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NFC Sur – Semana 8 – Los Saints lideran, Panthers & Falcons a la caza

Los Saints mantienen su buen paso derrotando en casa a un difícil Chicago en tanto Carolina se queda con el duelo divisional en Tampa y Atlanta corta su sequía de triunfos derrotando a los Jets en New York.

Scores SEMANA 8

Carolina Panthers 17-3 Tampa Bay Buccaneers
Chicago Bears 12-20 New Orleans Saints
Atlanta Falcons 25-20  New York Jets


Posiciones NFC SUR

Club G P E avg
New Orleans Saints 5 2 0 .714
Carolina Panthers 5 3 0 .625
Atlanta Falcons 4 3 0 .571
Tampa Bay Buccaneers 2 5 0 .286

 

Carolina @ Tampa Bay

Llegando a media temporada un juego crucial para ambos, los Panthers tenían que imperiosamente recuperar el factible punto perdido en Chicago y Tampa recuperar el paso tras enhebrar 3 derrotas previas a este choque.

Los dados no cayeron con fortuna en la serie 2017 para los de la Bahía, y el mismo inicio del año los tomó descansando forzosamente junto a los Phins por el inclemente clima en FLA, posiblemente ese juego por como estaban dadas las cosas hubiera sido un triunfo para Tampa, siguieron buenas y malas para un inicio 2-1 hasta que los problemas de personal (especialmente en defensiva) los relegaron a una seguidilla de derrotas de la que parecen no poder escapar.

Hoy Carolina se llevo el triunfo con justicia. Y aunque muy lejos de brillar la ofensiva visitante produjo a cuentagotas lo mínimo que necesitó su abrumadora defensiva para quedarse con el punto.

Y es bien cierto que los Panthers se están manteniendo a flote y en ritmo de competencia en base al trabajo de su escuadra defensiva. Por semanas consecutivas apenas si otorga un FG a su rival y puede sumarse eso a los primeros dos juegos de la campaña donde también lograron eso.

Hoy QB Winston lanzó 21 de 38 para humildes (según su standard) 210 yardas  sin anotaciones y con dos INTs más un fumble por sack de TE Peppers (quien logró apoderarse del 4º lugar histórico en la liga para capturas) que devino en fumble recuperado por la defensiva visitante. Y si bien el acarreo dio buenos dividendos al inicio del juego el ir debajo en la cuenta los hizo abandonarlo relegándolo a solo 85 yardas en la tarde tras 22 toques de balón (RB Martin 18 para 71)

Por la visita QB Newton fue 18 de 32 para 154 yardas y su empeño por forzar una jugada enorme enfrentando a una secundaria emparchada no tuvo éxito, empero tuvo un TD (Pase a WR Benjamin para 25 yardas -su jugada más grande de pase-) y una INT en el drive inicial del segundo medio. Acarreando Carolina logró llegar al numerito mágico de 100 yardas pero nuevamente Newton fue su principal arma y no solo en yardas recorridas sino que apenas corrió en 3 oportunidades menos que RB Stewart (11 para 34 con TD) de no tomar en consideraciones las formaciones «victoria» con las que se cerró el juego.

Tal vez de un modo prematuro la temporada va soltándole la mano a los Buccaneers, un poco por falta de fortuna, un poco por falta de salud y otro tanto por falta de football y de ajustes a la hora de revertir tendencias durante los juegos. La semana entrante visitarán a los Saints quienes los esperan enrachados y liderando la división, un juego «difícil» para cortar con su seguidilla de derrotas en principio.

Carolina sigue en pie, al menos por otra semana en la cual deberá ajustar su andamiaje ofensivo de cara a otro juego trascendental, ahora frente a los Atlanta Falcons

 

Chicago @ New Orleans

No dejamos de repetirlo porque es parte de lo que hace hermoso a este juego. Los Saints se perfilaban como claros candidatos al sótano divisional, posiblemente su cruz de 7-9 fuera una quimera inalcanzable en 2017 y todo se resumiera a una gira de despedida de Payton y QB Brees.

Pues bien, promediando la campaña y tras un fatal inicio 0-2 los Saints no conocen sino victorias y con marcha de 5-2 son los solitarios líderes de la división.

Nunca se dudó de la capacidad ofensiva de este equipo pero fueron tantos los años de quedar a deber en el renglón defensivo que las respuestas obtenidas en estos juegos se constituyen en una más que grata sorpresa, y tengan en mente a su perimetral novato Marshon Lattimore entre aquellos que han renovado y cambiado a esta defensiva.

Hoy frente a los Bears y a sabiendas de lo humilde que es el equipo de Coach Fox a la hora de atacar lo importante era sumar puntos y evitar errores fatales en ofensiva que pudieran complicar las cosas.

Así que finalmente los Saints corrieron más de lo que pasaron: 30 acarreos contra 28 jugadas de pase. QB Brees fue 23 de 28 para 299 yardas, RB Ingram en 18 toques subió el balón por 75 yardas con un TD, RB Kamara (28 yardas en 8 acarreos) anotó el restante goal de los locales.

La defensiva contra el pase contuvo a los Bears otorgando en 32 pases apenas 164 yardas tras 14 completos, pero la tuvo algo más complicada intentando detener el acarreo visitante donde RB Howard descolló con 102 yardas en 23 toques.

Una tarde relativamente tranquila entonces para los líderes divisionales que se marcharon 14-3 arriba al descanso del medio tiempo y que solo se incomodaron cuando apenas pudieron tomar ventaja de +8 a falta de 1.35 y los Bears tuvieron chance de una marcha en búsqueda del empate, claro que todo terminó en manos del novato CB Lattimore y su INT.

La semana entrante recibirán a los alicaídos Buccaneers en lo que es una gran oportunidad de tomar distancia no solo con ellos sino -fundamentalmente- con el equipo que pierda el otro duelo divisional a disputarse en Charlotte.

 

Atlanta Falcons @ New York Jets

Cuánto le está costando cada paso a este equipo este año. Muy a diferencia de 2016 donde todos los planetas se fueron alineando a su favor, el 2017 viene siendo un pequeño calvario para el equipo de Coach Quinn.

Un difícil transito que al menos hoy terminó con sonrisas y tras hilvanar 3 derrotas un re encuentro con la victoria siempre es bienvenido.

En lo que fue una serie sin solución de continuidad frente a la AFC Este los Falcons consiguen su única victoria en las 4 presentaciones tras dejar atrás a los Jets en un juego en el cual las condiciones climatológicas hicieron también lo suyo.

QB Ryan se mostraría absolutamente incomodado con ello «Fue una de las condiciones más difíciles en las que jugué, lo hice en situaciones en las que hemos tenido fuertes lluvias o viento fuerte o algo así por un tiempo. Pero realmente desde el inicio hasta el final del juego, llovió muy duro.» Incluso se lo vio trabajando en las laterales con C Alex Mack en ajuste en el intercambio de balón llegando a analizar cual era la posición de las costuras más favorables para el posterior grip del balón, así las cosas.

Dijimos que no resultó sencillo para Atlanta volver a la victoria y no lo fue, Ryan culminó su faena con 18 de 29 para 254 yardas con dos TD (Sanu & Hooper) pero con 3 fumbles (dos de ellos perdidos), por tierra Coleman y Freeman volvieron a ser factor con 123 yardas combinadas en 26 acarreos, RB Coleman con un electrizante acarreo de 52 yardas hizo la jugada grande en el drive que culminaría con el pase a Sanu para TD en lo que fue el primer momento en el que Atlanta estuvo al mando del score y esto ocurría ya entrado en el cuarto final del juego.

La defensiva tuvo más tarea defendiendo el pase que a intentos de acarreo lo cual fue raro dadas las condiciones en las que se jugó el juego y más aún disponiendo los locales del estelar RB Matt Forte en la alineación. 33 jugadas de pase con 26 completos para QB McCown para una ganancia final de 236 yardas tras sufrir 3 costosas capturas y dos TD, en tanto que por tierra apenas 22 jugadas para flojas 43 yardas (4 toques de balón para Forte para apenas 7 yardas).

K Matt Bryant tuvo un óptimo desempeño en una tarde complicada para patear, 4 de 4 en intentos de FG más un PAT, por la contraria C Catanzaro fue 2 de 4 en intentos de goles de campo anotando los 2 PAT intentados.

Atlanta se niega a entrar de pleno en la resaca del SB y la siguiente parada es en Charlotte para enfrentar a los Carolina Panthers en lo que será su primer choque divisional.

 

Imágenes cortesía de: espn.com, Getty Imagenes (Joe Ribbins & Ed Mulholland) y usa today sports (D Hingle)

Fernando Fumagalli
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