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Sepp Kuss afianza su liderato en la etapa reina

 El estadounidense Sepp Kuss(Lotto NL Jumbo) afianza el liderato del Tour de Utah al lograr el triunfo en la etapa reina, dejando en el segundo puesto al belga Ben Hermans (ICA) a 39″ y ocupando el tercer peldaño a 1’18” el también estadounidense Peter Stetina (Trek-Segafredo); en un trazado montañoso de 155 kilómetros y que terminaba en alto en el Little Cotton Wood Canyon.

Apenas iniciada la etapa comenzaron los ataques, logrando consolidar la fuga un grupo de 20 ciclistas que llegaron a disputar  el primer premio de montaña (Jordanelle  4a categoría), quedándose con la mayor ganancia de puntos de montaña el colombiano Daniel Jaramillo (UHC) que logró pasar por delante de sus compañero de aventura.

 Antes de disputar la primer meta volante Cameron Meyer(Mitchelton), lanzó un ataque al que solamente pudieron reponerse y dar alcance primeramente,    Evan Huffman (Rally), Kilian Frankyni(BMC), Kiel Reijnen(Trek), Rubén Plaza (ICA), Daniel Jaramillo (UHC), Jonny Clarke (UHC) y Taylor Shelden (Jelly Belly), a lo que momentos después, se le sumaron Ivan Santarromita (Nippo Viini Fantini) y Niklas Eg (Trek), para que el grupo de cabeza de carrera estuviera finalmente  conformado por 10 corredores logrando una diferencia de 3’05” sobre el grupo mayoritario.

Ya para disputar el segundo esprint intermedio, la formación del Lotto NL Jumbo se ponía al frente marcando el ritmo en el pelotón, con relativa tranquilidad, dándole protagonismo a los hombres que se encuentran en punta, permitiéndoles cruzar primero la línea en el segundo esprint intermedio, donde el colombiano Daniel Jaramillo se quedó con la mayor ganancia.

Inmediatamente después comenzaron el ascenso al segundo puerto de la jornada (Guardsmans Pass 1a categoría),fue cuando el corredor Taylor Shelden (Jelly Belly), perdió contacto con los hombres de fuga dejando solamente a 9 corredores con aspiraciones de coronar la segunda cota de la jornada.

Pelotón etapa 5 @LottoJumbo_road
Pelotón etapa 5 @LottoJumbo_road

El hombre más combativo del día, Kilian Frankyni(BMC) que se encontraba en el grupo de fuga, aceleró el ritmo  logrando que únicamente  Taylor Shelden, Ivan Santaromita y Daniel Jaramillo le siguieran la rueda trasera, este último a falta de unos pocos metros pegó un acelerón que le valió para coronar el puerto de 1a categoría (Guardsmans Pass), convirtiéndose hasta ese momento en el  líder virtual del maillot de la montaña.

Posteriormente comenzarían con un largo descenso de 30 kilómetros que les permitiría  a los hombres de la fuga reagruparse, volviendo a estar integrada de nueva cuenta por los mismos 9 ciclistas  que comenzaron el ascenso al Guardsmans Pass ,  con una diferencia recortada por el pelotón que no  superaba  el 1’05” para afrontar el siguiente desafío, el  Litle Cotton Canyon de 1a categoría con una media del  7,9% de gradiente.

Ya en el ascenso al último puerto del día, la escuadra del Education First Drapac, se pusó a tirar al frente del pelotón, dando alcance a algunos hombres rezagados de la fuga, para posteriormente Joe Dombrowski lanzar el primer ataque con intenciones de mover la carrera, el cual respondió con valentía el portador del maillot amarillo, Sepp Kuss, que no tuvo rival en el ascenso al puerto, en lo que fue su segundo triunfo de etapa, por delante de Ben Hermans del conjunto del Israel Cycling Academy que ocupó el segundo lugar  y el estadounidense Peter Stetina del Trek Segafredo que  completó el podio.

Clasificación de etapa @LottoJumbo_road
Clasificación de etapa @LottoJumbo_road

La última etapa del Tour de Utah tiene un recorrido de 123,4 kilómetros con salida y llegada en Park City con un trazado con dos premios de montaña, el primero de ellos de 3a categoría (Wolf Creek) de 4,1, kilómetros al 8,2% que se encuentra después del primer esprint intermedio.  Posteriormente se disputa el segundo esprint a falta de 25 kilómetros y por último se comienza el ascenso al Empire Pass de 1a categoría,con una longitud de 12,8 kilómetros y una media del  7,5%, para terminar la etapa con el descenso de este último puerto y un repecho al final.

Imagen destacada: @LottoJumbo_road

Perfil de etapa: http://www.ciclo21.com/tour-utah-2018/

Clasificaciones completas aquí

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