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Indian Wells: Veremos un Federer-Nadal en semifinales

Ambas leyendas en activo de la historia del tenis mundial sacaron adelante sus partidos, no sin dificultades, en el desierto californiano de Indian Wells. Estarán acompañados de Dominic Thiem y Milos Raonic en la penúltima ronda del primer Masters 1000 de la temporada.

Dominic Thiem, pase a semis sin jugar

El austríaco se encontró con la retirada del francés Gael Monfils, que viene cuajando una temporada destacable, por una lesión en el tendón de aquiles, lo que le reporta su mejor actuación en Indian Wells en su carrera (hasta ahora lo mejor fue cuartos de final en el 2017) y su quinta semifinal en un Masters 1000. Si gana a Raonic, su rival, será su tercera final, quién sabe si por fin conseguirá su primer entorchado en esta categoría. Destacable su victoria ante Karlovic en la ronda anterior, lo que le da un plus ante Raonic, ya que muy probablemente el servicio del canadiense le hará menos daño al haberse enfrentado al gigantón croata, rey de los aces.

Raonic, incontestable ante el lucky loser Kecmanovic

El poderoso canadiense, probablemente uno de los mejores sacadores del circuito, está ya adornando su juego con otras virtudes que le convierten en un peligrosísimo adversario. Ante el joven serbio, aparte de sus 13 aces y un 88% de puntos ganados con su primer servicio, añadió un 30% de puntos ganados al resto, con los que consiguió los dos breaks que finiquitaron su pase a semis. Aunque sin duda, su desempeño en los puntos clave (2/3 puntos de break a favor, 0/3 puntos de break en contra) es lo que más puede perfilarle como rival a batir para el austríaco si quiere tener posibilidades de saltar a la pista el domingo en la pista central de Indian Wells.

Federer, con más oficio que nunca

El joven polaco que le tocó en suerte ayer al suizo no está en el puesto 67 de la lista ATP por casualidad, viene trabajando en el circuito Challenger varios años y cuajando muy buenas actuaciones últimamente. Nadie gana puntos gratis en el tenis profesional. Y ante Federer ha demostrado su calidad, aunque no ha sido suficiente frente al maestro suizo, que ha jugado su partido, al que nos tiene habituados, rompiendo el servicio de su rival lo antes posible en cada uno de los dos sets y manteniendo con una seguridad pasmosa el suyo hasta el final. 6-4, 6-4 y a preparar su partido de semifinales (aún no sabía contra quién).

Nadal, un partido de sufrimiento con final feliz

Ya demostró Khachanov en el Open USA que no le amedrenta en absoluto el halo de fiereza que rodea al tenista español, sobre todo frente a los más jóvenes, a los que vapulea una y otra vez sin que tengan demasiado claro por qué o cómo contrarrestar el juego del balear. Pero el moscovita es de los que mejor le juega a Nadal, especialmente en pistas rápidas, y de nuevo volvió a demostrarlo ayer sobre el cemento de Indian Wells.

Pero si algo tiene Rafa que le distingue de otros jugadores es su capacidad de adaptación. Viendo el frenético ritmo de bola que impuso Karen desde el principio del partido, golpeando a una velocidad endiablada todo lo que le llegaba, el manacorí dio un paso atrás para tratar de golpear los misiles de su rival con más control y contrarrestar el gran arranque de Khachanov, que empezó rompiendo el servicio de Rafa.

Esto exigió de Nadal un plus de movilidad que, si bien le dio el primer set en el tie break, donde manejó mucho mejor los momentos decisivos que el ruso, le acabó pasando factura en su rodilla derecha. Tuvo que pedir tiempo muerto médico para que le atendieran y se le vio bastante dolorido durante el segundo set, el cual, a pesar de este inconveniente, consiguió anotarse también en el tie break.

A destacar la exquisita deportividad del jugador ruso, que no quiso cargar el juego contra la rodilla maltrecha de Nadal, lo cual probablemente le habría dado la victoria. Nos quedamos todos a la expectativa de si Rafa podrá superar el dolor y regalarnos el que podría ser el último enfrentamiento entre los que probablemente sean los dos mejores jugadores de la historia del tenis moderno.

Fuente de datos e imágenes: www.atptour.com

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