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Alejandro Villanueva: Un español en la élite del deporte americano

Alejandro Villanueva puede decir claramente que está viviendo el sueño americano, jugando de titular en una de las franquicias más relevantes de la NFL.

También es cierto que no es español al 100%, aunque proviene de familia española, él nació realmente en Meridian, estado de Misisipi (E.E.U.U), por lo que el gentilicio de “español” se le queda corto.

Alejandro vive y se siente un norteamericano más, proveniente de familia militar, no dudo en enrolarse en la Universidad de West Point, con alta tradición militar pero poco en los deportes.

Universidad que solo ha aportado 32 jugadores al draft, y que desde 1970 solo dos han sido elegidos por algún equipo, por lo que, que esté jugando hoy por hoy como titular en los Steelers no es mas que un cumulo de casualidades.

Tras no ser elegido en el draft de 2010 como todavía Tight end/receptor, decide incorporarse a filas como deben hacer todos los estudiantes provenientes de dicha universidad y se marcha tres años a Afganistán para volver a intentarlo una vez más en 2014.

Cayó en manos de los Philadelphia Eagles quienes decidieron prescindir de él al no verle futuro y llega rebotado a unos Pittsburgh Steelers que buscaban un jugador de banquillo, pasando primero de defensive end a offensive tackle y teniendo que subir considerablemente de peso en el camino.

Tras una lesión del left tackle titular, Alejandro pasa a cubrir la posición mas importante de la línea ofensiva cubriendo el lado ciego del quarterback. El resto es historia, su actuación en la temporada le ha valido este año la titularidad indiscutible como uno de los mejores de su conferencia en su posición y nominado para la Pro Bowl.

REVUELO CON EL HIMNO NACIONAL

Su momento de salida en el himno (Foto: Usatoday.com)

Al comienzo de esta temporada las protestas de los jugadores al himno nacional valieron para poner a Alejandro en el punto de mira. Resulta que en un partido en el que los Pittsburgh Steelers decidieron unánimemente no salir al campo mientras sonaba el himno, se le vio en la salida del túnel de vestuarios.

Poco se le puede achacar a alguien que ha dado la vida por el país que quiera salir a conmemorar el himno nacional, lo que vino después fue una gran repercusión en los medios y afición que quedaron prendados al ver un acto tan patriótico, se convirtió en el jugador del momento y la venta de sus camisetas se dispararon.

Esto le granjeó algún que otro percance dentro del vestuario, ya que al parecer no había cumplido la doctrina pactada por toda la plantilla y tuvo que salir en una rueda de prensa a aclarar que todo había sido una confusión, que el apoyaba a sus compañeros y hermanaba con el motivo de las protestas.

CAMINO A LA PRO BOWL

Alejandro practicando en la Pro Bowl. (Foto: Steelers.com)

Con todo el cumulo de casualidades que hemos mencionado, se antoja curioso el hecho de que Villanueva vaya a participar este año en la Pro Bowl de Orlando. Ya no solo el hecho de que, que esté jugando en la NFL ya sea improbable, es que encima está catalogado como uno de los mejores. Cierto es que la participación es por votación y que su salida en el himno le ha creado simpatía en los aficionados y ha podido ayudar, aun así nadie duda de que su actuación esta temporada ha sido memorable y que su presencia es merecidísima.

Foto principal: Steelers.com

David Armero.

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