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Cilic gana tres partidos decisivos y termina con el sueño de Colombia

Este miércoles día 20 de septiembre quedará definido el cuadro principal de la próxima edición de la Copa Davis. El sorteo se celebrará en las oficinas centrales de BNP Paribas en Londres y tendrá lugar a las 15:00h (hora española). Tras haberse disputado el anterior fin de semana las eliminatorias de ascenso/permanencia, ya se conocen los 16 países que integrarán en 2018 el Grupo Mundial de esta célebre competición de naciones. Ya habían asegurado su participación las selecciones que superaron la primera ronda de la presente edición: las cuartofinalistas Italia, EE.UU, Gran Bretaña y España; las semifinalistas Australia y Serbia; y las dos flamantes finalistas (Bélgica y Francia) que se jugarán el título los días 24, 25 y 26 de noviembre en suelo galo.

Los ocho restantes países que han obtenido su billete, algunos de ellos manteniéndose en el Grupo Mundial y otros logrando un ascenso de categoría, son los siguientes: Alemania, Suiza, Japón, Canadá, Croacia, Kazajistán, Holanda y Hungría. Los cinco primeros han obtenido la permanencia y los tres últimos han ascendido al Grupo Mundial provocando el descenso de tres selecciones de renombre: Argentina, República Checa y Rusia. Pero entremos en detalle y repasemos lo que ha sucedido en cada uno de estos ocho apasionantes play-offs.

Colombia 1 4 Croacia

El combinado croata contaba con el único top-10 que participó en estas eliminatorias. En Bogotá, sobre tierra batida, se enfrentaban por primera vez en Copa Davis las naciones de Colombia y Croacia. Marin Cilic, número 5 del mundo y primera raqueta balcánica, daba el primer punto a los visitantes tras arrasar por la vía rápida a Alejandro González. Hacía lo propio el número uno colombiano, aunque con más esfuerzo. Santiago Giraldo vencía en cinco sets a Franko Skugor y daba esperanzas a la parroquia local. El doble, como casi siempre, es clave. Cabal y Falla ganaban dos igualados primeros sets y hacían saltar las alarmas del cuadro visitante, pero Cilic y Mektic lograban una gran remontada y se llevaban otro apasionante duelo de cinco mangas. Ya con ventaja, Cilic sentenciaba la eliminatoria ganando (de nuevo en tres sets) a Giraldo, y el testimonial último punto disputado al mejor de dos sets entre González y Viktor Galovic caía también del lado croata. Cilic consiguió los tres puntos que jugó y dejó con la miel en los labios al país sudamericano, que buscaba su primera participación en el Grupo Mundial.

Croacia es un fijo entre los 16 mejores países del tenis mundial desde 2002, con las únicas excepciones de 2008 y 2014. Consiguió su única ensaladera en el año 2005, y Argentina le privó de la segunda en la pasada edición. Seguirán intentando conseguirla el próximo año a diferencia de estos últimos.

Los colombianos todavía no se han estrenado en la máxima categoría. Jugadores como Giraldo y González les auguran un buen futuro, si bien a partir del próximo año van a tener duros rivales en el grupo continental.

 

Cabezas de serie para la próxima Copa Davis

En el sorteo, actuarán como cabezas de serie Francia, Bélgica, Gran Bretaña, Croacia, Suiza, Australia, Serbia e Italia. En el otro bombo, el de los no favoritos, estarán Canadá, Alemania, Hungría, Japón, Kazajistán, Holanda, España y EE.UU. Que la suerte disponga, y todo estará listo para una nueva Copa Davis que contará con Francia o Bélgica como país campeón defensor de la prestigiosa ensaladera.

 

Imágenes: https://www.daviscup.com – https://es.wikipedia.org

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