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New Orleans Saints consiguen el mejor récord de la liga

Para cerrar la semana 15 de la NFL, los New Orleans Saints sacan un juego divisional complicado y difícil en contra de unos Carolina Panthers que hicieron lo posible por dar el zarpazo sorpresa y a base de fuerza, los Saints han conseguido el mejor récord de la NFC y de la NFL. Aquí la crónica.

Primer Cuarto. A esperar el espectáculo ofensivo

Arrancaría el partido con un drive de los Panthers en donde avanzarían a base de acarreos, sin embargo, cuando comenzaron a pasar Davis se encargó de un sack monumental en el que perdieron 10 yardas los Panthers y tuvieron que despejar. Los Saints iniciarían y la ofensiva consigue un pase profundo de 21 yardas con Kirkwood a la izquierda, pero posteriormente un castigo de 10 yardas por interferencia ofensiva acabaría con el prometedor avance y tendrían que despejar. Los Panthers iniciarían otro drive y en 3ª y 10 Newton pone un pase profundo a la izquierda para Samuel que es de 17 yardas, a las que se le suman 15 de un golpe tardío a Cam y la jugada es de 32 yardas totales. Posteriormente estarían en la yarda 50 en 4ª y 2, así que Rivera decide jugársela de manera magistral, pues en formación cerrada, clara para acarreo, Manhertz sale como bloqueador, el balón se le entrega a McCaffrey, Manhertz acelera completamente solo y McCaffrey se convierte en QB y le pone un pase perfecto para que el solitario TE llegue al TD en una jugada que destroza a la defensiva y pone adelante a Panthers. En la patada de salida, Kamara la devolvería hasta la yarda 49 de su territorio, Ingram por corrida conseguiría 22 yardas en 1º y 10 y parecía un drive para igualar el marcador, pero la defensa desvió dos pases y solo dio una yarda a Kamara para que terminarán con un Field Goal y acercarse. Siguiente serie de Panthers 3 y fuera, para que regresará al campo Saints y con ello terminaría el cuarto 3-7.

Segundo Cuarto. Poderío defensivo

Continúa un ataque sostenido de Saints y al llegar a zona roja, en la yarda 9 de Panthers, no pueden anotar con dos pases incompletos y concluyen con un Field Goal para acortar la distancia a un punto. A partir de este momento comenzaría una sesión de aciertos defensivos. Los Panthers avanzarían 9 yardas en seis jugadas y despejarían. Los Saints arrancarían en su 23 para sumar 35 yardas, además de perder por castigo unas cuantas y Brees observa como sus pases son defendidos de manera perfecta por la secundaria de Panthers, por lo que luego de 8 jugadas entregarían el balón por punt. Regresarían los Panthers para conseguir un 3 y fuera y luego Saints, desde su yarda 49 y con 2:08 en le reloj, parecía el escenario perfecto para que la ofensiva anotará, y luego de un pase a la izquierda de 4 yardas a Kamara, la siguiente jugada, Brees un poco presionado y mal apoyado, lanza un pase profundo a la izquierda en donde Arnold se esfuerza pero queda corto, Davis lo desvía y Bradberry lo toma en el aire interceptándolo para regresarlo a la 42 de New Orleans. Cam regresaría con 1:46 en el reloj y a base de 1 pase y 3 acarreos consecutivos llegarían a la 25 de los Saints y estar ya en posición de al menos 3 puntos, un acarreo valiente de Newton en donde parecía Fullback los acerca más y luego un pase completo los pone en la 20 de Saints con 23 segundos, pero en una controversial decisión de Rivera, Newton lanza a la derecha buscando a Funchess, pero el balón queda retrasado y en la zona de anotación lo intercepta Apple para un Touchback y que Brees pusiera rodilla en tierra. 6-7

Tercer Cuarto. No llegaron las ofensivas

Arrancan los Saints con el primer drive que daría 14 yardas en 5 jugadas y despejarían. Los Panthers iniciarían su actuación ofensiva de la segunda mitad con un tres y fuera. Los Saints volverían y luego de 6 jugadas consiguen solo 13 yardas y despejan. Los Panthers volverían a la ofensiva finalmente con un ataque sostenido y balanceado que llega a la yarda 50 y Moore en una bonita jugada jet,  por el centro se escapa 22 yardas hasta la 28 de New Orleans, suelta e balón y es recuperado en la 16 de los Saints por el LB Klein y expira la esperanza de ampliar el marcador para Carolina. Los Saints iniciarían en su yarda 16 y en el drive un castigo de interferencia marcado a D. Jackson los pone en su yarda 37 para culminar el cuarto con una acarreo de menos una yarda de Kamara, el marcador no se mueve 6-7.

Último Cuarto. Un equipo grande gana como sea

Arranca el cuarto final con los Saints prácticamente en medio campo y con tres pases y un acarreo, logran llegar a la 16 de Panthers, en donde se le entrega el balón al gran Alvin Kamara y corre por la derecha del RT hasta la zona de anotación y por fin festejar un TD. Buscan la conversión de dos puntos con pase a Thomas, el pase es interceptado por Jackson y acelera hasta la zona de anotación, la conversión de dos puntos se le anota a Carolina. Con el balón de regreso los Panthers conseguirían una importante jugada de 22 yardas con McCaffrey  en pase por el centro en una 3ª y 10, posteriormente un castigo y un sack de Bell que restaría 9 yardas, provocaría un despeje. Los Saints iniciarían en su yarda 35 y en una espectacular serie sostenida de 79 yardas y más de 7 minutos, en 3ª y 4 en la 5 de Carolina, Lewis correría por la derecha y a una yarda de la zona de anotación extiende el brazo para cruzar el plano, pero se le escurre el balón y sale del campo marcándose como touchback y los Saints perderían lo que ya eran puntos para ganar. 01:44 en el reloj y los Panthers saldrían desde su yarda 20 y con solo pases llegarían a su 39 en 4ª y 5 el pase sería malo a Thomas y se acabaría todo con rodilla en tierra. 12-9

 

Los destacados

Alvin Kamara

Probablemente el mejor jugador ofensivo del partido. 67 yardas por tierra y un TD, además de 7 recepciones y 36 yardas. Sigue siendo el eje de la ofensiva de Saints.

Christian McCaffrey

No anotó, pero es lo único que vale la pena en la ofensiva de Panthers. 53 yardas por tierra. Más 67 por aire en 8 recepciones.

Luke Kuechly

El monstruo defensivo tuvo 11 tacleos.

Concluyendo

A estas alturas los partidos se vuelven complicados para cualquier equipo y este no fue la excepción, además de que los duelos divisionales por lo general resultan duros y más cerrando la temporada regular en la NFL. New Orleans Saints tenía la oportunidad de prácticamente quedarse con el primer sembrado ante la derrota de Rams y hacen su parte ganando el juego, si bien matemáticamente aun no es primer sembrado, está casi asegurado y con 12-2 tiene el mejor récord no solo de la NFC sino de toda la NFL. Los Panthers por su parte sumaron su sexta derrota consecutiva pasando de 6-2 a 6-8 y prácticamente abandonando esperanzas de playoffs que aumentaron con la derrota de Seahawks. Mucho hay que re-orientar en esta franquicia.

Fotos via:

usatoday.com

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