AFC AFC Sur Análisis NFL

Jacksonville Jaguars-La revelación felina

En el marco de la AFC Sur nos ocupa esta semana un equipo que ha supuesto una de las mayores, sino la mayor, revelaciones del año, Jacksonville Jaguars.

A comienzos de esta temporada de NFL muy pocos habrían contemplado a los Jaguars como firmes candidatos a la Super Bowl LII. Seis meses más tarde, se pregunta la mayoría como es que se quedaron fuera de ella.

Se trata del ejemplo de un equipo que potencia sus virtudes y las eleva al máximo nivel, como también sabe de sus defectos y opta por exhibirlos lo mínimo.

Puede parecer algo obvio, pero como vamos a comprobar no es para nada sencillo. Blake Bortles, el quarterback de los Jaguars, es la firme representación de lo expuesto en el párrafo anterior.

Blake Bortles, el líder de un ataque que conoce sus virtudes y sus limitaciones a través de su mariscal. Foto: jaguars.com

Blake es consciente de sus limitaciones en el juego de pase, a la vez que conoce perfectamente su enorme virtud para gestionar los momentos y su potente juego de carrera. Sí, seguimos hablando del quarterback.

El bueno de Bortles es el tercer corredor de su equipo con un promedio de casi 6 yardas por intento. Es decir, claramente una parte del playbook ha girado en torno a su figura como corredor.

Y más aún, ha sido una de las partes de dicho diseño de jugadas con más porcentaje de éxito. Hablamos del mejor equipo corriendo de toda la liga con casi 142 yardas de promedio.

Algo que ver con esto tiene sin duda, esta vez sí, su running back, Leonard Fournette quien ha sumado 1042 yardas de carrera con casi 4 de promedio. En este punto tenemos claro que los Jaguars han centrado su ataque en la carrera.

Leonard Fournette, la máxima expresión de la carrera en el equipo líder de la liga en ese aspecto. Foto: jaguars.com

Esa es su máxima virtud y la han potenciado hasta donde les han permitido. Quizás por la carencia de algo más de versatilidad se quedaron en la final de conferencia donde los Patriots, sudaron, eso sí, tinta china para apearles.

Pero si existe un punto fuerte en estos felinos y fieros Jaguars, ese es su defensa. Desde ella ha sido posible el equilibrio de llegar tan lejos esta temporada.

Han sido el segundo equipo que menos puntos por partido ha permitido, y eso que engordaron ese registro en playoffs, donde Steelers y Patriots hicieron virtud de sus posibilidades anotándoles más que en todo el curso.

No obstante, los 16.8 puntos de promedio encajados son el signo de que este equipo ha trabajado los partidos desde su defensa, y desde su carrera. Sus puntos más fuertes.

Fueron el segundo equipo con menos yardas permitidas entre carrera y pase, 4578, solo superados por los Vikings y también segundos clasificados en capturas de mariscal, con 55, superados esta vez por Pittsburgh que hizo 56.

Con lideres defensivos como Telvin Smith que sumó 102 tacleadas y una captura o A.J. Bouye en la secundaria con 6 intercepciones. Por no hablar de las 14.5 capturas que sumó Calais Campbell, segundo en ese ranking.

Una defensa agresiva, que no dejó pensar al rival, si no tenían un plan perfecto para superarla, el rival estaba perdido como así demostraron. Solo New England y con mucho sufrimiento pudo pasar por encima de ellos.

La defensa de Jacksonville, una de las especialistas en la captura del mariscal. Foto: jaguars.com

Hablamos de números espectaculares, los Jaguars son en sus virtudes de los mejores equipos de la liga sino el mejor. Primeros corriendo, segundos en muchos rankings defensivos o en la mayoría…Claro ejemplo de como hacerte valer cuando conoces tus cosas buenas y las explotas por encima de tus carencias.

Además esos números de carrera y las pocas capturas a Blake Bortles indican también el poder de una línea ofensiva a la altura de las circunstancias. Otro punto en el que se apoyaron unos Jaguars que pasaron de ser sorpresa a revelación y de revelación a candidato firme tras su incontestable victoria en Pittsburgh.

La final de conferencia los esperaba, y los Patriots en Foxborough eran la última parada antes de un sueño que se hacía cada vez más latente, la ansiada Super Bowl LII.

Pero su viaje acabó ahí, Brady y su ataque no falló ante una de las mejores defensas de la liga y supo detectar los pocos defectos que tenían.

Aún con todo, los Jaguars cayeron de pie, pues ese partido se decidió por mínimos detalles y Jacksonville pudo haber sido digno rival de los Eagles en la Super Bowl LII al igual que lo fue New England.

En definitiva y para acabar, Jacksonville Jaguars no solo dominó su AFC Sur, sino que dominó sus virtudes y las hizo valer para llegar casi al final de la competición. El mejor ejemplo de como conocerse a si mismos, y trabajar desde ello.

Ahora tienen por delante el reto de la constancia y la consistencia, y es que ya nadie en el próximo año dejará pasar al “Jaguar” bajo el radar.

Consulten el resto de análisis de la AFC Sur en los siguientes enlaces:

Tennessee Titans

Houston Texans

Idianapolis Colts

(Fuente de la foto principal: jaguars.com)


Adrián Gaspar

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