Crónica UFC

UFC 222: la rebelión de Cyborg

El T-Mobile Arena de Paradise, Nevada, fue la sede del último gran evento de UFC, caracterizado por tener una cartelera muy inestable. Inicialmente, los planes eran que Frankie Edgar Max Holloway encabezaran la noche, pero el hawaiano dijo que no podía pelear por una “lesión en la pierna”. El plan B era la revancha entre Cody Garbrandt T.J. Dillashaw por el cinturón de peso gallo, pero el campeón actual rechazó la oferta. Al final, con solo tres semanas de antelación, se anunció el combate estelar: Cyborg vs. Kunistkaya.

Cris “Cyborg” Justino (19-1 (1)) fue la elegida para ser cabeza de cartel y defender el campeonato de peso pluma femenino. En UFC 222 le tocaba hacerlo contra una debutante en la compañía: Yana Kunitskaya (10-3 (1)). Cyborg se ha mostrado imbatible en su carrera: solo ha perdido un solo combate, el de su debut. Por su parte, Kunitskaya llegaba después de perder ante una exretadora al título de Cyborg, Tonya Evinger, y de derrotar a Raquel Pa’aluhi. La brasileña era la favorita según las casas de apuestas, con una de las cuotas más bajas de la historia (era necesario apostar 1600 dólares para tener un beneficio de $100).

La aspirante llegó al octágono más concentrada que nunca. Nadie podía distraerla de su objetivo. La campeona, por su parte, avanzaba relajada, cantando su propio tema de entrada. Una vez puso un pie en la celda, su rostro cambió de expresión y activó su mecanismo de combate. Después de la presentación de Bruce Buffer, la guerra iba a empezar.

Rápidamente, Cyborg tomó el control y atacó con un fuerte puñetazo que hizo retroceder a la rusa. La presionó contra la celda tras solo 20 segundos, pero Kunitskaya sabía muy bien qué hacer. Tras recibir otro golpe, se agachó. Parecía haber sido fulminada, pero todo era parte de su plan. Esta caída le permitió esquivar un par de ataques más y logró agarrar las piernas de su oponente. Justino había sido llevada al piso, pero es especialista de BJJ. “Foxy” era consciente de esto, y lo que hizo fue presionarla sin colocarse encima de ella. De repente, se puso en su espalda y preparó un mataleón, pero Cyborg pudo escaparse a tiempo.

A partir de ese momento, la brasileña preparó todo su arsenal. A los dos minutos y medio del primer asalto consiguió un primer knock-down. Kunitskaya estaba dañada. Lograba sobrevivir a duras penas, pero Cyborg se encargó de no alargar su sufrimiento. La persiguió por el octágono, conectó muy buenos golpes y, cuando faltaban poco menos de dos minutos, un preciso derechazo suyo hizo que la rusa no se mantuviera en pie. Una vez en el suelo, terminó el trabajo hasta que Herb Dean paró la pelea. Esta fue la victoria más dominante de Justino en la división de peso pluma femenino y lanzó un contundente mensaje a toda mujer que decida enfrentarse a ella. En la entrevista posterior, Cyborg decidió responder el reto lanzado por Amanda Nunes, la campeona de peso gallo, y lo aceptó. 

En la pelea co-estelar, Frankie Edgar (22-5-1 y #2) se veía las caras con Brian Ortega (13-0 (1) y #3). Edgar no tenía nada a ganar, ya que su combate titular con Max Holloway estaba garantizado, pero decidió mantenerse activo. Su rival era una joven promesa, aún invicta. Conocida por sus nueve finalizaciones, quería lograr la décima a costa de un Edgar que nunca había perdido por sumisión o K.O.

El veterano fue quien tomó la iniciativa del combate, pero “T-City” no se amedrentó. Edgar iba golpeando poco a poco. Sabía que tenía que desgastar a su rival para que no le sorprendiera con una de sus sumisiones sacadas de la nada. A pesar de su ligero dominio, era el invicto Ortega el que lograba las combinaciones más espectaculares. Una patada voladora impactó en la cara de “The Answer”, pero él seguía en pie. Poco después, el número tres del mundo atrapó a su rival con una guillotina, pero no pudo cerrarla. A pesar de esto, se notaba que Edgar estaba tocado.

Cuando faltaban unos 30 segundos, un devastador codazo auguraba el final del excampeón de peso ligero. Él se agarró a Ortega para evitar ser golpeado, pero “T-City” se abrió un pequeño espacio y lanzó un gancho desde las profundidades del averno para enviar a su oponente a la habitación de los sueños. Brian Ortega había logrado lo que ni José Aldo, ni Benson Henderson ni Gray Maynard habían podido: finalizar a Frankie Edgar.

Estos son los resultados de UFC 222:

  • Cris Cyborg derrotó a Yana Kunitskaya por TKO (puños) en el Round 1 (3:25) y retuvo el campeonato de peso pluma femenino de UFC.
  • Brian Ortega venció a Frankie Edgar por KO (gancho) en el Round 1 (4:44).
  • Sean O’Malley se impuso a Andre Soukhamthath por Decisión Unánime (29-27, 29-27, 29-28).
  • Andrei Arlovski salió victorioso de su combate contra Stefan Struve por Decisión Unánime (29-28, 29-28, 30-27).
  • Ketlen Vieira derrotó a Cat Zingano por Decisión Dividida (28-29, 29-28, 29-28).
  • Mackenzie Dern se impuso a Ashley Yoder por Decisión Dividida (28-29, 29-28, 29-28).
  • Alexander Hernández venció a Beneil Dariush por KO (puñetazo) en el Round 1 (0:42).
  • John Dodson derrotó a Pedro Munhoz por Decisión Dividida (28-29, 30-27, 29-28).
  • C.B. Dollaway logró la victoria cuando Hector Lombard fue descalificado por puñetazos ilegales al finalizar el primer asalto.
  • Zak Ottow derrotó a Mike Pyle por TKO (puños) en el Round 1 (2:34).
  • Cody Stamann venció a Bryan Caraway por Decisión Dividida (28-29, 29-28, 29-28).
  • Jordan Johnson derrotó a Adam Milstead por Decisión Dividida (29-28, 27-30, 29-28).

Brian Ortega y Alexander Hernández se llevaron los bonos a actuación de la noche por un valor de 50.000 dólares. Sean O’Malley y Andre Soukhamthath se llevaron la misma cantidad cada uno, al ser su pelea designada la mejor de la noche.

Foto: www.ufc.com

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