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Los New England Patriots aplacaron la furia de Titanes

Los New England Patriots estarán un año más en la final de conferencia de la AFC tras imponerse contundentemente por 35-14 a los Tennessee Titans que no estuvieron a la altura de un rival que fue superior en todo.

El partido comenzaba con los Patriots dominando la llamada batalla del territorio, su posición de campo les permitía controlar el ataque de los Titans y eso les daba calma para ir carburando y ajustando en ataque.

Pero todo viró con un drive sostenido de Tennessee donde recorrieron casi todo el campo en algo más de seis minutos para finalizar con un pase de Marcus Mariota a Corey Davis que realizó una magnífica recepción a una mano dentro de la end zone de New England.

Extraordinaria recepción de Davis para abrir el marcador. Foto: titansonline.com

Esto ponía sobre aviso a los Patriots, no podían ir tan calmados o lo iban a acabar pagando pues su rival demostró con ese turno de ataque tener armas suficientes como para cuanto menos ponerles en un apuro.

Pero no cundió el pánico, el ataque liderado por Tom Brady empezó a funcionar, los pases a Danny Amendola y a Rob Gronkowski comenzaron a sumar yardas y las carreras de Dion Lewis obtenían sus frutos.

Fue así como en un abrir y cerrar de ojos los Patriots pasaron de perder 7-0 a liderar 7-14 con dos anotaciones de James White, una a pase de Brady muy cerca ya de la end zone rival y otra en un acarreo de 6 yardas.

James White volvió a ser clave en las últimas yardas para entrar en la end zone rival. Foto: titansonline.com

Mientras tanto la defensa de New England comenzaba a desesperar al ataque de los Titans, Mariota se veía muy presionado y la secundaria de los Patriots estaba muy atenta cuando éste trataba de romper esa presión o bien corriendo él mismo o lanzando un pase improvisado.

Mariota fue atrapado hasta en ocho ocasiones, síntoma de la clara mejoría en el pass rush de los Patriots. La llegada de James Harrison, el ex linebacker de los Steelers, ha permitido ajustar a Matt Patricia su defensa tal y como quería.

Y jugadores como Trey Flowers, Marquis Flowers, Adam Butler, Kyle Van Noy y compañía empiezan a brillar y a tener más presencia en la presión al rival.

Por otra parte en la línea secundaria Stephon Gilmore, el fichaje estrella en esa línea de los Patriots este año, comienza a dar el nivel que se le esperaba en el momento más adecuado de la temporada. Fueron varias las oportunidades en las que Gilmore frustró a su receptor provocando pases incompletos.

No quedó atrás Eric Rowe, el joven cornerback estuvo a un nivel sensacional, tanto en la cobertura de pase como frenando las escapadas de los corredores de Tennessee y del propio Mariota en alguna ocasión.

Con este nivel defensivo el ataque de New England gozó de más oportunidades para ampliar el marcador, y así lo hizo.

Chris Hogan que regresaba de una lesión que le tuvo apartado durante semanas, recibió de Tom Brady para poner el 7-21 antes del descanso y dejar un marcador idéntico al que Tennessee remontó ante los Chiefs la pasada semana.

Pero los Patriots no fueron los Chiefs en la segunda mitad de este encuentro. Por el contrario incrementaron el nivel defensivo, metiendo más presión que nunca a Mariota y acortando sus opciones al mínimo.

Mientras el ataque mantenía su nivel con Brady superando las 330 yardas de pase y Lewis bailando entre el front seven de los Titans.

Dion Lewis vuelve a ser el que era tras su lesión, bailando con lobos. Foto: titansonline.com

Así las cosas New England finiquitó el encuentro con dos anotaciones más, una de un aclamado Brandon Bolden, que regresaba a una formación de ataque después de mucho tiempo y la siguiente, como no, de un Rob Gronkowski que volvió a ser fundamental en las soluciones empleadas por Tom Brady.

Con 7-35 en el marcador poco más había que decir en el campo, pero la defensa de New England seguía explosiva y no permitió que Tennessee pensara en la machada.

Tan solo en el último drive del partido a falta de 3 minutos para el final, los Titans pudieron maquillar la derrota, con otro touchdown firmado por Corey Davis.

De esta manera arrasó New England Patriots a su rival, Tennessee Titans, en la ronda de playoffs divisional de la AFC.

Ahora esperan rival, que saldrá del enfrentamiento entre Jaguars y Steelers, cualquiera de los dos sabe ya que tendrá una cálida bienvenida en Foxborough.

(Fuente de la foto principal: titansonline.com)


Adrián Gaspar

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