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El adiós a las canchas en la WNBA

Es ley de vida: lo que empieza, acaba. Y si hablamos de deportistas el imperativo es incierto en el tiempo pero seguro. La WNBA ha terminado su temporada 2016 con  la victoria de Los Angeles Sparks en una de las mejores series finales que se recuerdan. Para algunas jugadoras esta temporada ha sido la última en su carrera deportiva, nombres importantes en la historia del baloncesto: Tamika Catchings, Penny Taylor, Swin CashCandice Wiggins Jayne Apell-Marinelli.

Tamika Catchings

Si en la NBA la retirada más sonada ha sido sin duda la de Kobe Bryant, el símil en la WNBA lo encontramos en Tamika Catchings. Ha militado durante 15 temporadas en las filas de las Indiana Fever y en todos esos años ha cimentado una carrera que la sitúa como una de las mejores jugadoras del mundo. Pasó su etapa universitaria en las Lady Vols de Tenesee donde consiguió un campeonato nacional. Fue seleccionada con el número tres del draft en 2001 por las Indiana Fever. Siempre ha destacado en su faceta defensiva, siendo nombrada cinco veces Mejor Defensora de la WNBA (2005, 2006, 2009, 2010 y 2012). Su mayor logro en la WNBA fue el anillo conseguido en 2012 tras vencer a las Minnesota Lynx en las series finales. Otros reconocimientos conseguidos a lo largo de su carrera en la WNBA son los de Rookie del año (2002), integrante del Mejor Equipo del Año en seis ocasiones (2002, 2003, 2006, 2009, 2010 y 2011), integrante del Segundo Mejor Equipo del Año en tres ocasiones (2001, 2005 y 2007), MVP de la liga en 2011 y 7 veces All-Star (2002, 2003, 2005, 2006, 2007, 2009 y 2011). Es la única jugadora de la WNBA en conseguir un quíntuple-doble, lo hizo en su etapa universitaria en 1997 (25 puntos, 18 rebotes, 11 asistencias, 10 robos y 10 tapones). Con la selección estadounidense se ha subido al podio cuatro veces en unos Juegos Olímpicos para alcanzar cuatro oros ( Atenas 2004, Pekín 2008, Londres 2012 y Río 2016) y tres veces en los campeonatos Mundiales de la FIBA ( oro en China 2002, bronce en Brasil 2006 y oro en República Checa 2010).

Tamika Catching como campeona de la WNBA en 2012. Imagen vía usatoday.com
Tamika Catching como campeona de la WNBA en 2012. Imagen vía usatoday.com
Penny Taylor

Otra de las despedidas más sonadas durante esta temporada es la de Penny Taylor. La australiana ha formado parte de las Cleveland Rockets durante tres años. Cuando el equipo desapareció en 2004 las Phoenix Mercury la eligieron como primera opción para unirse a sus filas. Es en este equipo donde consiguió su mayor reconocimiento y sus mayores logros. Con las Mercury ha sido campeona de la WNBA en tres ocasiones (2007, 2009 y 2014). Fue integrante del Mejor Equipo del Año en 2007 y del Segundo Mejor Equipo del Año en 2011. Ha formado parte del All-Star en tres ocasiones (2002, 2007 y 2011).

En la liga australiana (WNBL) ha jugado en el Australian Institute of Sports y en el Dandenong Rangers. Fue campeona de la WNBL en 1999 con estas últimas. Ha formado parte del All-Star Five de la WNBL en tres ocasiones (2001,2002y 2015) y ha recibido dos veces el top shooter award (2001 y 2002). Con la selección australiana ha conseguido dos plata olímpicas (Atenas 2004 y Pekín 2008) un oro y dos bronces mundiales (Brasil 2006, China 2002 y Turquía 2014 respectivamente).

Penny Taylor y Diana Taurasi junto con sus tres trofeos de campeonas. Imagen vía pinterest.com
Penny Taylor y Diana Taurasi junto con sus tres trofeos de campeonas. Imagen vía pinterest.com
Swin Cash

Una jugadora considerada siempre el pegamento de todo aquel equipo por el que ha pasado. Una de las grandes veteranas de esta liga con 14 años de baloncesto WNBA a sus espaldas. Comenzó su carrera universitaria en un equipo de renombre, las UConn Huskies, y ganó dos títulos de la División I de la NCAA en los años 2000 y 2002. Fue en este año cuando las Detroit Shock la eligieron como segunda elección del Draft. En las Shock militó hasta el año 2007 y consiguió dos anillos en 2003 y 2006. Un año después abandonó el equipo para formar parte de las Seattle Storm y volver a triunfar, ya que en 2010 volvió a conseguir otro anillo de campeona. En su carrera ha pasado por las filas de tres equipos más: Chicago Sky (2012-2013), Atlanta Dream (2014) y New York Liberty (2014-2016). Con la selección norteamericana cuenta con tres oros: dos son olímpicos (Atenas 2004 y Londres 2012) y uno mundial (República Checa 2010).

Entre sus logros se encuentra el haber formado parte cuatro veces de un All-Star (2003, 2005, 2009 y 2011), el haber sido dos veces MVP de un All-Star (2009 y 2011), el formar parte del equipo All-WNBA en dos ocasiones (2003 y 2004) y formar parte del WNBA Top [email protected] Ha ganado cuatro veces la competición Shooting Stars Champion del All-Star de la NBA ( 2007, 2013, 2014 y 2015).

Swin Cash como campeona del WNBA con las Seattle Storm. Imagen vía sikids.com
Swin Cash como campeona del WNBA con las Seattle Storm. Imagen vía sikids.com
Candice Wiggins

Una jugadora muy castigada por las lesiones pero que puede presumir de contar con un anillo de campeona en su haber. Desde la universidad de Stanford donde jugó durante cuatro temporadas dio el salto a la WNBA siendo elegida en el número 3 del Draft de 2008. Las Minnesota Lynx la eligieron y jugó durante cinco temporadas en sus filas. La más prolija sin duda fue la del 2011, año en que las Lynx se proclamaron campeonas de la WNBA por primera vez. Los tres años siguientes formó parte de tres equipos distintos. En 2013 se trasladó a las Tulsa Shock, en 2014 a Los Angeles Sparks y en 2015 en las New York Liberty. En 2008 fue nombrada Sexta Mujer del Año y formó parte del equipo All-Rookie.

Jayne Appel-Marinelli

La pívot de las San Antonio Stars, una veterana del equipo de Texas. Al igual que Swin Cash pasó su etapa universitaria en Stanford. Fue elegida en el draft de 2010 en quinta posición de la primera ronda por las, en aquel momento, San Antonio Silver Stars. Toda su carrera la ha pasado en San Antonio, pero nunca ha conseguido ganar un campeonato. Con la selección americana consiguió un oro mundial (República Checa 2010)

En el campo del personal técnico también encontramos un retirada este año, la de Dan Hughes, ex-entrenador de las San Antonio Stars. Fue nombrado dos veces Entrenador del Año (2001 y 2007). Empezó su carrera como entrenador asistente de las Charlotte Stings en 1999 y más tarde como entrenador principal. De 2000 a 2003 entrenó a las Cleveland Rockets y por último acabó siendo el entrenador principal de las San Antonio Stars durante dos etapas: de 2005 a 2009 y de 2011 a 2016.


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Foto destacada vía: newslocker.com

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