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Crónica de un fracaso: temporada 2018 del Dimension Data

Los expertos dicen que el futuro del ciclismo profesional está en África y Asia, pero ese futuro, a juzgar al menos por los resultados obtenidos por el único equipo africano del Word Tour, el Dimension Data, va a tener que esperar.

El equipo se mantiene en el décimo-octavo puesto de la clasificación por equipos de esta competición, la misma posición, que ha conseguido cada año, desde que el equipo ascendiera a la máxima categoría del ciclismo por allá el 2016.

Un equipo con potencial pero sin resultados

Este 2018 se esperaba la explosión del surafricano Louis Meintjes que retornaba al equipo después de un paso de un año en el UAE-Emirates. En él se concentraban gran parte de las esperanzas del equipo para lucirse en alguna de las grandes, pero su participación en el Giro de Italia y La Vuelta a España, fue de lo más discreta. Los otros nombres destacados del equipo tampoco han conseguido actuaciones descollantes este curso, el noruego Boasson Hagen un solo triunfo de etapa en la vuelta a su país, Mark Cavendish una etapa del Dubai Tour, los eritreos Debesay, Kudus i Ghebreigzabhier terminan sin un solo triunfo, al igual que el sudafricano Janse Van Rensburg.
En total, el equipo ha cosechado única y exclusivamente siete triunfos de etapa, y de ellos, solo dos en carreras World Tour, dos victorias de etapa para el americano Benjamin King, en dos etapas de La Vuelta con final en alto, en Alfacar y la Covatilla.

¿Qué podemos esperar de ellos para 2019?

El equipo ha presentado un equipo con 27 nombres para enfundarse su maillot esta próxima temporada. Los nombres destacados serán nuevamente Cavendish, Boasson Hagen y Meintjes, que encabezaran el quipo, a ellos se les sumarán los nuevos fichajes Giacomo Nizzolo procedente del Trek-Segafredo y el checo Roman Kreuziger. Y conviene prestar mucha atención a cómo evoluciona el joven ciclista australiano Ben O’Connor, ya que el año pasado ganó una etapa y el maillot de mejor joven en el Tour de los Alpes, y dejó muy buenas sensaciones en el Giro, donde estuvo coqueteando con el top ten de la general, hasta que una caída en la etapa 19 le obligó a abandonar.

Esperemos que todo este elenco de ciclistas consagrados sea suficiente para arropar a los prometedores corredores africanos del equipo, esperando su eclosión, mientras siguen agazapados a la sombra del pelotón profesional acumulando experiencia.

 

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