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Los Ángeles 1932 – Grandes Hazañas Olímpicas (XIII)

Después de cuatro décadas del resurgimiento de los Juegos Olímpicos, la X Olimpiada celebrada en Los Ángeles, California, EUA, se fortalecía como una celebración internacional del deporte y la difusión de las culturas. Sin embargo, aún faltaba un paso importante: extender los Juegos a otros continentes, ya que hasta el momento casi todas las sedes habían sido ciudades europeas.

La atmósfera en la que se desenvolvieron los Juegos de 1932 no fue fácil, ya que en 1929 dio inicio la “Gran Depresión”, la crisis económica más impactante que, hasta el presente, han vivido las naciones industrializadas del mundo occidental. Inicio en Estados Unidos, donde el declive de la economía fue de casi el 47%, después se extendió a Europa, y su impacto también alcanzó a Oriente y América Latina.

La recuperación relativa de la gran mayoría de los países afectados no comenzaría sino hasta 1933, lo que originó que en los Juegos de Los Ángeles hayan acudido un número sensiblemente inferior de naciones y atletas.

Viajar a Estados Unidos resultaba demasiado caro y complicado, ya que al viaje desde Europa en barco, se sumaban cinco días más en tren. Algunos países sumidos en la crisis económica buscaron curiosas soluciones para poder costear el transporte y la participación de sus deportistas. El gobierno de Brasil puso a su disposición el barco mercante “Itaquecé” con 50,000 bolsas de café, que irían vendiendo en los puertos de su recorrido.

La X Olimpiada destacó por la construcción de una Villa Olímpica moderna y funcional localizada en el suburbio de Baldwin Hills, de 130 hectáreas. La situación económica no permitió construir un nuevo estadio para los Juegos y se decidió llevarlos a cabo en las instalaciones preexistentes del Coliseo de Los Ángeles, construido entre 1921 y 1923 como un memorial a los soldados estadounidenses que cayeron en la Primera Guerra Mundial.

Gracias a la ampliación del Coliseo de Los Ángeles, se pudo albergar a cien mil espectadores que presenciaron diez récords mundiales, que se pueden explicar debido a la gran novedad que fue una pista de turba, cuya superficie permitía alcanzar grandes velocidades.

La inauguración de los Juegos fue el 30 de julio de 1932, donde la apertura oficial estuvo encabezada por Charles Curtis, vicepresidente de Estados Unidos de América.  El juramento olímpico lo hizo George Calnan (esgrimista) y la clausura tuvo fecha el 14 de agosto de 1932.

Casi medio siglo después, en 1984, Los Ángeles sería nuevamente escenario de los Juegos de la XXIII Olimpiada.

A partir de esta edición, durante la entrega de premios, los ganadores de los tres primeros lugares ascendieron a un podio especial. También inició la costumbre de izar sus banderas e interpretar los correspondientes himnos nacionales.

Mildred Ella “Babe” Didrikson (1911 – 1956)

(Imagen: Mildred Ella “Babe” Didrikson. Vía: https://mx.tuhistory.com/)

La estadounidense Mildred Ella “Babe” Didrikson, fue una de las protagonistas en los Juegos de Los Ángeles 1932, tras conquistar el primer lugar en Lanzamiento de Jabalina y Carrera con Obstáculos, además de obtener el segundo lugar en Salto de Altura.

“Babe” Didrikson después de su brillante desempeño en Los Ángeles 1932, se casó con un luchador y se dedicó al Golf, donde llegó a convertirse en la golfista más importante de Estados Unidos. En 1955 publicó su autobiografía: “This Life I´ve Led” (Esta vida que he llevado). Murió de cáncer en 1956 antes de cumplir los 50 años.

Acontecimientos Memorables

La X Olimpiada, contó con la participación de 1,332 Atletas (1,206 hombres; 126 mujeres) de 37 Países participantes. En total se desarrollaron 117 Eventos Deportivos, y los 14 Deportes llevados a cabo fueron: Acuáticos, Atletismo, Boxeo, Ciclismo, Equitación, Esgrima, Gimnasia, Halterofilia, Hockey, Lucha, Pentatlón Moderno, Remo, Tiro y Vela.

Las Medallas entregadas a los vencedores, muestran en el anverso a la diosa de la victoria, que porta en la mano una corona. En el reverso aparece, el tradicional atleta semidesnudo y victorioso cargado en los hombros de sus admiradores. Este diseño, fue creado por el artista italiano Giuseppe Cassioli (1865 – 1942).

Este diseño estuvo vigente de 1928 a 1968, periodo en el que sólo cambio la información relacionada con la edición de los Juegos.

(Imagen: Medalla Juegos Olímpicos Los Ángeles 1932. Vía: https://www.numisbids.com)

Recuento Final

“Los pesimistas decían que Los Ángeles estaba condenada al fracaso con la organización de los Juegos Olímpicos de 1932, que los efectos de la Gran Depresión económica de hacía tres años era demasiada carga y que el mundo se reiría de Estados Unidos. Se equivocaron: Los Ángeles brilló y derrotó al pesimismo” (univision.com).

MEDALLERO OLÍMPICO
PAÍS ORO PLATA BRONCE
Estados Unidos 41 32 30
Italia 12 12 12
Francia 10 5 4
Suecia 9 5 9
Japón 7 7 4
Hungría 6 4 5
Finlandia 5 8 12
Reino Unido 4 7 5
Alemania 3 12 5
Australia 3 1 1

 (Imagen Destacada: Mildred Ella “Babe” Didrikson. Vía: https://mx.tuhistory.com/)

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