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Detroit Lions – Comienza la Era de Matt Patricia

Llegó agosto y el aroma de una nueva temporada de la NFL se percibe cada vez más cerca. A finales de julio los equipos reportaron en los training camps y la pretemporada ya tuvo su patada inicial.  Todos los equipos de la NFL llegan con una nueva oportunidad de buscar la gloria. Para algunos esto significa simplemente sumar más victorias que la temporada pasada; para otros el objetivo estará en llegar a los Playoffs y para algunos, el único éxito sería levantar el Vince Lombardi el 3 de febrero en Atlanta.

Los Detroit Lions se han caracterizado históricamente por tener temporadas irregulares. Y, aunque han terminado con récord positivo en tres de las últimas cuatro temporadas, su alcance no ha llegado más allá de la ronda comodines.

La temporada 2017 terminó con el mismo récord de 2016 (9-7), sin embargo, en esta ocasión no les fue suficiente para clasificarse a los Playoffs. Los Lions, de la mano de Matthew Stafford terminaron en segundo lugar del norte de la NFC, pero los buenos resultados de los equipos del sur (New Orleans, Carloina y Atlanta) impidieron su regreso a la postemporada.

Nuevos aires para los Lions

De cara la temporada 2018 una de las adquisiciones más significativas de los Lions es la incorporación del ex coordinador defensivo de los Patriots, Matt Patricia, como su nuevo entrenador en jefe. Con Patricia, los Lions buscarán dar un giro a su historia y lograr hacerse presentes en los Playoffs, estancia en la que no ganan un partido desde 1991.

Uno de los cambios esperados en el esquema de los Lions es la línea defensiva, la cual que renovada de cara a la nueva temporada y que sin duda, reflejará el trabajo que Matt Patricia solía buscar en los Pats.

En cuanto al equipo, probablemente la adquisición más importante de los Lions es la llegada de LeGarrette Blount al aparato ofensivo. Blount llega proveniente de los actuales campeones de la NFL. Con los Eagles, LeGarrette Blount formó un gran grupo de corredores junto con Corey Clement y Jay Ajayi.

Draft

El Draft 2018 significó seis adquisiciones para los Lions. La primera selección fue el centro Frank Ragnow. La eleeción tal vez no es la más atractiva para una primera ronda del Draft, sin embargo no deja de ser un pick sólido. Ragnow llegó como el mejor centro de su clase y sin duda aportará mucha seguridad a Matthew Stafford.

La llegada más cuestionada podría ser la del safety Tracy Walker. Aunque es un jugador con talento, no parecía ser el mejor en su posición y necesitará tiempo para desarrollarse por completo en la NFL. Su destino podría ser comenzar a sumar minutos de juego en los equipos especiales.

Foto: DraftWire

Sumado a la llegada de LeGarrette Blount, los Lions adquirieron dos corredores en su segunda y sexta selección. La ofensiva terreste no ha sido la más funcional en los últimos años Detroit, y estas dos adquisiciones podrían sumar versatilidad a un ataque comandado por Blount. En la segunda ronda del Draft, los Lions optaron por el RB Kerryon Johnson, un jugador que aportará versatilidad a las decisiones de Stafford. Agil por tierra y hábil con las manos, con esto, Johnson puede convertirse en una buena opción de pases.

 En la sexta ronda, Nick Bawder fue la elección de los Lions. Un fullback con un físico dominante, buen corredor y, al igual que Johnson, bueno para la recepción de pases. Su inteligencia y buen juego de bloqueo lo llevarían a ser el corredor en jugadas de corto yardaje y además a aportar protección a su QB.

Calendario

Los Lions inician la pretemporada el viernes 10 de agosto ante los Raiders de Oakland. Después enfrentarán a los Giants, Tampa Bay y Cleveland. La temporada iniciará el 10 de septiembre cuando reciban a los Jets de NY en uno de los dos partidos del Monday Night Football.

Foto: DSNation

El calendario de Detroit parece complicado a simple vista. Pero será cuestión de ir viendo semana a semana su funcionamiento para ir midiendo sus posibilidades. Las visitas a Detroit por parte de New England, Green Bay, Seattle y Minnesota ponen en riesgo la ventaja de la localía.

De acuerdo a los desempeños pronosticados, el récord de los Lions podría terminar con un 8-8, o incluso repetir el 9-7 de las campañas anteriores. En 2016 le bastó tal récord para llegar a los Playoffs, sin embargo la temporada pasada no pudo repetir tal logro. Mucho dependerá de los resultados ante sus rivales directos de división para determinar hasta donde será su alcance en la temporada que cada vez está más cerca de comenzar.

Foto: Getty Images

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