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Cincinnati Bengals – ¿Qué pasará con vuestro ataque?

Tras terminar la temporada 2017 con un resultado de siete partidos ganados y nueve perdidos, algo bastante mediocre, los Bengals de Cincinnati enfrentan esta temporada 2018 con cambios que prometen sorprender a los aficionados.

Reforzando la defensa, parece que se han olvidado de la línea ofensiva, siendo este su punto flaco esta temporada.

Temporada

En el primer partido de la pretemporada los Bengals se enfrentarán a los Chicago Bears, el día 10 de agosto. Mientras que el primer partido de la temporada será contra Indianapolis Colts, dando así comienzo, oficialmente, a la temporada 2018.

Mirando los resultados de las anteriores temporadas se espera que, al menos, los Bengals de Cincinnati ganen dos de los cuatro partidos de pretemporada. Si consiguiesen hacer tres partidos ganados de cuatro jugados, los encararía mejor en la temporada a nivel anímico de los seguidores.

Las mejores elecciones del draft

En la primera ronda, con el pick 21, los Bengals escogieron a Billy Price. Jugador en la posición de center, los de Cincinnati no tuvieron más opción que elegirlo el primero, debido a que Bodine dejó el equipo para meterse en la agencia libre.

Billy Price (foto: Youtube)

Price aparecía en casi todos los mocks de primera ronda. A pesar de la inquietud por una lesión muscular en el pectoral, las pruebas médicas son favorables. Con este pick, los Bengals, ganan un center inteligente, experimentado, estudioso del juego y con fundamentos sólidos.

Durante la segunda ronda, con el pick 54, los de Cincinnati eligieron al safety Jessie Bates III. La posición de safety no era la mayor necesidad de los Bengals, pudiendo reforzar la línea ofensiva. Con Bates, consiguen un safety muy inteligente, que aportará tanto solidez en el campo como una mejora en la estadística de balones recuperados gracias a su habilidad para anticiparse.

En la tercera ronda, con el pick 77, escogen a Sam Hubbard. El defensive-end estaba considerado como uno de los mejores pass-rushers de la clase, y resulta un tanto sorprendente su disponibilidad mediada la tercera ronda.

En principio, su papel se limitaría a rotación de la línea defensiva, pero en 2018 su impacto será mínimo. El auténtico valor de este pick se verá en 2019 cuando tanto Johnson como Dunlap sean agentes libres.

También durante la tercera ronda, pero con el pick 78, es escogido Malik Jefferson.

Malik Jefferson (foto: barkingcarnival.com)

Jefferson es el linebacker mejor dotado, atléticamente, de toda la promoción. El máximo inconveniente es su propensión a lesionarse y la falta de instinto.

La elección que más sorprendió fue la de Mark Walton, durante la cuarta ronda, con el pick 112. El runningback es eléctrico, buen receptor y valiente ante los tackles.

En la quinta ronda del draft, los Bengals eligieron con el pick 170 a Darius Phillips. Los 6 touchdowns de retorno de este cornerback en su carrera universitaria son una excelente carta de presentación. Por otro lado, ha anotado otros 6 touchdowns consecuencia de balones robados en intercepciones y fumbles.

Darius Phillips (foto: The Draft Wire)

Por último, durante la ronda séptima, los Bengals eligieron con el pick 249 a Logan Woodside. Woodside es un quarteback muy parecido a Dalton. Tiene muy buenos números en precisión y un físico pequeño comparado con los estándares de la NFL. Pero sus probabilidades de estar en el roster son escasas debido al fichaje de Matt Barkley.

Logan Woodside (foto: Canes Watch)

Los resultados de todas estas elecciones han dejado a la línea ofensiva sin refuerzos, pero haciendo notar una mejor defensa y apoyo en el banquillo. No obstante, no le resultará difícil a los otros equipos encontrar el punto flaco. La función de la defensa será ganar terreno y robar balones, para compensar lo que sea que pase en el ataque.

Ataque al descubierto

Este año, hay tanto talento en el roster. Marvin Lewis ha conseguido victorias anteriormente y es concebible que los Bengals volverán a estar en el juego después de dos temporadas de playoffs-libre. Ahora bien, podría continuar con el círculo vicioso de hacerle una extensión, que está pasando de nuevo, paras los próximos cinco años. Pero, para esta temporada, podría funcionar por cinco razones.

La línea ofensiva, no actuará como ofensiva

Desde el principio, si la línea ofensiva no mejora, todo será discutible. Los de Cincinnati hicieron dos movimientos en primavera favorables para la temporada 2018. Conseguir a Cordy Glenn vía trade fue increíble. Rápidamente, se legitima como ancla en la posición de tackle izquierdo. Es uno de los mejores en su posición. Considerando que se perdió 15 partidos en las pasadas dos temporadas por lesión, es algo arriesgado decir que es un jugador “sano”. Pero en la posición de tackle izquierdo es una roca sólida.

Vuelve el retraso del draft de 2017

Los Bengals fueron duros, ofensivamente, en el lado del balón al principio del draft de 2017. Dos grandes cambios, unidos a dos grandes fallos. Ese enfoque tan atrevido, podrían pagarlo durante este año y los próximos.

En el campo, Joe Mixon ofrece un espectacular juego de habilidades. En realidad, no tuvo mucho tiempo para exhibirse el año pasado, debido a las lesiones y a la mala línea de juego. Pero existe la confianza de que Mixon se lucirá detrás de una mejorada línea en 2018. Los fans de los Bengals esperan que las lesiones y la línea fueran el mayor problema, pero Mixon debe mejorar él mismo.

Andy Dalton es mejor de lo que piensan

Se desarrolló como el típico eficiente pasador que no gira demasiado el balón. Es cierto que tuvo 12 intercepciones el año pasado, pero también hay que considerar que son 15 las totales en los últimos dos años.

Es algo bueno que, los Bengals hayan decidido quedarse con él y no gastarse un valor muy alto de dinero en otro quarterback para tener que empezar de cero. Dalton ha llevado al equipo a los playoffs cinco veces, con 30 años de edad solamente. ¿Qué más están buscando?

Teryl Austin trae nuevos sentimientos a la defensa

La defensa, claramente, ya no es lo mismo desde que Mike Zimmer se fue a Minnesota en 2014.

Se pueden apreciar dos grandes iniciativas en Austin. Por un lado, puede conseguir que Vontaze Burfitc se crezca. Es un jugador polarizante, pero talentoso. Los Bengals pueden usar un poco de esa actitud en la defensa. El último año de Zimmer, Burfict consiguió un total de 171 tackles, tres sacks y un pick. Por otro lado, para crear pérdidas de balón. Austin era realmente bueno en Detroit en esta categoría el año pasado.

William Jackson tiene verdadero potencial como cornerback

Jackson fue bueno como tercer corner para los Bengals, pero está que listo para dar un paso más.  Los fans deberían quedarse con el gran potencial que demostró contra Antonio Brown.

Este es el tipo de potencial que los Bengals necesitan cerca de la defensa. Una de las marcas personales de Austin es encontrar maneras de sacar el máximo provecho de su defensa.

Los Bengals tienen una oportunidad para llegar a los playoffs, aunque la mayoría de las personas no se den cuenta. Todo el mundo parece adorar a los 49ers y a los Bears esta offseason, dejando de lado e infravalorando a los Bengals.

Previsión

A pesar de haber conseguido una mejor defensa y de reforzar el banquillo, la previsión para este año sería ver si pueden mejorar la marca del año pasado. Con un resultado de 7 partidos ganados y 9 perdidos en la temporada pasada, los aficionados esperan que le den la vuelta y consigan 9 victorias.

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