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Lucic-Baroni continúa con su sueño en Australia

Mirjana Lucic-Baroni volvió a romper todos los pronósticos y eliminó a Karolina Pliskova (nº5) en los cuartos de final del Abierto de Australia por 6/4, 3/6, 6/4, para alcanzar su primera semifinal en un torneo grande 18 años más tarde.

«Esto es lo que he estado soñando», sentenció en su rueda de prensa. «Esto es para lo que he entrenado. Con 34 años, como he dicho antes, tengo una casa maravillosa. Estoy felizmente casada. Estaría perfectamente en casa disfrutando de mi familia».

«Pero sabía, en lo más profundo de mi alma, que tenía estos resultados dentro de mi». «Ahora, el estar aquí y vivir estos momentos, es increíble».

Lucic-Baroni, tenía 17 años cuando derrotó a jugadoras de la talla de Monica Seles y Natalie Tauziat, antes de llevar a Steffi Graf hasta la tercera manga en Wimbledon 1999. Desde entonces, la croata ha tenido que superar muchas complicaciones a nivel personal y económico, que la han tenido apartada de la élite durante bastante tiempo.

«Volveré y seguiré adelante», respondió la croata cuando fue preguntada acerca de la posibilidad de que escriba un libro narrando las adversidades de su juventud. «Sólo quiero decir que la gente asume demasiadas cosas sin saber. Eso me irrita, cuando la gente asume cosas como lesiones y escribe sobre ello. Entiendo que es vuestro trabajo escribir sobre ello. Una gran parte de todo esto es especulación».

«Quiero ser conocida como una gran luchadora, una persona que perseveró contra cualquier dificultad. Y eso es lo que me llena de orgullo».

Lucic-Baroni, comenzó con su aventura derrotando a Agnieszka Radwanska (nº3) en la segunda ronda y esta noche volvió a encontrar su mejor versión con grandes servicios y golpes solidísimos desde el fondo de la pista, ante la jugadora número cinco del mundo, que afrontaba el choque con el título de Brisbane y ocho victorias consecutivas desde el comienzo de año.

La jugadora croata, recuperó el break inicial en la primera manga, encontró 12 golpes ganadores y cedió únicamente cuatro puntos con su primer servicio.

«Ella estaba jugando muy bien, golpeando a la bola muy rápido, metiéndose en la pista y buscando atacar mi servicio», declaró Pliskova tras el encuentro. «No puedo perder el servicio tantas veces. Cuando no metía el primero, ella me presionaba demasiado, así que lo único que intentaba era meter mi primer saque. Luego estaba el sol en un lado de la pista y eso hizo que fuéramos cediendo el saque cuando jugábamos de ese lado, fue muy complicado servir desde ahí».

«Creo que ella manejó hoy las situaciones mejor que yo, fue más agresiva y por eso ganó».

Pliskova, arrancó la segunda manga con un break en contra, pero pronto reaccionó y dio la vuelta al encuentro para igualar la contienda e iniciar el parcial definitivo con mucha confianza. Lucic-Baroni, solicitó un parón para ser atendida por el médico después del séptimo juego, y regresó al encuentro más fuerte. Ganó 12 de los últimos 13 puntos del choque y alcanzó así la segunda semifinal de un grande en su carrera después de una hora y 47 minutos de batalla.

«Estoy muy agradecida, agradecida a Dios de hacer lo que hice hoy, ser capaz de acabar mi partido», dijo Lucic-Baroni. «Estaba preocupada. No sabía si iba a poder terminarlo».

La veterana croata cerró el encuentro con 9 aces, 45 winners y 35 errores no forzados. Ahora se enfrentará a la campeona de 22 Grand Slams, la estadounidense, Serena Williams (nº2).

Serena, que está a tan sólo dos victorias de conseguir su Grand Slam número 23, volverá a lo más alto del ranking WTA si consigue hacerse con el título aquí en Melbourne. La americana se deshizo de la británica, Johanna Konta (nº9) por 6/2, 6/3.

Serena, nunca ha perdido unas semifinales en el Open de Australia y ha acabado ganando el torneo las seis últimas veces en las que alcanzó esta ronda de las cuatro mejores.

Con esta victoria, Serena se hizo con el último puesto en las semifinales derrotando a una de las jugadoras que más en forma llegaba a esta cita, Johanna Konta. La británica, que solo había cedido su servicio dos veces en todo el torneo, pronto se vio contra las cuerdas ante los restos demoledores de su rival, cediendo el saque en dos ocasiones durante la primera manga.

«Creo que probablemente ha sido una de las mejores experiencias de mi vida», comentó Konta en su rueda de prensa. «Creo que hay muchas cosas de las que puedo aprender, muchas cosas que tengo que mejorar, y también varias cosas que tengo que reconocer que hice bien».

«Creo que ella jugó un primer set casi perfecto. Sentí que ella lo estaba haciendo realmente bien. Mostró y muestra por qué es quien es».

Serena, sufrió con su servicio a lo largo del encuentro. Sus primeros servicios le abandonaron, dando a Konta la oportunidad de romper en el tercer juego de la primera manga. Sin embargo, a pesar de que el servicio le falló, la americana encontró la mejor versión en el resto de su repertorio, desmontando a la jugadora británica con sus golpes de fondo.

«Mi primer saque no estuvo bien, pero he estado trabajando muy duro en mi segundo saque», explicó Serena a la prensa. «No ha estado bien en lo que va de torneo, así que me he estado apoyando en mi segundo servicio. Confiando en mis golpes de derecha y de revés. Mis restos han funcionando muy bien.

«Creo que ella es una jugadora muy completa. Sentí que hoy, yo debía serlo también «.

Konta inició la segunda manga con 3-1 a su favor, pero Serena no dejó de presionar a su oponente y recuperó el break perdido para devolver la igualdad al choque. A partir de ahí fue todo Serena, que ganó los últimos tres games del encuentro para acceder a su semifinal número 34 en un Grand Slam.

Serena, se medirá ahora a Lucic-Baroni. El último cruce entre ambas jugadoras tuvo lugar hace casi dos décadas en el torneo de Wimbledon.

«Fue en 1998, recuerdo», Serena dijo. «Fue en la pista central. Es todo lo que recuerdo. Recuerdo que gané. Estaba muy feliz porque era muy joven. Ella también era muy joven».

«Honestamente, tenemos estilos de juego totalmente diferentes ahora. Hemos superado muchas cosas. Las dos hemos sobrevivido, y aquí estamos, creo que es una historia realmente increíble».

 

Imagen: wtatennis.com

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