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Buffalo Bills – ¿Habrá paciencia en la Bills Mafia?

Se acerca la nueva temporada y los equipos empiezan los entrenos. Es época de previas y en Sexto Anillo seguimos con ellas. Turno de los Buffalo Bills. Equipo que rompió su sequia de playoffs la temporada pasada. Junto con Pepe Rodríguez (@PepeBrasin) analizamos lo que está por venir en el estado de Nueva York.

Temporada 2017

¿Cómo enfrentarse a una temporada tras haber conseguido el mayor éxito de los últimos veinte años? ¿De qué forma explicas a tus aficionados que, aunque jugaste playoffs el año pasado, lo cierto es que el equipo está en reconstrucción?

Este es el panorama en Buffalo. Tal y como comenta Pepe, la pasada temporada fue histórica para la franquicia. Finalizaron con un récord de 9-7, entrando en playoff por primera vez en el siglo XXI. Un récord de 9-7 con el que empataron con 3 equipos más: Titans, Ravens y Chargers. Estos dos últimos quedándose fuera.

Los Bills rompieron su mala racha entrando en playoff por primera vez en el siglo XXI. Fuente: Uncle Mike’s Musings

Puede que no sea fácil asumirlo, pero el equipo sigue en reconstrucción:

Es, exactamente, el punto en el que se encuentran Sean McDermott y Brandon Beane con su proyecto en los Buffalo Bills. El entrenador y el general manager han aprovechado la inercia de haber jugado en enero por primera vez en todo el siglo en Buffalo para seguir con su plan, marcado el año pasado en verano. Sucede que esos matices no serán tenidos en cuenta cuando sople el viento en contra. Que soplará.

Offseason

Durante esta offseason, los de Buffalo han sufrido cambios significativos. Jordan Matthews es ahora WR de New England Patriots mientras que el QB Tyrod Taylor vuela al norte de la AFC para jugar con unos Browns que han movido mucho este mercado.

Algunas de las llegadas significativas son las del RB Chris Ivory y el QB A.J. McCarron, que apunta a ser titular esta temporada, al menos las primeras semanas.

No se puede olvidar que el equipo ha subido en la primera ronda del draft en dos ocasiones para escoger a Josh Allen y a Tremaine Edmunds, los que están llamados a ser las grandes referencias del ataque y la defensa, respectivamente, y eso no va a suceder en un día. Eso es parte de la idea general. Esa que hace que Tyrod Taylor sea prescindible y que los jugadores de defensa elegidos por el anterior régimen sean poco menos que apestados.

Josh Allen fue elegido en el pick 16 por Buffalo. Fuente: The Buffalo News

Josh Allen fue el primer jugador escogido por Buffalo, en el pick 16. Se convierte así en el QB elegido en un pick tan alto por parte de Bills. La caída de Allen y Josh Rosen benefició al equipo. El HC Sean McDermott y el GM Brandon Bean prefirieron a un QB aún por pulir que a un prospecto como era Rosen para ser su QB elegido.

Buffalo también subió al 16 a por Tremaine Edmunds, OLB. Dos caras que marcaran el ataque y la defensa de Buffalo en años venideros (o ese es el plan). Estos fueron todos los elegidos por Bills en el pasado draft:

Draft Buffalo Bills 2018

Ronda Pick Jugador Posición Universidad
1 7 Josh Allen QB Wyoming
16 Tremaine Edmunds OLB Virginia Tech
3 96 Harrison Phillips DT Stanford
4 121 Taron Johnson CB Weber St.
5 154 Siran Neal S Jacksonville St.
166 Wyatt Teller G Virginia Tech
6 187 Ray-Ray McCloud WR Clemson
7 255 Austin Proehl WR North Carolina

Temporada 2018

No augura una buena temporada para Buffalo. Esto es lo que opina Pepe:

Todo lo dicho huele a cambio estructural, cambio de paso, que requiere de cierto tiempo para que funcione y encaje. Y eso sin haber citado el hecho de que, quizás, LeSean McCoy tenga una sanción encima, cuando no algo más grave, y haga que el ataque, per se endeble, pase a ser una comedia. Con una OL por probar y que ha perdido a sus mayores nombres, con un cuerpo de receptores fino, con un grupo de quarterbacks que llevan ocupando la parte final de los Power rankings meses… lo único que se puede pedir aquí es paciencia. Y la paciencia no encaja bien con un equipo que jugó playoffs el año pasado.

No, las expectativas no pueden ser altas para el 2018. Sin embargo, el trabajo de McDermott y Beane no debería ser juzgado con ese estándar, a mi modo de ver desorbitado, y deberían poder montar un equipo peleón que viera un futuro brillante delante, aunque ese no esté en la temporada presente. Si son capaces de vender esa idea, aun cuando los resultados no acompañen, la campaña será un éxito para los Bills. Si no.… vuelta a la casilla de salida.

No les espera un calendario fácil. Si que es verdad que, tal y como analizamos en Sexto Anillo hace unos meses, se enfrentan a rivales cuya suma de todas sus victorias y derrotas resulta en un balance negativo (127-129) pero jugaran contra 5 equipos de playoff y 8 cuyo récord fue positivo la pasada temporada.

Calendario complicado para un equipo en reconstrucción. Fuente: Buffalo Bills

Falta ver mucho de este equipo. McCarron será el QB titular, pero, ¿hasta cuándo? Josh Allen no ha sido elegido en el 16 para estar de suplente mucho tiempo. Auguro una temporada difícil, con récord negativo. Un 6-10 es mi apuesta.

Menos de dos meses para el Kickoff. Los training camps están a la vuelta de la esquina y la pretemporada empieza en menos de un mes. Todo está listo para que empiece. Veremos hasta donde llegan estos Bills la próxima campaña. Desde Sexto Anillo queremos agradecer la colaboración de Pepe Rodríguez con sus citas en esta previa.

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