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Última parada en la NFC antes de la Super Bowl LIII

La suerte está echada. El próximo domingo se enfrentarán en el Superdome de Nueva Orleans los 2 mejores equipos de la NFCNew Orleans Saints (seed 1) recibirá al seed 2 Los Angeles Rams. Ambos se jugarán el título de la NFC y el derecho a estar presente en la Super Bowl LIII.

Para New Orleans está será la tercera vez en la historia de la franquicia que juegan la final de conferencia (todas con Drew Brees). Los Saints tienen un balance de 1-1. Para los Rams está será la primera vez que aparecen en la final de conferencia desde que se trasladaron nuevamente a Los Ángeles. Si bien como San Luis jugaron y ganaron la final de 2002 por aquel entonces liderados por Kurt Warner

El partido será una repetición del celebrado en la semana 9. Los Saints acabaron con la imbatibilidad de los Rams. Ambos equipos han terminado la temporada con un récord de 13-3 y fue precisamente ese partido el que ha dado la ventaja de campo a New Orleans. Veremos si se repite la historia. Para ello analizaremos las que pueden ser las claves del partido.

Duelo de Entrenadores creativos; Sean Payton vs Sean McVay

Este domingo se enfrentarán 2 de los Head Coach más imaginativos que tiene la NFL. Por un lado, estará Sean Payton que afrontará su decimotercer partido de playoffs y que ya ha ganado una Superbowl. Payton se caracteriza por creatividad, así como por su agresividad (recordar el fake punt en su propio campo frente a Philadelphia).

En la banda de Los Ángeles se encuentra el entrenador que ha marcado una tendencia en la liga y del que muchos equipos están buscando su clon. Sean McVay disputará su tercer partido de playoffs y con la victoria frente a Dallas parece que se ha sacado la espina de su derrota en playoffs el año pasado. Los dos son entrenadores muy creativos en ataque si bien la experiencia y agresividad de Payton puede ser un factor clave a favor de New Orleans.

Aaron Donald vs Línea ofensiva de New Orleans Saints

Empieza a ser un clásico que una de las claves del partido sea la presión que pueda meter la Línea defensiva de los Rams. El principal motivo, es porque juega el mejor jugador defensivo de la liga; Aaron Donald. La clave para los Rams es que su DL liderada por Donald y Ndamukong Suh intenten colapsar el centro de la OL de los Saints. Si lo consiguen, pararán el juego de carrera y meterán toda la presión del mundo a Brees.

Enfrente estará la línea ofensiva de New Orleans, que es una de las destacadas de la liga. Sólo ha permitido 20 sacks durante la temporada regular. Su objetivo será darle todo el tiempo del mundo a Drew Brees. Si Brees tiene tiempo encontrará a sus receptores libres. Entre ellos destacar a Michael Thomas (171 yardas y 12 recepciones frente a Filadelfia).

Juego de Carrera de New Orleans. El monstruo de 2 cabezas

Una de las claves por los que el juego de New Orleans ha pasado de ser un juego directo, centrado en el pase largo a un juego más controlado y balanceado ha sido la aparición de la “dupla” de running backs. Alvin Kamara y Mark Ingram han demostrado que se complementan perfectamente. Son fundamentales para controlar el tempo del partido (el último ejemplo el drive de más de 11 minutos frente a los Eagles).

Alvin Kamara es el más utilizado por Brees quizá por su mayor versatilidad. Participa en el juego de pases cortos y hace muchas veces de válvula de escape para Brees. Mark Ingram ha participado un menos snaps (quizás porque ha cometido algún fumble de más) pero es el complemento ideal para Kamara.

Juego de Carrera de Los Rams. Todd Gurley y… algo más

A lo largo del año se ha hablado de que Todd Gurley podría ser elegido como MVP de la liga. Su temporada regular ha sido muy buena a pesar del bajón sufrido al final debido a las lesiones. Fueron precisamente esas lesiones las que motivaron a Sean McVay a contratar un running back. C.J. Anderson fue el elegido y desde luego no ha defraudado.

La “otra dupla” de running backs tuvieron un partido excepcional contra Dallas. Gurley corrió para 115 yardas y 1 TD. Mientras que C.J. Anderson lo hizo para 123 yardas y 2 TDs. Ambos running backs tienen estilos diferentes. Gurley destaca en las carreras por fuera de los tackles (Outside Zones) mientras que Anderson es más corredor de potencia.

La misión de ambos es dar descanso a la defensa y sobre todo mantener a Drew Brees en el banquillo. La posesión del balón es importante para el equipo angelino. Los Rams han perdido todos los partidos en los que han tenido una posesión por debajo de 26 minutos. Otro factor importante es la baja de Sheldon Rankins en la defensa de New Orleans. Rankins ha sido uno de los hombres claves para parar el juego de carrera del equipo contrario.

Otras claves…

Quarterbacks. 16 años de diferencia son los que hay entre Drew Bress y Jared Goff. La experiencia de Brees y ver como es capaz Goff de gestionar la presión pueden decantar la balanza hacia un lado o hacia otro.

Taysom Hill; Sean Payton tiene diseñado un paquete de jugadas para su” chico para todo”. Veremos qué capacidad de sorpresa tienen en los Rams y si Wade Philipps ha preparado algo para contrarrestarlas.

Nuestro pick

Difícil de pronosticar cuando se enfrentan el seed 1 y 2 y además con el mismo record en temporada regular. Si el partido es de alta anotación, Brees es claramente superior a Goff y el partido se decantará del lado de los Saints. Si el partido es de pocos puntos se igualan las fuerzas y se pueden decantar para un equipo o para otro.

El hecho de jugar en el Superdome, con el público de New Orleans ejerciendo su presión sobre un Jared Goff con algunas dudas en su juego en los últimos partidos decantarían el partido del lado de New Orleans.

Nuestro Pick: New Orleans estará en la Super Bowl LIII (28-24).


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Fuente imagen destacada: L.A. Times

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