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La natación paralímpica española brilla en Rio 2016

Los Juegos Paralímpicos de Rio 2016 no han sido muy exitosos para el deporte español desde el punto de vista global, puesto que se han cosechado un total de 31 medallas, lo que quiere decir 11 menos que las 42 de Londres y lejos quedan los años en los que se superaban las 100 preseas. A pesar de que los patrocinadores hayan aumentado, los deportistas y entrenadores se quejan de que la inserción paralímpica en las federaciones olímpicas es complicada en muchos deportes.

Sin embargo, la natación paralímpica, que recogió 2 oros, 11 platas y 9 bronces en Londres 2012, se ha colgado 6 oros, 8 platas y 3 bronces, confirmando que sigue en buena forma y que es el deporte paralímpico español de referencia. El mayor punto positivo de los resultados, es que los éxitos han llegado tanto de veteranos consolidados como de nuevas promesas que debutaban en unos Juegos.

El día 8 de septiembre, un día después de la inauguración, comenzaba la competición en la piscina y llegaba el primer éxito. A pesar del esfuerzo y disciplina que supone mantenerse en la élite con 40 años, ver a la zaragozana Teresa Perales en un podio con una medalla al cuello no es algo que sorprenda, teniendo en cuenta que llegaba con 22 medallas paralímpicas a estos Juegos. Se colgó la plata en el 200m libre S5 femenino.

En la segunda jornada de natación, asistimos a la confirmación en unos Juegos de una nadadora nacida en Castellví de Rosanes hace 17 años, que ya había triunfado en el europeo de Funchal este mismo año. El salto a la competición del más alto nivel mundial no le pasó factura y Nuria Marqués se proclamó campeona paralímpica de 400m libre S9.

Tras una jornada sin premios en forma de metal, Sarai Gascón conseguía la medalla de plata en el 200m estilos SM9 femenino. Era su tercera plata paralímpica tras haber ganado una en Pekín 2008 y otra (junto con un bronce) en Londres 2012.

En la quinta sesión de finales hubo doble premio con Ariadna Edo llevándose el bronce del 400m libre S13 en el sprint final, mientras Sarai Gascón repetía el éxito del día anterior con una nueva medalla de plata, esta vez en el 100m libre S9.

Después de un martes y 13 aciago para los intereses de la natación paralímpica española, llegó una séptima jornada, que a la postre sería la mejor en estos Juegos, en la que hubo múltiples éxitos. Óscar Salguero se proclamaba campeón paralímpico del 100m braza SB8 a sus 18 años. Michelle Alonso conseguía el oro en el 100m braza SB14 femenino acompañado de un récord paralímpico (1.12.62).

Posteriormente, María Delgado se llevaba el bronce en el 100m espalda S12 en una final en la que se batió el récord mundial. Minutos después, era Israel Oliver quien cerraba el trío de oros de la jornada, imponiéndose en la prueba de 100m mariposa S11 masculino. Miguel Luque cerraba una gran jornada con la medalla de plata en el 50m braza SB3 masculino, quedando solo por detrás del nuevo recordman mundial Jin Zhipeng.

La octava sesión de finales confirmaba que Sarai Gascón está abonada a la plata consiguiendo en el 100m mariposa S9 femenino, su quinta plata paralímpica de las seis medallas que ya suma la de Terrasa en Juegos Paralímpicos. También se reafirmaba el imán de Teresa Perales por los metales paralímpicos sumando su 24ª presea con la plata del 200m estilos SM5 femenino.

En la penúltima jornada, Nuria Marqués quiso dejar claro que también es una gran espaldista y al oro del 400m libre sumó la plata en el 100m espalda S9 completando unos Juegos espectaculares a sus 17 años. Otro que buscaba compañía para su medalla de oro era Israel Oliver y a su ya mencionado oro en el 100m mariposa sumó nada más y nada menos que otra medalla de oro en la prueba del 200m estilos SM11 masculino. Teresa Perales no podía ser menos y sumó su primer oro en Rio en el 50m espalda S5.

La última jornada nos dejó momentos como el bronce de María Delgado en el 50m libre S12 femenino que sumaba al del 100m espalda. La última deportista española en subirse al podio fue la misma que la primera, nuevamente Teresa Perales se colgaba una medalla, en esta ocasión una plata en el 100m libre S5, la que es su 26ª medalla paralímpica. Todo un ejemplo para los nadadores paralímpicos españoles que están empezando a despuntar en estos Juegos.

Las 17 medallas pueden parecer pocas comparadas con las 22 de Londres, pero dada la calidad de las mismas (4 oros más) y la juventud de varios de los medallistas se pueden considerar un éxito estos Juegos Paralímpicos de Rio 2016. La natación paralímpica española tiene su relevo generacional asegurado.

Además de los medallistas, nadaron en la piscina de Rio 2016, Antoni Ponce, David Levecq, Iñigo Llopis, Isabel Hernández, Iván Salguero, José Antonio Mari, Judit Rolo, Marian Polo, Marta Gómez, Miguel Ángel Martínez, Ricardo Ten, Sebastián Rodríguez y Vicente Gil. Un total de 22 nadadores que hicieron unos Juegos espectaculares y que merecen además del respeto y el apoyo, una mayor visibilidad y profesionalización de su deporte.

Foto: Buda Mendes / Getty

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