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Entrevista a José Villelabeitia en Sexto Anillo

Desde sexto anillo os  presentamos una entrevista con José Villelabeitia  , uno de los comentaristas de fútbol americano con más experiencia de nuestro país. Natural de Bilbao , descubrió el football durante  su infancia en Estados Unidos. Conversamos con José de sus inicios en el football, sus primeros pasos como comentarista en España y sobre la situación actual del football en nuestro país.

Aficionado al fútbol americano desde la década de los 70, ¿cómo descubriste este deporte?

En más de una ocasión lo he dicho. Mis padres por motivos de trabajo marcharon a vivir a los Estados Unidos de América. Allí me eduqué como un niño americano más, viendo football y baseball. Son los deportes de mi infancia, supongo que sucede igual que en Europa con el balompié, te aficionas a los deportes que conoces en tu infancia.

¿Qué te atrajo de él?

La violencia y la dureza del juego. Ver a unos hombres armados con cascos y corazas darse golpes.

Seguidor confeso de los Miami Dolphins y admirador de los Dallas Cowboys ¿por qué elegiste ambos equipos?

Yo vivía en Chicago, allí lo que veíamos en TV era la NFC North, la antigua y verdadera NFC North, la conocida como “Black & Blue División”. Mi primer equipo, por decir alguno, fueron los Minnesota Vikings, me atraía mucho el color púrpura, pero sobre todo me atraían dos cosas: la belleza del logo en el casco de los Vikings y Frank Tarkenton, el QB de aquel equipo, un pequeño demonio que nunca estaba quieto.

Un verano mis padres nos llevaron a Florida de vacaciones y allí fuimos a un espectáculo acuático.  Era la primera vez que veía un delfín, me encantaron, me quedé prendado de ellos. Más tarde me enteré que había un equipo de football que se llamaban los Dolphins. Estaba cantado, mi equipo de football tenía que ser el mismo que el de mi animal favorito, así me hice de ellos hasta hoy.

El caso Dallas es diferente, en los 70, cuando empecé a ver NFL los Cowboys empezaron a forjar su leyenda, el equipo de América, las cheerleaders, el QB Roger Staubach, un héroe de guerra, la serie Dallas, etc… Aquel equipo no generaba tanto odio como ahora, era un equipo que siempre se quedaba corto, se le conocía como “el campeón del año que viene”.

Los Miami Dolphins son el equipo favorito de José Villelabeitia. Fuente de imagen:nbcmiami.com

¿Cómo se podía seguir el fútbol americano en España en la década de los 80 y principios de los 90?

No era fácil, pero yo siempre conté con algo especial, la TV vía satélite y amigos norteamericanos. La TV vía satélite empezó en los 80, se emitía muchísima NFL por diversos canales. También me ayudaba conocer a muchos norteamericanos que vivían en España que les mandaban vídeos y cintas de partidos, que luego me dejaban. Veíamos los partidos con mucho retraso, pero veíamos todo lo que podíamos. En mi casa teníamos un TV y un vídeo NTSC, un sistema de TV diferente al que funcionaba en Europa.

En los 90 la cosa se fue haciendo más sencilla, empezaron a aparecer más y más canales vía satélite. Yo tenía un abono a la antigua Sky TV UK, las primeras plataformas de pago, que emitían muchísima NFL. La NBC, que entonces emitía en Europa, solía emitir partidos de baseball y de la NCAA. Fox Sports lanzó un canal que se podía captar con antena parabólica donde podías ver todos los partidos de los Dallas Cowboys, además de amplios resúmenes. Por último, había una opción más difícil, cazar feeds, la señal de la que se alimentaban las TV.

Fue una época “especial”, divertida pero también dura, no era fácil seguir la NFL. Además, yo me fui a vivir a Londres y allí todo era más sencillo gracias a Sky y la TV vía satélite.

¿Como fueron tus inicios como analista/comentarista de fútbol americano?

Yo empecé colaborando con NFL Hispano. Recuerdo que me ofrecí a Daniel Castañón, creador de la web, para escribir sobre algo que era completamente nuevo en la NFL, el límite salarial y la agencia libre, la fiebre por los estadios, etc… En aquellos años había un punto de encuentro en el chat de NFL Hispano, el IRC. Allí conocí a Marco Álvarez, a Daniel Castañón y a otras muchas personas que se acercaban al mundo de la NFL en España. Muchos de aquellos se fueron y ya no tienen presencia, otros muchos siguen en activo.

También es la época en que empiezan a nacer los foros. En NFL Hispano había una lista de correo donde solo había que apuntarse y se distribuían contenido y opiniones, luego pasamos a los foros y una cosa me llevo a otra, a escribir sobre NFL.

Yo nunca me he considerado “Analista”, sino “escribidor” u “opinador”.

Lo de “Analista Senior” fue algo que nació de una broma. En NFL Hispano estábamos Josu Arrieta y yo, además de otras personas. Josu y yo éramos los mayores, empezamos a repartirnos de coña títulos en plan web norteamericana. En ESPN escribía Len Pasquarelli, en Sporting News Dan Pompei, en Profootball Weekly Hub Arkush, solían denominarse como “Senior Writer” o “Senior Analyst”. Decidimos copiar aquello a modo de broma y nos repartimos entre los que éramos parte de NFL Hispano categorías, a Josu y a mí como éramos los más mayores en edad nos tocó ser Senior, y así ha llegado hasta hoy.

El resto es historia, lo que empezó siendo una simple broma fue utilizada de manera torticera y aviesas intenciones. Hace tiempo decidí que prefería ser “articulista”, “opinador” o simple junta letras. El concepto de “Analista” creo que solo hay dos personas en España que merecen ese calificativo, Marco Álvarez y Rubén Ibeas. El resto están a años luz de ellos en materia de análisis y desglose de conceptos.

Desde 2001 colaboras como articulista en nflhispano.com, ¿se percibe desde los medios digitales el enorme incremento de popularidad del fútbol americano en nuestro país.?

Sí, el incremento ha sido espectacular, no cabe duda. Durante mucho tiempo NFL Hispano fue el único proyecto que se mantuvo vivo. Hemos visto nacer y caer infinidad de proyectos, pero NFL Hispano siempre estuvo allí. Su foro llegó a ser el más importante de la NFL en España, sus previas de temporada las más leídas y seguidas. Había columnas semanales, pero como todo en la era digital ha ido evolucionando, el foro cayó ante Twitter. La web sigue, yo intento escribir cuando puedo y tengo muchas cosas a medias que algún día espero tener tiempo, en temporada regular suelo escribir con más regularidad.

Mi buen amigo Pepe Rodríguez suele decir que NFL Hispano es la “casa madre” de los aficionados a la NFL en España, y sí, es así. Aunque ahora hay más espacios, blogs, etc… el papel de NFL Hispano siempre va a estar allí.

Diriges café Lombardi, uno de los podcasts líderes de fútbol americano en nuestro país, cuéntanos José ¿cómo surgió el proyecto?

Cuando empecé en Twitter me invitaron a participar en un podcast, el desaparecido “Touchdown or Nothing” de Jordi Piqué y Ginés López. Yo nunca había intervenido en ningún podcast, ni tan siquiera era oyente de ninguno por aquel entonces. Acepté la invitación de Jordi y Ginés, les gustó mi colaboración y me invitaron a ser parte regular del programa para la próxima temporada. Además de Jordi, Ginés se unió al proyecto Pere Junoy, un ex entrenador de categorías inferiores.

El podcast pasó por diferentes vicisitudes, Ginés López se marchó y Pere Junoy emigró a los Estados Unidos, sus participaciones eran cada vez más escasas. Entonces Jordi decidió incorporar a más personas al proyecto, a Jorge Ulloa, Rubén Ibeas y Tomas Monge. Así fue hasta el final de aquel podcast. Un buen día Jordi, director y responsable de que aquello funcionara, decide por motivos personales dejarlo.

El podcast ya era un éxito, éramos parte de Zona Roja de As y estábamos pensando en entrar en otros proyectos. Tomas Monge, Rubén Ibeas y yo decidimos que porque no continuamos con un podcast. Nos pusimos manos a la obra y así nace Café Lombardi. Jordi me explicó como se hacía un podcast y es el creador del logo. También es cuando me pongo en contacto con Miguel Ángel Ángulo, Marco Álvarez y Pepe Rodríguez para invitarlos al podcast. En resumen, todos ellos forman parte del núcleo fundacional de Café Lombardi, que nació con la idea de que fueran tertulias, de hecho a nosotros nos gusta más hablar de tertulias.

Luego el tiempo nos ha llevado hasta donde estamos en la actualidad. Tomas Monge siempre me dice que soy el creador de la criatura, pero es más un proyecto conjunto de los que estábamos en el desaparecido “ToN” que decidimos retomar el podcast junto a más incorporaciones.

¿Algún proyecto nuevo del que nos puedas desvelar alguna primicia?

De momento no hay nada a la vista. Café Lombardi se ha unido a The Spanish Bowl Radio, una radio 24 Horas sobre football. El podcast regresará en agosto, nos gustaría y desearíamos que Tomas Monge pueda regresar a las labores de presentador. Tenemos un enorme reto en 2018, el podcast se ha posicionado como uno de los programas líderes de deportes, no solo de NFL y eso nos obliga a mantener el listón muy alto.

Y si hay alguna cosilla, en diciembre marcho un par de semanas a USA y me gustaría grabar un programa desde allí, además que estoy gestionando un par de entrevistas durante mi estancia allí, pero hasta allí puedo leer. También quiero terminar y publicar los artículos que tengo a medias

Tu experiencia como seguidor de fútbol americano te ha permitido ver la evolución del juego desde los años 70 hasta la actualidad, desde las defensas poderosas y el juego insistente de carrera al incremento del juego y las estadísticas de pase ¿Se ha sobredimensionado la importancia del Quarterback en la liga actual?

Sí, sin duda, la liga se ha “quarterbackizado”, parece que sí no tienes un QB de los llamados élite no tienes ni una sola posibilidad, lo cual no deja de ser una enorme mentira.

La NFL si algo ha demostrado es que hay muchas formas de ganar, todo se reduce a encontrar la fórmula. No hace falta recordar que estamos a una decisión arbitral correcta y algo más de no haberse celebrado una Súper Bowl donde los QB titulares hubiesen sido Nick Foles y Blake Bortles, dos jugadores muy alejados de ese concepto de “QB Elite”.

Los Denver Broncos ganaron a pesar de Peyton Manning, no por él. Seattle ganó con Russell Wilson en un papel más secundario y no con su actual rol. Los mismos New England Patriots han ganado sus anillos desde una buena defensa. La diferencia en el año que derrotan a los Seahawks es Darrelle Revis, sin él en la secundaria no ganan nunca, jugó el mismo papel que tuvo Deion Sanders en la última Súper Bowl de los 49ers.

Pero los QB venden, son la cara de las franquicias, monopolizan los drafts y centran demasiada atención, pero los que siguen la liga saben que eso es un deporte de equipo y se gana con y pese al QB.

Hablando de cambios propuestos en relación con la seguridad de los jugadores ¿estamos asistiendo al final de los kickoffs? ¿cuál es tu opinión con respecto a los cambios que se avecinan?

El tema de la seguridad, no nos engañemos, es una cuestión de dinero. La NFL cometió hace mucho tiempo un error histórico, no avisar de los riesgos que conlleva para la salud jugar al football. Hay un tópico que dice que el único día que no te duele nada cuando juegas al football es el primer día antes de empezar a jugarlo, y es cierto.

La NFL quiere un juego más seguro para evitar demandas, no es tanto un tema de seguridad como de prevención, cuidar lo que es un negocio millonario y que hará los cambios que sean necesarios para su supervivencia.

¿Y qué podemos esperar? Solo hay que ver cómo ha evolucionado el juego en los últimos 10 años, no hace falta remontarse más allá. Y esto es solo el comienzo, tengo muchas ganas de ver como se aplica la nueva regla de utilizar el casco en jugadas de carrera, va a ser determinante en lo que nos puede deparar.

¿Quién es históricamente tu jugador favorito?

Earl Campbell, un RB modelo tanque de los que ya no existen, el último en jugar con su estilo fue Ricky Williams, corredores norte sur, directos, de los que no se andan con chiquitas.

Earl Campbell , RB miembro del Hall of fame es el jugador favorito de José. Fuente de imagen :profootballhof.com

En la época actual ¿qué jugador o jugadores te hacen no despegarte de la televisión?

Sigo siendo un enamorado de los RB y el trabajo de las OL, me encanta ver la OL de Dallas asfaltando caminos para Zeke Elliott. También me gustan los RB como Todd Gurley o Leonard Fournette, aunque habrá que ver lo que dura entero.

En cuestión de QB creo que la retirada de Manning ha provocado un empobrecimiento generalizado de la posición. Los QB actuales me parecen todos unos segurolas, juegan con el dodotis puesto y el freno de mano echado, ese juego corto y la obsesión enfermiza de completar pases. Aaron Rodgers creo que podría romper eso, pero su obsesión por minimizar errores creo que acaba perjudicando a su juego. Echo de menos a QB con mentalidad de pistoleros como eran Tony Romo, Carson Palmer o Brett Favre.

El draft de este año ha sido uno de los más mediáticos y con una cobertura informativa sin precedentes, mucho se ha hablado de la clase de Quarterbacks de este draft. ¿Quién crees que cumplirá las expectativas y a quién ves más opciones de fracasar?

El que tiene más boletos para fracasar es Josh Allen al ser elegido tan alto en el draft, su estilo de juego no encaja en el football moderno. Habrá que ver cómo se adapta. Tampoco creo que Sam Darnold funcionará, está en una plaza muy difícil y lo van a lanzar a los leones a la primera de cambio, necesita mejorar en muchas parcelas, no creo que los Jets sean la plaza ideal para su desarrollo.

De los que cumplirán no tengo muchas dudas, Josh Rosen, es el QB mejor preparado que he visto desde Andrew Luck. No sé si será una estrella, pero si es un QB que ha venido a quedarse 12-15 años.

¿Qué esperas de los Miami Dolphins para la temporada 2018?

Con Miami existe una doble percepción, la de la prensa nacional y la de la prensa local.

La prensa nacional solo se fija en la cuestión de la pérdida del “star power”, ven a Miami como un equipo peor o con menor talento por las salidas de Suh, Landry y Pouncey. Si a la salida de nombres sumas la llegada de jugadores de perfil medio o bajo, se ha vendido la franquicia como un equipo muy débil.

La prensa local no lo ve igual, el regreso de Ryan Tannehill y Raekwon McMillan, el fichaje de Josh Sitton, la llegada de los novatos Minkah Fitzpatrick o Mike Gisecki. Pero sobre todo hay una percepción que la prensa nacional es incapaz de notar, este es el equipo que quería Adam Gase y no son los restos de la era Philbin ni las locuras de Tannenbaum, que ha quedado relegado a un rol secundario en la estructura de poder del equipo.

Tras los movimientos de la agencia libre de las franquicias y el draft ¿Qué equipos ves favoritos para la próxima temporada?

En la AFC por desgracia creo que solo hay un equipo, los New England Patriots, no veo que ningún equipo haya mejorado ni que los de Belichick sean peores. Habrá que ver a los Jaguars, pero los equipos como ellos les suele costar mucho repetir dos años con unas defensas jugando al mismo nivel, van a necesitar más ayuda de un ataque que se mostró muy romo y plano en 2017.

La NFC es otra historia, puede haber hasta 9-10 equipos con opciones y el peligro que corre la NFC es que se acaben canibalizando entre ellos. Todos salvo alguna excepción podrían ser los nuevos Eagles.

Muchas Gracias José por compartir este tiempo con nosotros. Mucha suerte para tus futuros proyectos.

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