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Campeonato del Mundo de Snooker 2018: Donde jugar la previa es una ventaja

Algo está cambiando en el Crucible. Lo que antes era un trámite a evitar, ahora es una ventaja que están aprovechando muchos jugadores. A falta de que finalicen dos partidas de la primera ronda, ya hay 6 cabezas de serie fuera del cuadro. Entre ellos, el actual campeón del mundo y el que era máximo favorito, Mark Selby. Además, está por ver si Anthony McGill y Judd Trump salvarán sus partidas ante Ryan Day y Chris Wakelin, respectivamente. Nunca antes hubo la sensación tan clara de que jugar las rondas clasificatorias era un plus en la primera ronda. Al menos, hasta ahora.

El primero en señalar el elefante en la habitación ha sido Neil Robertson. Tras caer derrotado por 10-5 ante Robert Milkins, el aussie dejó fluir libremente su frustración. “Habría preferido jugar las rondas previas. Una idea que seguro comparten Stuart Bingham, Shaun Murphy, Marco Fu, Luca Brecel y el propio Selby. Los otros cabezas de serie eliminados a las primeras de cambio en este Campeonato del Mundo.

Tan fuerte han entrado este año los procedentes de clasificatorias que a punto estuvimos de quedarnos también sin Ronnie O´Sullivan. El favorito del público tuvo que remontar un 0-4 y un 3-6 contra Maguire para pasar de ronda. Un susto que vino después de la caída de Selby, cuando todavía estábamos perplejos por la incomparecencia del número uno. De hecho, únicamente cuatro cabezas de serie han salvado su primera ronda sin dificultades. Ding Junhui, Mark Allen, Kyren Wilson y Mark Williams son los pocos que no sufrieron en su debut. Algo muy diferente a hace 10 años, cuando como mucho había 2-3 posibles trampas antes de las rondas finales.

Pero, ¿por qué están teniendo tantas dificultades los cabezas de serie en pasar de ronda?

  • Hoy en día hay muchos más jugadores de nivel capaces de ganar a cualquiera una partida. Incluso a varias sesiones como las disputadas en el Campeonato del Mundo. Joe Perry, Stephen Maguire, Ricky Walden… todos ellos fueron cabezas de serie en años anteriores. Sin embargo, este 2018 les tocó pasar las rondas previas y convertirse en cocos de primera ronda. De hecho, Perry derrotó a Selby, Walden a Luca Brecel y Maguire a punto estuvo de hacer lo mismo con Ronnie.
  • Los jugadores procedentes de la clasificatoria vienen de ganar tres partidas al mejor de 19 frames. Todo ello en la semana anterior. Es decir, vienen con un rodaje y con una confianza muy superior a la de los cabezas de serie. Privilegiados que llegan directamente al Crucible pero sin disputar partida competitiva alguna en las semanas previas al torneo. Esta falta de ritmo de competición hace que tarden varios frames en ajustar. Un tiempo que suelen aprovechar los procedentes de la previa para coger una ventaja ya definitiva. Por ejemplo, ¡tanto Ronnie como Selby empezaron perdiendo 0-4! Una losa muy difícil de levantar aunque la primera ronda se dispute al ganador de 10 frames.
  • La presión que soporta un cabeza de serie no es comparable a la de un jugador procedente de ronda previa. Para cualquier participante que viene de las clasificatorias, estar en el Crucible es un premio. Una sensación que les libera y les permite soltar el brazo sin complejos. Algo muy diferente a los cabezas de serie, también llamados favoritos. Selby, Ronnie, Higgins, Trump… todos se sienten obligados a estar en las rondas finales. Para ellos, perder en primera ronda es un fracaso. Un miedo que te puede hacer fallar golpes entrenados hasta la saciedad.

En resumen, la ventaja que suponen las clasificatorias pone sobre la mesa un posible cambio de formato. Como bien apunta Robertson, lo ideal sería un cuadro completo de 128 jugadores. Sin previas, en igualdad de condiciones para la supervivencia. Una idea interesante pero prácticamente imposible de implementar por cuestiones logísticas. Al menos, hasta que los chinos decidan abolir las previas para evitar que el grueso de su representación se quede en el camino.

Puedes seguir el cuadro y como transcurre el Campeonato del Mundo aquí.

Imagen destacada vía: www.worldsnooker.com

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