde un partido desde la segunda jornada liguera? Quién sabe. La respuesta nos espera en este duelo en el que a buen seguro lo que no faltarán serán las zarpas bien afiladas por parte de ambos contendientes que ven en la victoria una necesidad imperiosa e innegociable.

Ficha Técnica

Convocatorias

Athletic Club: Iraizoz, Bóveda, Elustondo, Laporte, San José, Beñat, Iturraspe, Muniain, Williams, Susaeta, I.Lekue, Mikel Rico, Raúl García, Balenziaga, Saborit, Yeray, Villalibre y Remiro.

Málaga C.F.: Kameni, Demichelis, Llorente, Camacho, Juankar, Michael Santos, Charles, Chory Castro, Boyko, Duda, Rosales, Sandro, Keko, Jony, Miguel Torres, Luis Hernández, José Rodríguez, En-Nesyri y Pablo Fornals.

Árbitro: Alfonso Javier Álvarez Izquierdo (Comité catalán).

Foto Destacada: @javier_gayol para Sexto Anillo.

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