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Richie Porte golpea primero

El líder australiano del conjunto BMC se impuso en Paracombe en la primera llegada en alto de la temporada y se enfunda el maillot de líder. Gorka Izagirre llegó segundo a la meta y se coloca segundo en la general.

La segunda etapa del Santos Tour Down Under, con un total de 148 km, transcurrió entre Stirling y Paracombe. Los ciclistas realizaron un quíntuple paso por la localidad sureña de Stirling antes de encarar la parte final de etapa que finalizaría en la cota de Torrens Hill, 1.5 kilómetros al 9.9 % que marcó las primeras diferencias importantes en la carrera.

La etapa comenzó con el intento de fuga de Ondrej Cink del equipo Bahrain-Merida y Cameron Meyer de UniSA-Australia, sin embargo ambos fueron neutralizados antes del primer sprint intermedio Heathfield que disputaron los hombres rápidos del pelotón. Justo después de ese paso, saltó el joven alemán del Movistar, Jasha Sütterlin que adquirió una buena ventaja sobre el grupo, alrededor de cuatro minutos (a la postre fue reconocido como el corredor más combativo de la etapa). Sin embargo su ventaja se desvaneció tan rápido como el pelotón comenzó a organizarse y a aumentar el ritmo, Sütterlin fue neutralizado a 40 kilómetros de meta.

Jasha Sütterlin fue el corredor más combativo de la etapa. Imagen vía: www.Vavel.com

Conforme se acercaba el final de etapa el ritmo creció en el pelotón, los equipos de los favoritos comenzaron a luchar por las primeras plazas en el grupo para colocar lo mejor posible a sus líderes antes de la ascención, el ganador de la primera etapa y hasta hoy líder Caleb Ewan del Orica-Scott, realizó un gran trabajo en favor de sus lugartenientes, Simon Gerrans y Esteban Chaves. Movistar contaba con las bazas de Jesús Herrada y Gorka Izagirre, Sky con Sergio Henao (que sufrió una avería antes de la ascensión) y BMC con Richie Porte, que lanzó su ataque unos metros antes de la pancarta del último kilómetro al que respondieron Chaves e Izagirre, pero ambos sucumbieron ante las aceleraciones de ‘aussie’. El guipuzcoano aventajó a Chaves en el sprint y se colocó segundo en la general.

Porte declaró  que «es bueno conseguir una victoria en esta temporada y ahora van a tratar de defender el maillot de líder».

Porte aventaja en 20 segundos a Gorka Izagirre. Imagen vía: www.roadcyclinguk.com

Richie Porte también es el líder de la clasificación de la montaña y la de los puntos, igualado con Caleb Ewan. Mientras que Guerreiro del Trek Segafredo es el mejor de los jóvenes y el Team UniSA el mejor de los equipos.

A continuación la clasificación general:

1. Richie Porte (AUS) BMC Racing Team 7:10:14

2. Gorka Izagirre Insausti (ESP) Movistar Team a 20

3. Esteban Chaves (COL) Orica-Scott a 22

4. Jay McCarthy (AUS) Bora-Hansgrohe a 24

5. Nathan Haas (AUS) Dimension Data a 27

6. Diego Ulissi (ITA) Team UAE Abu Dhabi a 29

7. Nathan Earle (AUS) UniSA-Australia m.t.

8. Rohan Dennis (AUS) BMC Racing Team m.t.

9. Luis León Sánchez (ESP) Astana Pro Team m.t.

10. Rafael Valls (ESP) Lotto Soudal m.t.

Imagen principal vía @BMCProTeam

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