Análisis NFC NFC Sur NFL

Carolina Panthers – Volver a rugir

Los Carolina Panthers no pudieron pasar de primera ronda de los playoffs, pero la temporada deja con un buen sabor de boca a sus seguidores. Recuperar el buen juego era fundamental para volver a hacerse un nombre en esta liga, y lo han conseguido.

EL CAMBIO

Tras una pésima temporada post SuperBowl, se anunciaron retoques en el sistema ofensivo de los Panthers.

QB Cam Newton volvería del verano con una operación en el hombro derecho. Las llegadas de los defensores rivales no podían ser tan numerosas si se quería mantener sano al pilar del ataque. Era necesario reducir la cantidad de jugadas que requerían mantener el balón en el pocket durante muchos segundos y que no pocas veces terminaban generando una carrera del quarterback.

Y gran parte de este cambio llegó con el draft. Los de Carolina escogieron, en la octava selección global, al RB Christian McCaffrey. Un jugador que ha sido empleado por HC Ron Rivera como un auténtico comodín. Con 451 yardas de carrera en 123 acarreos y 752 yardas de aire en 86 recepciones, no solo ha liberado a Newton. También le ha brindado defensas abiertas a RB Jonathan Stewart cuando se ponía en situación de receptor.

LA TEMPORADA

Con el inicio de la nueva temporada regular, empezaron a llegar las victorias. Pero no convencían. El juego había cambiado, pero no tanto como se prevenia. No transmitían seguridad. El récord de 4-1 no reflejaba la inseguridad con la que jugaban. Hasta que llegó el partido contra Philadelphia Eagles en la sexta jornada. Un señor partido que perdieron, sí… pero del cual salieron con un nivel que se podía llegar a comparar al de hacía dos años.

Dos semanas después, la franquicia se deshacía de su WR Kelvin Benjamin de forma inesperada. El receptor fue enviado a Buffalo a cambio de una tercera y una séptima ronda del próximo draft. Prensa y fans vieron esto como un duro golpe para el nivel del equipo. Pero no fue así.

Su trabajo fue suplido con éxito por WR Devin Funchess. Y con Cam Newton volviendo a jugar casi como en la temporada 2015-2016, los playoffs era por lo que debía luchar el equipo. No se podían conformar con menos.

Cam Newton haciendo disfrutar a los seguidores de los Panthers. Con su juego, con su carácter.

La segunda parte de la regular season sumó un 6-2 al récord, y este quedó con un 11-5. Conseguían un puesto en postemporada.

La felicidad duraría poco al enfrentarse contra los Saints en el wildcard. Rival divisional contra el que habían perdido ambos partidos en los que se habían enfrentado. Fue un partido de mucho nivel en el que ambos pudieron haber ganado, pero la victoria finalmente se decantó para los rivales. Finalizando así una temporada sólida sobre la que apoyarse en busca de un exitoso futuro cercano.

FUTURO EN LOS DESPACHOS

Pero para todo futuro, hay que vivir un presente. Y el presente en Carolina se centra en el puesto más alto de la franquicia.

Jerry Richardson, dueño de los Panthers, anunció que ponía a la venta el equipo al terminar la campaña. Todo tras recibir acusaciones de acoso sexual e insultos racistas por parte de antiguos empleados que hicieron que la NFL abriera una investigación en su contra.

Son muchos los empresarios que han puesto su atención. Es esencial que el tema se zanje lo más pronto posible para así centrarse en lo deportivo y prepararse para la próxima temporada.

SALIDAS RECIENTES

Este pasado martes los de Charlotte anunciaban el corte que realizaban sobre DE Charles Johnson – 2º jugador con más sacks (67.5) y 2º, también, con más fumbles forzados (20) en la historia de la franquicia – y el S Kurt Coleman.

El miércoles hacían lo mismo con su líder histórico en yardas de carrera, Jonathan Stewart.

Jonathan Stewart abandona los Panthers tras 10 años en sus filas.

Así, liberan un poco más de 9.6 millones de espacio salarial y se sitúan 30 millones por debajo del máximo.

Además, Thomas Davis, LB titular y una de las piezas más importantes de la unidad defensiva junto a LB Luke Kuechly, ha anunciado que esta próxima será su última campaña en el club y en la liga.

Con este margen salarial y la lista de jugadores que han dejado o dejarán dentro de poco el equipo, veremos cómo actúan GM Marty Hurney y su equipo en el draft y en la agencia libre.

(Imágenes vía: panthers.com)

Juan Manuel Martínez Febrer

Síganme en @juanma_MF99
Y sigan toda la información y actualidad deportiva en @SextoAnillo, en www.facebook.com/sextoanillo o en nuestro Instagram: sextoanillo

One Response

  1. Gran noticia, realmente quería saber más sobre este equipo y esta noticia me ha sido bastante útil para saber más sobre ellos. Enhorabuena @Juanma_MF99

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *