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NFL Draft 2019 – NFC Norte y Sur

George Goodell NFL Draft 2019

Todo se ha consumado, y el draft de la NFL en su versión 2019 ya se encuentra en los libros. Mientras los fanáticos nos preparamos para sobrellevar meses de agónica espera, los equipos ya tienen casi completas sus plantillas para disputar la siguiente temporada. Hoy revisaremos en detalle dos de las divisiones de la NFC más competitivas: NFC Norte y NFC Sur. Qué tras sus selecciones, solo prometen aumentar la competitividad, y poner en riesgo los reinados de Chicago y Nueva Orleans. Una cosa queda clara, si los planes de estos equipos llegan a funcionar, estas divisiones ¡¡¡SERÁN UNA VERDADERA LOCURA!!!

A continuación el detalle y análisis de la actividad de los equipos. Antes de nada, es importante considerar que asigno calificaciones de acuerdo a mi opinión personal y de ninguna manera pretendo tener la verdad absoluta. Así que espero que les guste, ¡allá vamos!

NFC Norte

1) Chicago Bears

La adquisición de Khalil Mack por fin pasó factura a los actuales campeones de división. Quienes fueron el equipo con menos selecciones en todo el draft, junto a Saints. Afortunadamente, también eran de los equipos con plantilla más completa, llegando al draft con únicamente dos necesidades urgentes: RB y K.
La primera necesidad la cubrieron casi de inmediato, en su primer pick. Al realizar un agresivo trade con Patriots, y de paso perder una cuarta ronda para el siguiente año; para subir en la tercera ronda y seleccionar al RB David Montgomery. Quien al parecer será titular, y su nuevo caballito de batalla, sustituyendo a Jordan Howard. Montgomery cuenta con un juego agresivo que recuerda al de Kareem Hunt. El resto de las selecciones se rigieron por la filosofía BPA, best player available. Aunque sorprendió la selección de otro corredor y dos esquineros, posición en la cual invirtieron más de 80 millones en los titulares el año pasado. También es importante resaltar su selección de cuarta ronda, que fue de un inmenso valor, al seleccionar al WR Riley Ridley, jugador que era considerado top 50 por la mayoría de los analistas. Sin embargo, queda la duda de cuánto podrá aportar este jugador, al llegar a un grupo prácticamente completo y altamente competitivo. Culminaron su actividad con la firma de 20 undrafteds, entre los que se incluyen dos pateadores, que dan un total de cinco en el roster.

David Montgomery - NFC

David Montgomery, Iowa State. Fuente: USA Today.

Selecciones

  • Round 3 – #73 global –   RB David Montgomery (Iowa State)
  • Round 4 – #126 global – WR Riley Ridley (Georgia)
  • Round 6 – #205 global – CB Duke Shelley (Kansas State)
  • Round 7 – #222 global – RB Kerrith White (Florida Atlantic)
  • Round 7 – #238 global – CB Stephen Denmark (Valdosta State)

Calificación: B

Tener únicamente cinco selecciones y arreglárselas para salir con un titular y una ganga tiene su valor. El resto de las selecciones son un misterio, tres de ellas ni siquiera fueron invitadas al Combine y dos de ellas vienen de escuelas pequeñas. Aunque lo más importante fue que no ignoraron sus necesidades urgentes, aunque existen posiciones que todavía requieren profundidad: S y OLB.

2) Minnesota Vikings

Los Vikings vivieron una de las debacles más comentadas la temporada pasada: de ser considerados favoritos para el Super Bowl, no pudieron ni siquiera calificarse a postemporada. Una de las razones más importantes de esta situación, fue la incapacidad de proteger a su QB millonario: Kirk Cousins. De más está decir que OL era su necesidad apremiante y la cubrieron con el mejor prospecto de centro de los últimos tiempos (Bradbury). No conformes con esto, se hicieron de los servicios de Irv Smith (tercer mejor prospecto en TEs). Ademas consiguieron dos selecciones tardías de inmenso valor en Armon Watts, quien sustituirá a Sheldon Richardson y Kriss Boyd, que es un esquinero con grandes facultades. La cereza en el pastel: se hicieron de los servicios del mejor long snapper de la clase, seleccionando a Cutter.

Garrett Bradbury - NFC

Garrett Bradbury, North Carolina State. Fuente: PRO FOOTBALL NETWORK.

Selecciones:

  • Round 1 – #18 global – C Garrett Bradbury (North Carolina State)
  • Round 2 – #50 global – TE Irv Smith (Alabama)
  • Round 3 – #102 global – RB Alexander Mattison (Boise State)
  • Round 4 – #114 global – G Dru Samia (Oklahoma)
  • Round 5 – #162 global – LB Cameron Smith (USC)
  • Round 6 – #190 global – DT Armon Watts (Arkansas)
  • Round 6 – #191 global – S Marcus Epps (Wyoming)
  • Round 6 – #193 global – T Olisaemeka Udoh (Elon)
  • Round 7 – #217 global – CB Kris Boyd (Texas)
  • Round 7 – #239 global – WR Dillon Mitchell (Oregon)
  • Round 7 – #247 global – WR Olabisi Johnson (Colorado State)
  • Round 7 – #250 global – LS Austing Cutter (Air Force)

Calificación: A

No hay duda que los Vikings fueron precisos al cubrir sus necesidades y encontraron gran valor en rondas tardías. Si su defensa (y Cousins) retoma el nivel de hace dos años, estarán nuevamente en la pelea de la división y de mucho más.

3) Green Bay Packers

Aún cuando fueron ampliamente criticados por los expertos y gurús del draft por sus selecciones de primera ronda, Gary tiene cuestionamientos de amor al juego y Savage fue un reach importante. Mi opinión es  diferente y creo que hicieron un trabajo más que adecuado. No recuerdo en toda la era de Rodgers en Green Bay, un foco tan especial en la defensa, que vimos desde la agencia libre. Lo que Mike Pettine (DC) está armando, aunado a la magia que AR suele conjurar, puede dar como resultado algo verdaderamente especial. La selección de Sternberger es de llamar la atención, no puedo imaginar un mejor fit de este muchacho que Green Bay y no sería tan sorpresivo que termine rindiendo más que Graham.

Rashan Gary - NFC

Rashan Gary, Michigan. Fuente: USA Today.

Selecciones:

  • Round 1 – #12 global –  DE Rashan Gary (Michigan)
  • Round 1 – #21 global – S Darnell Savage (Maryland)
  • Round 2 – #44 global – C Eigton Jenkins (Missisipi State)
  • Round 3 – #75 global – TE Jace Sternberger (Texas AM)
  • Round 5 – #150 global – DE Kingsley Keke (Texas AM)
  • Round 6 – #185 global – CB Kadar Hollman (Toledo)
  • Round 6 – #194 global – RB Dexter Williams (Notre Dame)
  • Round 7 – #226 global –  LB Ty Summers (Texas Christian)

Calificación: B

Aún cuando tuvieron selecciones equilibradas en la defensiva y ofensiva, el que hayan omitido seleccionar un WR en una clase tan profunda cuando era una necesidad clara, les debe restar puntos.

4) Detroit Lions

Matt Patricia se ha conseguido su propio Gronk, o por lo menos eso piensa. Hockenson era por mucho, el mejor prospecto de ala cerrada de la clase. Pero no creo que valga una selección top 10. No entiendo a  Lions; llegaron al draft con dos necesidades apremiantes (CB y DL) y decidieron no cubrirlas ¡¡¡¡hasta iniciada la cuarta ronda!!!!  Y sus selecciones del primer y segundo día son consideradas grandes reachs.

T.J. Hockenson - NFC

T.J. Hockenson, Iowa. Fuente: CBS Sports.

Selecciones:

  • Round 1 – #8 global –  TE T.J. Hockenson (Iowa)
  • Round 2 – #43 global –  LB Jahlani Tavai (Hawai)
  • Round 3 – #81 global –  S Will Harris (Boston College)
  • Round 4 – #117 global – DE Austin Bryant (Clemson)
  • Round 5 – #146 global – CB Amani Oruwarlye (Penn State)
  • Round 6 – #184 global – WR Travis Fulgham (Old Dominion)
  • Round 6 – #186 global – RB Ty Johnson (Maryland)
  • Round 7 – #224 global – TE Zack Nauta (Georgia)
  • Round 7 – #229 global – DT P.J. Johnson (Arizona)

Calificación: C

No pretendo poner en duda la capacidad de Patricia para evaluar talento, quizás en tres años Tavai se convierta en el nuevo Polamalu. Pero por el momento estamos viendo, en mi opinión, el peor draft de su división.

NFC Sur

1) New Orleans Saints

Los Saints fueron líderes de división, tenían pocas necesidades apremiantes y pocas selecciones para cubrirlas. Honestamente, me inclino a pensar que fallaron al hacerlo. Si bien, la selección de McCoy tiene sentido tras el retiro de Max Unger. Chauncey Gardner es un gran atleta, y Alize Mack puede alcanzar grandes alturas de la mano de Drew Brees. Por otro lado, ignoraron totalmente su línea defensiva y a sus esquineros (un WR tampoco hubiera estado mal). Dicho lo anterior, tampoco es tan grave… Ya que este equipo continúa siendo de los mejores de la liga.

McCoy - NFC

Erik McCoy, Texas AM. Fuente: Texas A&M Athletics.

Selecciones:

  • Round 2 – #48 global –  C Erik McCoy (Texas AM)
  • Round 4 – #105 global – S Chauncey Gardner (Florida)
  • Round 6 – #177 global – S Saquan Hampton (Rutgers)
  • Round 7 – #231 global – TE Alize Mack (Notre Dame)
  • Round 7 – #244 global – LB Kaden Ellis (Idaho)

Calificación: B

Considerando que este equipo inició el draft con solamente una selección en las primeras cuatro rondas, lo realizado por Sean Payton y compañía raya lo milagroso. ¡Buen trabajo!

2) Atlanta Falcons

En verdad, esperaba que Falcons se centraran en su defensa este draft, por lo menos en las primeras rondas. Ya que batallaron bastante defendiendo el juego aéreo, y su presión al QB rival podría mejorar sustancialmente. Sin embargo, lo que hicieron tiene toda la lógica del mundo, ya que al fortificar su línea ofensiva se aseguran de proteger a Matt Ryan. Y ser más efectivos en el juego terrestre (su juego aéreo es de lo mejor en la liga). Movimientos que no son llamativos, pero son altamente efectivos. Por otro lado Sheffield tiene gran valor en cuarta ronda (esquinero que menos tacleadas falló en la clase) y siempre es factible que Vic Beasley recupere su nivel. No me sorprendería que Atlanta esté considerando contratar a Ezequiel Ansah o a Nick Perry.

Chris Lindstrom - NFC

Chris Lindstrom, Boston College. Fuente: Boston College Athletics.

Selecciones:

  • Round 1 – #14 global – G Chris Lindstrom (Boston College)
  • Round 1 – #31 global –  T Caleb Mcgary (Washington)
  • Round 4 – #111 global – CB Kendall Sheffield (Ohio State)
  • Round 4 – #135 global – DE John Cominsky (Charleston)
  • Round 5 – #152 global – RB Quadre Ollison (Pittsburg)
  • Round 5 – #172 global – CB Jordan Miller (Washington)
  • Round 6 – #203 global – WR Marcus Green (Louisiana – Monroe)

Calificación: B+

En mi opinión, invertir en la línea ofensiva siempre es recomendable. Sobre todo cuando tienes una plantilla llena de playmakers.

3) Carolina Panthers

Panthers nos mostraron dos caras durante la temporada pasada, la cara de un equipo contendiente durante la primera mitad y la cara de un equipo muy limitado durante la segunda.  Con este draft, es claro para nosotros cual es la cara que Rivera considera que su equipo tiene. Sustituir un HOF como Peppers con un novato suena arriesgado, pero no imagino un mejor prospecto para intentarlo que Brian Burns. Greg Little puede ser por fin ese tackle izquierdo de calidad que llevan buscando un tiempo. Un QB en tercera ronda puede preocupar a sus fanáticos, ¿será que la lesión de Cam es más grave de lo que pensamos? Al final, me dio la impresión que buscaron más profundidad en posiciones ya cubiertas, en lugar de tapar los huecos en su roster (y creo que hay varios).

Brian Burns - NFC

Brian Burns, Florida State. Fuente: Sports Illustrated.

Selecciones:

  • Round 1 – #16 global – OLB Brian Burns (Florida State)
  • Round 2 – #37 global –  T Greg Little (Mississipi)
  • Round 3 – #100 global – QB Will Grier (West Virginia)
  • Round 4 – #115 global – OLB Christian Miller (Alabama)
  • Round 5 – #154 global – RB Jordan Scarlet (Florida)
  • Round 6 – #212 global – T Dennis Daley (South Carolina)
  • Round 7 – #237 global – WR Terry Godwin (Georgia)

Calificación: C+

Otro equipo que desperdició la profunda clase de WR que este año ofrecía, e ignorar la necesidad de S en una división con Drew Brees y Matt Ryan no es la mejor estrategia.

4) Tampa Bay Buccaneers

Bruce Arians es la única razón por la que Jameis Winston todavía tiene chamba en Tampa. Al parecer el HC veterano tiene la confianza de que la ofensiva que heredó puede trascender en esta liga y aunque razones y argumentos no le faltan, me surge la duda si la plantilla actual funcionará con su plan de juego mucho más conservador. Mientras tanto, dedicó su draft a la defensa y aún cuando se hizo de los servicios de uno de los jugadores más capaces en primera ronda (White), sus otras selecciones levantaron sospechas y amplias dudas al tratarse de jugadores un poco desconocidos. Es de notar su selección de quinta ronda por tratarse de… bueno, un pateador.  Estoy convencido de que con el tiempo, esta selección se convertirá en la mejor decisión de este año (soy gran fan de Matt Gay).

Devin White - NFC

Devin White, LSU. Fuente: Detroit News.

Selecciones:

  • Round 1 – #5 global – LB Devin White (LSU)
  • Round 2 – #39 global – CB Sean Bunting (Central Michigan)
  • Round 3 – #94 global – CB Jamel Dean (Auburn)
  • Round 3 – #99 global – S Mike Edwards (Kentucky)
  • Round 4 – #107 global – DE Anthony Nelson (Iowa)
  • Round 5 – #145 global – K Matt Gay (Utah)
  • Round 6 – #208 global – WR Scott Miller (Bowling Green)
  • Round 7 – #215 global – DT Terry Beckner Jr (Missouri)

Calificación: B

Adicional a White y a Gay, me agradó la renovación total de la defensiva profunda. Que seamos honestos, era un total caos. Quizás debieron tomar un enfoque más equilibrado en cuanto a jugadores ofensivos. Al final, este equipo llegará tan lejos como Winston pueda llevarlos, y eso no es muy halagador para sus fanáticos.


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Fuente imagen de portada: Chicago Tribune.

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