Crónica UFC

UFC Fight Night: el furor del Dragón

Brasil era, de nuevo, el país elegido como sede del último evento de UFC. Sin embargo, esta era la primera visita de la compañía a la región de Pará, al norte. Concretamente, la ciudad de Belém fue la afortunda de acoger el evento, y quien mejor para encabezarlo que Lyoto Machida.

“El Dragón” (22-8 y #13) regresaba a su país natal para intentar mostrar una cara completamente diferente a la que enseñó en su último combate. Derek Brunson lo dejó K.O. en dos minutos y medio delante de su público, así que esta era su oportunidad de oro para rehacerse. Curiosamente, las tres peleas que, hasta el momento, Machida había tenido delante de sus aficionados mostraban que el apoyo masivo no le ayudaba: una victoria, ante C.B. Dollaway, y dos derrotas (Phil Davis y Brunson). Esta vez, tenía en frente a un luchador no clasificado en el Top-15 de la división de peso medio.

Eryk Anders (10-0) no era un luchador demasiado popular. Su nombre no aparecía en la lista de futuras estrellas de UFC, ni tampoco en los rankings oficiales, pero su impoluto récord evidenciaba que no era alguien que se pudiera tomar a la ligera. Diez victorias, seis de ellas por Knock-out. Entre otros, el brasileño Rafael Natal había probado el sabor de sus puños. Una victoria ante el ídolo local lo habría catapultado hasta el Top-15, pero el combate aún tenía que celebrarse.

De cara a este combate, Lyoto Machida explicó que había vuelto a sus orígenes, que había vuelto a entrenar su kárate para recuperar las buenas sensaciones de antaño. Cuando el árbitro Marc Goddard hizo sonar la campana, Anders empezó a presionar ferozmente al luchador de origen japonés. Sin embargo, “Ya Boi” se limitaba a hacer que su rival caminara en círculos, no lo intentaba encerrar contra la jaula. Esto lo vio claro Machida, quien empezó a destrozar las piernas de su oponente con potentes patadas. Una de ellas le hizo caer al piso. El local rehusó a convertir la pelea en una exhibición de grappling, pero siguió golpeando los muslos de Anders hasta que éste decidiera levantarse.

Consciente de sus errores, Anders cambió de estrategia de cara al segundo y al tercer asalto. No se limitó a perseguir a Machida, sino que aprovechaba las patadas para tener un blanco fácil: la cara del brasileño. Tremendos impactos conectaron directamente en estos dos asaltos, pero fue otro hecho el que más destacó. A los pocos segundos del tercer round, un rodillazo completamente legal abrió una brecha en la frente del “dragón” que nubló su vista. Su rostro estaba cubierto de sangre, que brotaba y brotaba sin cesar. En el descanso entre períodos, los servicios médicos acudieron para intentar frenar la hemorragia, pero poco después, la sangre volvió a seguir su cauce por las facciones del brasileño. En pocos minutos, la imagen de los dos combatientes teñidos de rojo era dantesca.

Finalmente, el combate llegó al último período de los cinco posibles. El cansancio seguramente hacía mella, pero ambos intentaban ocultarlo. Conscientes de la igualdad a lo largo de la pelea, Machida y Anders sacaron su lado más salvaje. Se habían terminado las patadas bajas y los derribos puntuales, era hora de pasar a la acción. Puñetazos, rodillazos y patadas buscaban un K.O. frenético, pero nadie lograba completar el trabajo. Al final, Marc Goddard tuvo que detener la pelea cuando sonó la bocina. Los jueces iban a determinar el ganador.

Guilherme Bravo le dio la victoria en los puntos a Machida (48-47). Marco Rosales, a Anders (47-48). Todo dependía del tercer juez, Tony Weeks. Rápidamente, el anunciador Joe Martinez procedió a anunciar el veredicto final. Con una tarjeta final de 49-46, los jueces le daban la victoria por Decisión Dividida a Lyoto “The Dragon” Machida.

Tras el combate, Machida agradeció al público su presencia, y lanzó un reto a otra leyenda de las artes marciales mixtas, Michael “The Count” Bisping.

Estos son los resultados de UFC Fight Night: Machida vs. Anders:

  • Lyoto Machida derrotó a Eryk Anders por Decisión Dividida (48-47, 47-48, 49-46).
  • Valentina Shevchenko venció a Priscila Cachoeira por Sumisión (mataleón) en el Round 2 (4:25).
  • Michel Prazeres derrotó a Desmond Green por Decisión Unánime (30-27, 29-28, 30-27).
  • Timothy Johnson venció a Marcelo Golm por Decisión Unánime (30-27, 29-28, 29-28).
  • Douglas Silva de Andrade salió victorioso de su combate contra Marlon Vera por Decisión Unánime (30-27, 30-27, 30-27).
  • Thiago Santos derrotó a Anthony Smith por TKO (patada y puños) en el Round 2 (1:03).
  • Sérgio Moraes venció a Tim Means por Decisión Dividida (28-29, 29-28, 29-28).
  • Alan Patrick derrotó a Damir Hadzovic por Decisión Unánime (30-25, 30-27, 30-27).
  • Polyana Viana venció a Maia Stevenson por Sumisión (mataleón) en el Round 1 (3:50).
  • Iuri Alcântar derrotó a Joe Soto por TKO (puños) en el Round 1 (1:06).
  • Deiveson Figueiredo derrotó a Joseph Morales por TKO (puños) en el Round 2 (4:34).

Valentina Shevchenko y Iuri Alcântara se llevaron los bonos a actuación de la noche por un valor de 50.000 dólares. Thiago Santos Anthony Smith se llevaron la misma cantidad cada uno, al ser su pelea designada la mejor de la noche.

Foto: www.ufc.com

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