Crónica UFC

UFC 220: Supremacía real

Los cinturones de peso pesado y de peso pesado ligero de UFC eran los primeros en ser puestos en juego en 2018. El TD Garden de Boston, Massachusetts, fue el lugar escogido para alojar el evento. Un doble Main Event producía mucha expectación entre los aficionados asistentes a la ciudad estadounidense.

Las ceremonias previas a UFC 220 se produjeron sin ningún problema destacable, así que todas las miradas se centraban en los dos combates estelares de la velada. El primer combate titular iba a ser por el Campeonato de Peso Pesado Ligero de UFC.

Jon Jones tendría que haber defendido el cinturón que ganó en UFC 214, pero fue despojado del título al dar positivo en un control antidopaje. El excampeón, Daniel Cormier (19-1 (1)), fue ascendido a monarca indiscutible después de estos hechos. Su “primer” rival iba a ser un hombre que ha ascendido como la espuma en 2017: Volkan Oezdemir (15-1 y #2). Dos contundentes y sorpresivas victorias ante Misha Cirkunov Jimi Manuwa lo catapultaron a luchar por el título, y el día 20 de enero de 2018 era la fecha señalada en su calendario,

Oezdemir fue quien llevó la iniciativa en los primeros compases del combate, buscando un rápido KO. En sus dos anteriores combates, sus oponentes cayeron derrotados en menos de un minuto. Siendo consciente del peligro, “DC” esquivó los golpes y presionó a su rival contra las paredes del octágono para que no pudiera atacar. Una buena combinación de puñetazos hizo que el suizo se tambaleara, pero poco después, Cormier lo derribó y consiguió cerrar un temible mataleón. Por suerte para “No Time”, no había tiempo para más y la bocina sonó. Había finalizado el primer asalto.

Poco después de que se iniciara el segundo período, el campeón consiguió llevar a Oezdemir al suelo. A partir de aquí inició una jugada maestra: usó sus propias piernas para bloquear los brazos de su rival, quien quedaba indefenso a merced de Cormier. Después de varios golpes, y tras ver que el aspirante no podía defenderse de ninguna manera, el árbitro Kevin McDonald decidió parar la pelea. Tras dos minutos del segundo round,  Daniel Cormier lograba “ganar” el “título vacante”, como él mismo declaró en las declaraciones post-lucha.

Todo indica a que el próximo rival de “DC” va a ser el sueco Alexander “The Mauler” Gustafsson, quien llegaría a la pelea después de vencer a Jan Blachowicz y a Glover Teixeira. Por su parte, Oezdemir deberá conseguir un par de victorias más para volver a retar al campeón. Teixeira, Saint-Preux“Shogun” Rúa podrían ser algunos de sus próximos rivales.

Tras esto llegaba el combate que cerraba la noche. Stipe Miocic (17-2) estaba a las puertas de la historia. Si lograba derrotar a Francis Ngannou (11-1 y #1) habría defendido el Campeonato de Peso Pesado de UFC en tres ocasiones, la racha más larga de la historia de la compañía. Pero no lo iba a tener nada fácil. Delante suyo tenía al camerunés Ngannou, quien llegaba con un total de diez victorias consecutivas. En su último combate, Alistair Overeem sintió en sus carnes lo que significa recibir un gancho del “Depredador”.

Francis Ngannou empezó el combate animado, lanzando una patada alta. Siendo consciente del peligro de su rival, Miocic lo derribó, aunque no pudo cerrar la montura. Una gran agilidad del campeón hacía que los ataques más peligrosos del “Depredador” pasaran de largo. Para evitar problemas, “el hombre más malo del planeta” decidió ejecutar una estrategia que frustraría a su rival: forzarlo contra los límites del octágono. La ofensiva de Ngannou fue parada de golpe. Miocic había dado en el clavo.

A partir del segundo asalto, el combate siguió la misma dinámica hasta el final. El aspirante estaba exhausto. No había conseguido conectar ninguno de sus golpes más potentes, y cada vez le costaba más respirar relajadamente. Por si esto fuera poco, Stipe Miocic consiguió derribarlo en todos y cada uno de los rounds, ejecutando una eficaz estrategia que lo dejó sin posibilidades. Algo que parecía imposible sucedió: llegaron al quinto asalto, y lo terminaron. A punto de finalizar el combate, los realizadores del evento mostraron un gráfico que resumía perfectamente cómo había ido el combate. “El rey mudo” había golpeado 196 veces. Su rival, 33. Los jueces decidieron dar la victoria, por Decisión Unánime (50-44, 50-44 y 50-44), a Stipe Miocic. De esta manera, el título había sido retenido, y Miocic hacía historia.

Estos fueron los resultados de UFC 220:

  • Stipe Miocic derrotó a Francis Ngannou por Decisión Unánime (50-44, 50-44, 50-44) y retuvo el Campeonato de Peso Pesado de UFC.
  • Daniel Cormier venció a Volkan Oezdemir por TKO (puños) en el Round 2 (2:00) y retuvo el Campeonato de Peso Pesado Ligero de UFC.
  • Calvin Kattar derrotó a Shane Burgos por TKO (puños) en el Round 3 (0:32).
  • Gian Villante derrotó a Francimar Barroso por Decisión Dividida (30-27, 28-29, 30-27).
  • Rob Font venció a Thomas Almeida por TKO (patada y puños) en el Round 2 (2:24).
  • Kyle Bochniak venció a Brandon Davis por Decisión Unánime (29-28, 29-28, 30-27).
  • Abdul Razak Alhassan derrotó a Sabah Homasi por KO (puñetazo) en el Round 1 (3:47).
  • Dustin Ortiz venció a Alexandre Pantoja por Decisión Unánime (29-28, 29-28, 29-28).
  • Julio Arce derrotó a Dan Ige por Decisión Unánime (30-27, 30-27, 29-28).
  • Enrique Barzola venció a Matt Bessette por Decisión Unánime (30-27, 29-28, 29-28).
  • Islam Makhachev derrotó a Gleison Tibau por KO (puñetazo) en el Round 1 (0:57).

Daniel Cormier y Abdul Razak Alhassan se llevaron los bonos a actuación de la noche por un valor de 50.000 dólares. Calvin Kattar Shane Burgos se llevaron la misma cantidad cada uno, al ser su pelea designada la mejor de la noche.

Foto: www.ufc.com.

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