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Tibaut Pinot firma un doblete en Andorra

El ciclista galo Tibaut Pinot (FDJ)  se ha impuesto en la cima de Naturlandia (Andorra) sobre el británico Simon Yates (Michelton), quien afianza su liderato distanciando a más de un minuto y medio a su más cercano rival Alejandro Valverde (Movistar).

La 19ª etapa de la Vuelta ha transcurrido entre la capital ilerdense y Naturlandia en el Principado de Andorra a lo largo de 154 kms, planos en su mayoría salvo los 17 kms finales. De las 22 ocasiones que la Vuelta había llegado a Andorra, solamente había un precedente de este final de etapa, en 2008 con victoria del italiano Alessandro Ballan.

Desde el inicio de la etapa, se vio que Movistar no iba a permitir que se produjeran escapadas que pusieran en peligro las bonificaciones del final en alto. Hubo numerosos intentos de fuga, el más peligroso protagonizado por Michal Kwiatkowski (Sky), pero Movistar abortó la intentona del ciclista polaco.

Faltaban 70 kms cuando el pelotón permitió una fuga Jonathan Castroviejo (SKY), Benjamin Thomas y Tom Van Asbroeck. Pronto Van Asbroeck se descolgó de la fuga que llegó a tener poco más de dos minutos de ventaja.

A 37 kms del final, el líder Simon Yates (Michelton), sufrió un despiste y se quedó en un segundo grupo del pelotón, la persecución duró poco más de 5 minutos hasta que los hombres del Bora cazaron al grupo delantero encabezado por Movistar.

A falta de 16 kms de la meta los fugados fueron cazados bajo el asfixiante ritmo de Movistar. Tres ilustres como Nairo Quintana (Movistar), Steven Kruijswijk (Lotto Jumbo) y y Tibaut Pinot (FDJ) atacaron a 12 kms del final, y un km más tarde saltó el líder en primera persona a por el trío de cabeza. Con un pedaleo suelto enlazó con el trío cabecero, dejando a sus directos rivales de la clasificación general: Alejandro Valverde (Movistar) y Enric Mas (Quick Step).

Durante el tramo final del puerto las diferencias no dejaron de crecer entre el trío cabecero y el grupo perseguidor. En el kilómetro final Tibaut Pinot atacó para anotarse la etapa distanciando al líder en 4″ y en 13″ a Kruijswijk que de esta manera adelantaba en la general a Enric Mas que entraba en meta con López a  52″. Alejandro Valverde que contó con la ayuda de Nairo Quintana en el tramo final de la subida cedió 1 12″.

Ver clasificaciones aquí.

Movistar trabajó durante toda la etapa para que Valverde pudiera arrancar un tiempo precioso en el tramo final de la subida. La realidad nos mostró la debilidad de Valverde y la rutilante fuerza de un Yates, que ha dado un golpe de autoridad de cara a la dura etapa de mañana.

La etapa de mañana, entre Escaldes Engordany y el Coll de la Gallina, presenta un durísimo recorrido con 6 puertos puntuables. El hecho de encontrarnos a finales de la tercera semana de carrera unido al duro perfil, hacen que no podamos hablar de una Vuelta sentenciada, sin embargo, la exhibición que ha dado Yates frente a sus rivales nos hace pensar que un nuevo triunfo británico en la tercera grande del año está cerca de producirse.

Perfil 20ª Etapa. Lavuelta,es

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