Crónica UFC

UFC Fight Night: Kevin Lee ya forma parte de la élite

Atlantic City fue la sede del más reciente evento de UFC por novena vez en su historia. En esta ocasión, Kevin LeeEdson Barboza, de la división de peso ligero, fueron los encargados de encabezar la velada.

Barboza (19-5 y #5) quería demostrar que sigue formando parte de la élite de las MMA. En su actual categoría de peso, en los últimos tres años, solo ha perdido contra los dos peleadores más dominantes: el actual campeón, Khabib Nurmagomedov, y Tony Ferguson.

Por su parte, Lee (16-3 y #6) quería volver a obtener una oportunidad titular. En su último combate, compitió por el campeonato interino de peso ligero, pero fue derrotado por Tony Ferguson. Antes de eso tenía una racha de cinco victorias consecutivas, contra nombres como el de Michael Chiesa.

El enfrentamiento empezó muy igualado. Kevin Lee parecía tomar la iniciativa, pero Barboza respondía todos los golpes. Tras solo 45 segundos, el estadounidense empezó a llevar a cabo su plan: llevar el combate al piso. Barboza fue llevado a la lona y, a pesar de intentar defenderse a base de patadas, “the Motown Phenom” consiguió dominarlo durante todo el asalto, conectando potentes martillazos.

El segundo período siguió la misma dinámica. El brasileño intentó ser más agresivo, pero en poco más de un minuto, volvió a ser derribado. Tras un intento fallido de Triangle choke, la avalancha de golpes cayó sobre él. A pesar de esto, Barboza intentaba defenderse, así que el árbitro Keith Peterson no paró la pelea, pero si lo avisó que tenía que reaccionar.

“Junior” era consciente que, si seguía así, los jueces iban a darle la victoria a su oponente. Por eso, mostró su faceta más contundente en el tercer round. Patadas en el cuerpo, una defensa de derribo muy segura e incluso una patada giratoria que recordó a ese mítico KOTerry Etim de 2012. Kevin Lee estaba muy lastimado, pero Barboza no supo sacar el jugo de la situación. Rápidamente, Lee lo encerró contra la celda para tener unos segundos para recuperarse, hasta que logró otro TakeDown. A falta de dos minutos y medio, el brasileño pudo salirse del candado y volvió a emplear sus excelentes strikes para terminar el asalto con una cierta superioridad.

Edson Barboza había encontrado la llave del éxito. Durante el cuarto asalto, más patadas y puñetazos salieron hacia Kevin Lee, quien empezaba a dar muestras de su cansancio. Aún así, en poco más de treinta segundos, otro derribo llevó al brasileño al suelo, y de allí no pudo levantarse hasta que sonó la bocina que indicaba el final de los cinco minutos. El combate se iba al quinto y definitivo round.

Un feroz intercambio de golpes presagió que ninguno quería dejar el resultado del combate a manos de Derek ClearyEric ColonDave Tirelli. Otra Spinning Heel Kick dio de lleno en la cabeza de Kevin Lee, pero un puñetazo abrió una profunda brecha muy cerca del ojo de Barboza. Cuando el referí se dio cuenta de la gravedad de la situación, paró el combate para que intervinieran los médicos. Tras comprovar el corte, decidieron que el brasileño no debía seguir luchando, así que se le otorgó la victoria por TKO a Kevin “Motown Phenom” Lee.

Después del combate, el estadounidense pidió un combate contra el actual campeón de peso ligero, Khabib Nurmagomedov. A pesar de esto, todo parece indicar a que tendrá que esperar y añadir otra victoria a su palmarés. Su próximo oponente podría ser Eddie ÁlvarezDustin Poirier. Cabe destacar que, tras este combate, Kevin Lee es el luchador de peso ligero que más victorias ha logrado desde un 2014, con un total de 10.

En la pelea coestelar, Frankie Edgar derrotó a Cub Swanson por decisión unánime.  En la entrevista, pidió un combate titular contra el ganador de Max Holloway vs. Brian Ortega. Aún así, “Rocky” ha sido desafíado por un exaspirante al campeonato de peso pluma, Chan Sung Jung (14-4 y #8).

Estos son los resultados de UFC Fight Night: Barboza vs. Lee:

  • Kevin Lee derrotó a Edson Barboza por TKO (interrupción médica) en el Round 5 (2:18).
  • Frankie Edgar venció a Cub Swanson por Decisión Unánime (30-27, 30-27, 30-27).
  • Justin Willis se impuso a Chase Sherman por Decisión Unánime (29-28, 29-28, 29-28).
  • David Branch noqueó a Thiago Santos con un puñetazo en el Round 1 (2:30).
  • Aljamain Sterling se llevó la victoria contra Brett Johns por Decisión Unánime (30-27, 30-27, 30-27).
  • Dan Hooker derrotó a Jim Miller por KO (rodillazo) en el Round 1 (3:00).
  • Ryan LaFlare venció a Alex Garcia por Decisión Unánime (30-27, 30-27, 30-27).
  • Ricky Simon se impuso a Merab Dvalishvili por TKO (interrupción médica) en el Round 3 (5:00).
  • Siyar Baharduzada venció a Luan Chagas por TKO (patada en el cuerpo y puñetazo) en el Round 2 (2:40).
  • Corey Anderson derrotó a Patrick Cummins por Decisión Unánime (30-26, 30-26, 30-27).
  • Tony Martin venció a Keita Nakamura por Decisión Unánime (30-27, 30-27, 30-27).

David Branch y Siyad Bahadurzada se llevaron los bonos a actuación de la noche por un valor de 50.000 dólares. Ricky Simon y Merab Dvalishvili se llevaron la misma cantidad cada uno, al ser su pelea designada la mejor de la noche.

Foto: www.ufc.com

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