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Los Potsdam Royals se alzan con la XXXIII Eurobowl con contundencia sobre los Amsterdam Crusaders

En esta temporada 2018/2019 casi se suprime la histórica Eurobowl por conflictos de programación, la máxima competición de clubes en el viejo continente que coronaba cada año al mejor equipo de Europa de fútbol americano. En su lugar se sitúa la Central European Football Competition, pero aún así la XXXIII Eurobowl se ha disputado, a partido único, y los alemanes del Potsdam Royals asumen el relevo de sus compatriotas New Yorker Lions, campeones del 2015 al 2018.

Esta 33ª edición tuvo como contendientes a Royals frente a Amsterdam Crusaders en el estadio de Luftschiffhafen, y los germanos vencieron sin pero alguno por 62-12. Aunque los holandeses van como un tiro en su competición nacional al haber ganado sus 9 enfrentamientos de forma asequible, no fueron rival para los Royals que caminan con un equilibrado 2-2 en la prestigiosa German Football League, tras superar a Berlín Rebels (30-17) y Düsseldorf Panther (34-17) y sucumbir contra Hildesheim Invaders (50-28) y Lions (35-14).

Al descanso los alemanes ya vencían por un claro 42-0 y se aseguraban prácticamente el título de la que hasta ahora era la máxima división europea. Los de Potsdam llegaban después de cosechar la EFL Bowl 2018, la segunda división de las competiciones organizadas por la European Football League. Dos cetros continentales consecutivos para este joven club que emergió en 2005.

Gennadyi Adams (14), Timothy Knüttel (12), Michael Reynolds (12), Jan Schewitza (6), Frederik Myrup-Nielsen (6), Keevan Lucas (6) y Hannes Werner (6) fueron los autores de los puntos de los Royals. La que actualmente es la 7ª mejor defensa de Alemania, fue una auténtica pesadilla para Jasper Nijlandquarterback de los Crusaders. Sufrió, entre otras destacadas jugadas defensivas, 4 intercepciones, de Marko BatesNajim Hennig y Michael Reynolds, quien además completó el pick six, tal y como hizo a 5 minutos del final su compañero Jan Schewitza.

Como contrapartida, el QB de los Royals Paul Zimmermmann, en sustitución del titular Jacob Tucker, se exhibió para resultar ser el MVP de esta final. Indicar que los equipos alemanes se negaron a participar en la I ECTC 2019, competición organizada por la IFAF, puesto que la Asociación Alemana (AFVD) no contempla los mismos puntos de vista de organización, estructura y finanzas con la organización internacional. Consecuencias directas de la división de la Federación Internacional de Fútbol Americano que lleva ya unos años lastrando multitud de competiciones importantes a nivel europeo y mundial.

La Asociación Alemana ha venido organizando en los últimos años la importante Eurobowl uniéndose a ella los importantes equipos austríacos, pero estos ya se desentendieron con las regulaciones germanas en la vigente temporada. Además, el paso del formato Big6 a una única final no gustó nada a los campeones de Alemania, Schwäbisch Hall Unicorns, y a los defensores del título, los Braunschweig Lions.

Aunque los Crusaders coleccionan hasta 19 Tulip Bowls y ganaron la Eurobowl en 1991 y 1992, habiéndola disputado hasta en seis ocasiones, el conjunto de Holanda ni siquiera figura en el Top-20 de clubes europeos que publica AFI (American Football International), mientras que los Royals solo ocupan el puesto 12 del ránking. Esto deja ver que la Eurobowl ya no es capaz de reconocer al mejor club de Europa, papel que pasaría a la ECTC, aunque esta, sin clubes de Alemania, país con la tercera competición de fútbol americano más importante del mundo tras la NFL y la CFL canadiense, tampoco podría dar dicho título en todo su significado. Por ello es importante seguir aún las andaduras de esta Eurobowl.

(Fotos: sportbuzzer.de)

Víctor Calle
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