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Baltimore Ravens – En busca del ataque perdido

Analizamos como afronta la franquicia de Maryland la siguiente campaña tras un año en el que, a pesar de quedarse a las puertas de playoff, queda un regusto amargo a derrota. Así están los Ravens.

SIN RECEPTORES

Foto: Baltimoreravens.com

Si hay algo que ha llevado de cabeza en los últimos años a los Ravens es su ataque. No es que hayan brillado por tener una gran ofensiva, ni siquiera en sus mejores años, pero lo de las últimas campañas roza el despropósito.

Dejando de lado el juego rocoso de carrera y pocos fuegos de artificio, han buscado explotar la faceta pasadora de su quarteback. Pero Joe Flacco da miedo comandando un ataque que dependa prácticamente de su brazo, tampoco ayuda el hecho de que no ha tenido un cuerpo de receptores a la altura.

Desde la marcha de Steve Smith Sr., Baltimore no ha tenido un referente en esa posición, el fichaje el año pasado de Jeremy Maclin pretendía suplir esta carencia pero no ha rendido como se esperaba y su compenetración con Flacco ni ha rozado a la de su antecesor. Haciendo unas paupérrimas 440 yardas en toda la temporada.

La estrategia de los Ravens pasaba por liberar espacio salarial y parece que el cuerpo de receptores se ha llevado la peor parte. Gente como Mike Wallace, el único que se puede decir que más o menos a cumplido con las expectativas, se une al ya mencionado Maclin y Michael Campanaro además del TE Benjamin Watson en ser los nombres más reconocibles que cayeron esta offseason con el propósito de tener suficiente cap para pelear por algún fichaje flamante.

A pesar de todos estos esfuerzos, gente como Landry, Robinson y Watkins fueron a parar a equipos con mejores proyectos y mucho más espacio salarial. Baltimore tuvo que conformarse con John Brown y Ryan Grant, no cumpliendo con las expectativas de los aficionados. Como caído del cielo vino el fichaje de Michael Crabtree proveniente de Oakland, que junto a Willie Snead a última hora, dejaron más tranquilos al “Flock”.

Solo queda esperar que algún receptor rookie explote y no se repita el caso de Perriman, quien ha resultado una decepción de manual desde el primer día que piso la ciudad.

BUSCANDO QB DE FUTURO

Foto: Baltimoreravens.com

No es ningún secreto que el sueldo de Flacco asfixia y deja poco margen de maniobra a Ozzie Newsome, por lo que este ya está pensando en un futuro próximo.

Joe Flacco ha visto peligrar su trono como QB estrella de la franquicia, cosa que hará que quizá este año si cumpla con lo que su mega contrato pide. Además del fichaje de Robert Griffin III para tener un backup de algo más de calidad con cero riesgos, se le une el hecho del intercambio en la último pick de primera ronda para escoger a Lamar Jackson como jugador de futuro.

Lo que en un principio pareció una situación tensa, todo apunta a que con los primeros entrenos cada uno ha tomado su rol con tranquilidad. Flacco como veterano instruyendo a un Jackson como pupilo a la sombra y RGIII como suplente en caso de necesidad.

Si de algo no se pueden quejar este año en Baltimore es no tener un QB.

 

LA DEFENSA CUMPLIENDO

Está claro que desde la marcha de Ray Lewis, la defensa de Baltimore no es la misma que ganó la última Super Bowl, pero sigue rindiendo a un nivel increíble.

Nombres como Terrell Suggs siguen jugando a un nivel envidiable para su edad o elecciones de draft como CJ Mosley como relevo generacional de la leyenda, dan fuelle a una defensa a la que todavía no es fácil anotarle puntos. Recordemos que en esta última campaña llegaron a dejar a cero puntos a 3 rivales.

Por la renovación de Mosley pasa el futuro de la franquicia, y no parece que vaya a ser fácil, aunque la reestructuración de Jefferson apunta en ese camino. Harbaugh sabe que es una pieza esencial y no va a dejar que se vaya a ningún precio.

Pero es que además, cuerpos como la secundaria que hace un par de años trajo de cabeza a todo el equipo, han conseguido resarcirse y convertirlas en una de sus mejores bazas. Solo hay que lamentar la marcha de Lardarius Webb, pero gente Brandon Carr, Jaylen Hill o Marlon Humphrey siguen estando.

CALENDARIO Y PREDICCION

Foto: Marylandsportblog.com

 

A priori los Ravens no tienen un calendario demasiado complicado, incluso teniendo en cuenta el cruce con la temible NFC Sur, en el que partidos contra Panthers y Falcons fuera de casa van a ser muy complicados.

Por el contrario, a mitad de temporada encadenan tres partidos seguidos en casa contra Steelers, Bengals y Raiders, teniendo a Pittsburgh como el más complicado de todos. Si logran llegar con un record igualado pueden conseguir que el tramo final no sea tan pedregoso como lo fue esta pasada liga.

Auguro que lograran un record de 9-7, quedando en segundo lugar en la AFC Norte por debajo de Steelers y seguidos de los Browns, dejando a unos Bengals que no tienen pinta de mejorar, en la última posición. Depende mucho de otros factores, pero con ese resultado no es difícil pensar que pueden logar un puesto para playoff de mano de las Wild Cards.

David Armero.

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