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Londres 1948 – Grandes Hazañas Olímpicas (XVI)

La Segunda Guerra Mundial (1939 – 1945) finalizó con la “victoria” de Los Aliados (Estados Unidos, Reino Unido y la Unión Soviética) sobre las Potencias del Eje (Alemania, Italia y Japón) dejando un saldo de 50 millones de muertos, epidemias y miles de desplazados. Muchas ciudades europeas quedaron devastadas con cuantiosas pérdidas materiales. En este difícil contexto, los Juegos de la XIV Olimpiada correspondientes a Londres 1948 estuvieron a punto de no llevarse a cabo, sin embargo, el movimiento olímpico fue una de las escasas semillas de esperanza para la reconstrucción moral del mundo.

Londres se disponía nuevamente a recibir a los mejores atletas de la época. La capital inglesa luchaba en ese entonces con problemas de toda índole, inconvenientes con el alojamiento, dificultades con el transporte y escasez de alimentación. Las dificultades financieras ligadas a la reconstrucción de Europa impidieron edificar una villa olímpica. Sin embargo, el ánimo olímpico impulsó a la celebración de la segunda edición londinense.

El presidente del Comité Olímpico Internacional, Johannes Sigfrid Edström, rechazó la postura de los países “vencedores” de expulsar de los Juegos a Alemania y Japón, afirmando que su pretensión no tenía ninguna base deportiva y mucho menos olímpica. Pero Alemania no tenía un Gobierno reconocido, por lo que no podía tramitar reglamentariamente su inscripción. Japón no mostró el menor deseo de participar en los Juegos, y la U.R.S.S. decidió no enviar a una delegación. Por el contrario, Italia, con un Gobierno legalmente establecido y un Comité Olímpico Nacional que funcionaba, tramitó su demanda de inscripción y fue invitada a participar.

Los Juegos de la XIV Olimpiada se abrieron el 29 de julio de 1948 con una conmovedora ceremonia inaugural, realizada en el estadio de Wembley, donde la apertura oficial fue encabezada por el rey Jorge VI de Gran Bretaña. Otras de las ceremonias claves fueron el encendido del fuego olímpico, que estuvo a cargo del atleta John Mark, así como el juramento olímpico, pronunciado por el atleta británico Donald Finlay. El registro de países participantes se amplió con la inclusión de varias naciones latinoamericanas cuyas delegaciones debutaron en los Juegos: Colombia, Guatemala, Panamá, Puerto Rico y Venezuela. También participaron por primera vez jóvenes de Birmania, Ceilán, Líbano y Siria.

Por primera vez en la historia los Juegos se transmitieron en circuito abierto de televisión. Por otra parte, fueron los últimos en incluir competencias artísticas. El 14 de agosto de 1948 durante la ceremonia de clausura, 1,200 cantantes entonaron un nuevo himno olímpico bajo la dirección de sir Malcolm Sargent.

En estos Juegos las malas condiciones climatológicas provocaron que hubiera un menor número de récords, sin embargo, todos sabían que la máxima victoria de esta edición había sido revivir el espíritu de fraternidad entre los jóvenes atletas del mundo.

Fanny Blankers-Koen (1918 – 2004)

(Imagen: Fanny Blankers-Koen. Vía: https://spikes.iaaf.org)

La neerlandesa Fanny Blankers-Koen fue considerada la mejor atleta de Londres 1948. La poderosa velocista se convirtió en la primera mujer que lograba obtener cuatro medallas de oro en la historia de los Juegos. Desde pequeña destacó en los campeonatos de su país y estuvo presente en Berlín 1936. Antes de participar en la XIV Olimpiada, los expertos la consideraban “demasiado vieja”.

A pesar de las fuertes críticas, logró obtener oro en los 100 metros planos y en los 80 metros con obstáculos. Las presiones del medio continuaron y la hicieron pensar en no participar en el resto de las competencias. Finalmente intervino y, corriendo en la pista enlodada por la lluvia, triunfó por un margen importante en los 200 metros. Además en su último evento correspondiente a los relevos 4 x 100, su equipo salió victorioso. Blankers-Koen tuvo una bienvenida de heroína en su país. Aunque no triunfó en Helsinki 1952, impuso siete récords mundiales en otras justas. En 1999 la Federación de Atletismo Amateur la designó “La Atleta Femenina más Destacada del Siglo XX”.

Emil Zátopek (1922 – 2000)

(Imagen: Emil Zátopek. Vía: http://www.ellocoquecorre.com)

Otro de los protagonistas de los Juegos de Londres 1948 fue Emil Zátopek, quien tuvo un brillante desempeño como corredor de fondo, donde se impuso en los 10,000 metros. En Helsinki 1952, triunfó en los 5,000 metros, en los 10,000 metros y en el Maratón. Decidió dedicarse al atletismo una vez que participó en una carrera informal y en la que logro quedar en segundo lugar. En 1946 viajó en bicicleta de Praga a Berlín para tomar parte en una carrera organizada por las Fuerzas Aliadas de Ocupación, y salió victorioso. Sus éxitos se debieron a un programa de entrenamiento que consistía en alternar rápidas carreras y paso lento, mismo que han usado muchos atletas desde entonces.

Acontecimientos Memorables

La XIV Olimpiada, contó con la participación de 4,104 Atletas (3,714 hombres; 390 mujeres) de 59 Países participantes. En total se desarrollaron 136 Eventos Deportivos, y los 17 Deportes llevados a cabo fueron: Acuáticos, Atletismo, Baloncesto, Boxeo, Canotaje, Ciclismo, Equitación, Esgrima, Futbol, Gimnasia, Halterofilia, Hockey, Lucha, Pentatlón Moderno, Remo, Tiro y Vela.

Las Medallas entregadas a los vencedores, muestran en el anverso a la diosa de la victoria, que porta en la mano una corona. En el reverso aparece, el tradicional atleta semidesnudo y victorioso cargado en los hombros de sus admiradores. Este diseño, fue creado por el artista italiano Giuseppe Cassioli (1865 – 1942). Estuvo vigente de 1928 a 1968, periodo en el que sólo cambio la información relacionada con la edición de los Juegos.

(Imagen: Medalla Juegos Olímpicos Londres 1948. Vía: http://www.bbc.com)

Recuento Final

“Conocidos como los Juegos de la austeridad, con el racionamiento del petróleo y de los alimentos aún vigente en Gran Bretaña, Londres 1948 se recordará por los esfuerzos del comité organizador, que logró realizarlos con éxito y poner de nuevo en marcha al movimiento olímpico.” (Asociación Olímpica de Gran Bretaña).

 

MEDALLERO OLÍMPICO
PAÍS ORO PLATA BRONCE
Estados Unidos 38 27 19
Suecia 16 11 17
Francia 10 6 13
Hungría 10 5 13
Italia 8 12 9
Finlandia 8 7 5
Suiza 5 10 5
Dinamarca 5 7 8
Países Bajos 5 2 9
Reino Unido 3 14 6

 

(Imagen Destacada: Fanny Blankers-Koen. Vía: http://mujeres-riot.webcindario.com)

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