Football Americano NFC NFC Este NFL Previas

Philadelphia Eagles: Volando de vuelta a la cima

Hoy, desde la NFC Este, vamos a analizar a Philadelphia Eagles. Los actuales campeones de la NFL que lucharán por mantener su mandato en la competición.

Temporada ‘17/’18

Como todos sabréis, la pasada temporada fue la siempre soñada por cualquier fanático de la franquicia.

En un ataque dirigido por un QB Carson Wentz que iba directo a por el MVP, brillaban todos los jugadores. En la carrera, RB LeGarrette Blount asumía el papel principal hasta la llegada de RB Jay Ajayi. Por aire, al siempre amenazante TE Zach Ertz se unía el trabajo de WR Alshon Jeffery y la explosión de nivel de WR Nelson Agholor.

La defensa, por su parte, funcionaba como ninguna otra en la liga. Sin ningún punto débil que los rivales pudiesen explotar.

Así, llegaron a la decimocuarta jornada con un 10-2 como récord. Y pusieron el 11-2 frente a Los Angeles Rams. Pero en este partido los Eagles se llevaron el peor palo que podían recibir. Carson Wentz caía lesionado cerca del final del partido.

Aun así, en los últimos tres partidos de regular season lograron 2 victorias y 1 derrota que completaban un récord de 13-3. Pero se pudo ver a unos Eagles perdidos. Nick Foles, el nuevo quarterback titular, no conseguía cuajar en un estilo de juego desarrollado bajo la movilidad de Wentz. Y la defensa dejó de imponer como lo había hecho hasta entonces. Parecía que la desconfianza se había apoderado del equipo. Creían que el buen trabajo realizado durante toda la temporada no iba a dar ningún fruto. Que los playoffs no iban a durar más de un partido.

Pero HC Doug Pederson no iba a dejar que esto ocurriera. Se encargó de proponer un renovado sistema en el que Foles pudiese estar cómodo. ¡Y vaya si lo consiguió!

El equipo empezó como una moto su andadura en pos-temporada. Vencieron por 10-15 a Atlanta Falcons, pasando a la final de la NFC. En este partido se enfrentaron a Minnesota Vikings, a los que aplastaron con un contundente 7-38. Así conseguían el pase a la Super Bowl LII.

El rival en el gran partido fue New England Patriots. Y con un 33-41 los de Philadelphia se hicieron con el primer Vince Lombardi de toda su historia. A la vez que el subestimado Nick Foles se hacía con el trofeo MVP de la final.

Nick Foles levantando el trofeo Vince Lombardi en la Super Bowl LII. Imagen vía: philadelphiaeagles.com

Nick Foles se queda

Una de las cuestiones que más quebraderos de cabeza ha dado a la franquicia en esta offseason es el período de recuperación de Carson Wentz.

En un principio, la vuelta del jugador a los terrenos de juego se databa sobre la primera o segunda jornada. Por eso, muchos aficionados veían posible que se aprovechara el buen nivel de Foles en el tramo final de temporada para sacar un buen trade por él. Pero el equipo directivo ha preferido prevenirse antes un posible retraso de la recuperación del joven quarterback y lo han mantenido en la plantilla.

Pero hasta ahora, Wentz ha evolucionado de forma correcta y es muy probable que empiece de titular en el primer snap del equipo ofensivo de Philadelphia.

Salidas y llegadas

Otro de los dolores de cabeza que ha tenido que afrontar la franquicia es el salary cap. Pues debían deshacerse de varios jugadores para situarse por debajo de este. Pensando también en el próximo contrato que deberán ofrecerle a Wentz cuando se termine el de rookie, que seguro ocupará un alto porcentaje de este margen.

Por esta razón ha habido bastantes movimientos en la plantilla

Como free agents han dejado el equipo: TE Trey Burton (Chicago Bears), DT Beau Allen (Tampa Bay Buccaneers), CB Patrick Robinson (New Orleans Saints) y RB LeGarrette Blount (Detroit Lions).

Por otro lado, el safety Mychal Kendricks fue cortado y ha decidido firmar con Cleveland Browns. Además, liberaron a DE Vinny Curry, que ha marchado a Tampa Bay Buccaneers.

Por lo que se refiere a trades, WR Torrey Smith fue enviado a Carolina Panthers a cambio de CB Daryl Worley, al cual renunciaron días después tras este tener problemas con la justicia.

En cuanto a llegadas, cuentan con DE Michael Bennett a través de un trade con Seattle Seahwaks. Y también con las diferentes elecciones del draft.

Draft

Philadelphia Eagles enfocó el draft en dar profundidad y rellenar las posiciones de los jugadores que han abandonado la plantilla.

Su pick más alto fue en segunda ronda, en el que eligieron a TE Dallas Goedert (49 overall). Uno de los mejores tight ends de la clase y que ocupará el sitio de Trey Burton.

Dallas Goedert en el training camp de Philadelphia Eagles. Imagen vía: philadelphiaeagles.com

En cuarta ronda sumaron al equipo a CB Avonte Maddox (125 overall) y a DE Josh Sweat (130 overall). Los dos pueden entrar rápido en rotación debido a la poca profundidad que hay en ambas posiciones. Y mucha atención al defensive end ya que muchos expertos afirman que puede ser uno de los robos del draft.

Por último, en sexta y séptima ronda se hicieron con OT Matt Pryor (206 overall) y con Jordan Mailata (233 overall). Este último es un jugador de rugby procedente de Australia que tocará ver como se adapta al football y a la liga.

Calendario y predicción

Calendario de la temporada 2018/’19 de Philadelphia Eagles. Imagen vía: philadelphiaeagles.com

Pedirle a Carson Wentz que vuelva a un ritmo como el que mantuvo el año pasado antes de la lesión, es mucho pedir. Pero si sucede, Philadelphia volvería a ser un equipo complicado de parar. Volver a la Super Bowl sería el único objetivo aceptable.

A pesar de que sus rivales divisionales se han reforzado, los Eagles deberían volver a conquistar la NFC Este.

Donde ya puede haber más dudas es con los duelos contra la NFC Sur. Una de las divisiones con más nivel de la NFL.

En la otra conferencia, tienen sus rivales en la AFC Sur. En esta se encuentran unos peligrosos Jacksonville Jaguars y unos Texans, Titans y Colts que van al alza.

Los Angeles Rams y Minnesota Vikings son otros dos complicados rivales a los que deberán enfrentarse.

Pero como he dicho antes, considero que si el joven mariscal reaparece a buen nivel, este equipo debería volver, mínimo, a playoffs. Terminando la fase regular con un 12-4 como récord.

Juanma Martínez Febrer

(Imagen destacada vía: philadelphiaeagles.com)

Puedes encontrar las previas del resto de su división aquí: Cowboys, Redskins, Giants

Síganme en @juanma_MF99
Y sigan toda la información y actualidad deportiva en @SextoAnillo, en www.facebook.com/sextoanillo o en nuestro Instagram: sextoanillo

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *