Football Americano NFL

El hombre de Acero

La gran mayoría de los aficionados a la NFL o al futbol americano en general recuerda los nombres de los jugadores que están en las posiciones estelares, como los son los mariscales de campo, los corredores, apoyadores o algún linero defensivo de gran fama, pero lo que no se detienen a pensar es que para que un mariscal pueda lanzar, debe haber protección. Si quieres correr, debe haber bloqueo en la línea de golpeo, por lo que haremos homenaje a él liniero ofensivo de los Titanes de Tennessee, Bruce Matthews.

BRUCE MATTHEWS

El originario de Carolina del norte jugó para los Petroleros de Houston y consecuentemente para los Titanes de Tennessee. Jugó en las posiciones de centro, guardia y tacle (ambos lados). Efectivo en el bloqueo frontal, así como en la protección al pasador, cumpliendo con el sueño de todo entrenador de línea ofensiva: tener un hombre que pueda cubrir cualquiera de las posiciones de la caja de golpeo.

Llegó a Houston en 1983, se mudó con la franquicia a Tennessee donde se cambió el nombre de Oilers a Titans y retirándose en 2001. Después de 19 campañas en los emparrillados, jugó con los inmortales Warren Moon y Mike Munchack (ambos Salón de la Fama) llegando con ellos a varios juegos de postemporada teniendo descalabros como “El regreso”, donde los Bills de Buffalo los elimina tras remontar una desventaja de 32 puntos. Tuvo que llegar la temporada de 1999 para que Bruce llegara al juego más importante de su carrera junto a grandes jugadores como Steve McNair, Eddie George y Jevon Kearse, quedando literalmente a una yarda del trofeo Vince Lombardi en el final más emocionante de los super tazones.

EXTRAORDINARIO

El legendario número 74 desde su época de colegial ya brillaba con luz propia ya que fue seleccionado en primera ronda del draft en 1983 teniendo después la distinción en 14 ocasiones de ser Pro Bowl, 9 veces All Pro y jugador del equipo de la década de los 90’s. Pero lo más destacado de este magnífico jugador fue que, de las 19 temporadas (304 partidos) jugó un total de 296 donde inició como titular 293. Todo esto lo coloca como el décimotercer jugador con más partidos jugados en la NFL, donde la mayoría son pateadores.

La liga le considera el número 78 de todos los tiempos de la NFL y fue galardonado como miembro del salón de la fama en 2007. Además, el equipo de Titanes retiró su número 74 en pago a sus 19 esplendorosas campañas.

Nunca se perdió un partido por lesión. Los aficionados a este deporte lo recordaremos como el auténtico hombre de acero, y el mejor liniero ofensivo de la historia.

FOTO: media.cmgdigital.com

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