Análisis Ciclismo

Análisis de temporada. Astana Pro Team, un año complicado

Continuando con el resumen de los equipos World Tour que estamos realizando desde Sexto Anillo, pasamos a analizar la temporada del equipo zakajo del pelotón: Astana Pro Team, que han ocupado el décimo quinto puesto en la clasificación UCI al finalizar la temporada. 

El equipo dirigido por Alexander Vinokourov ha conseguido un total de 18 victorias a lo largo de este año, consiguiendo siete de ellas en la máxima competición, ocho en circuitos continentales, tres en los campeonatos nacionales y una victoria en un campeonato continental.

La primera victoria del año llegó en el mes de febrero en la contrarreloj individual del Campeonato Asiático de la mano de Dmitriy Gruzdev. Meses después, ya en abril, y como preparación del Giro de Italia, Michele Scarponi conseguía la victoria en la primera etapa del Tour de los Alpes.

A finales de abril y a pocos días del comienzo de la gran ronda italiana, el equipo kazajo sufrió un duro varapalo  que también conmocionó al mundo del ciclismo como fue el fallecimiento de Scarponi mientras entrenaba al ser atropellado por una furgoneta. El ciclista italiano era uno de los más queridos y carismáticos dentro y fuera del pelotón.

Scarponi en su última victoria en el Tour de los Alpes. Fuente: marca.com

Tras el fallecimiento de su líder, el equipo decidió acudir al Giro con solo ocho corredores. El objetivo de la escuadra kajaza era las victorias parciales con los españoles Pello Bilbao y Luis León Sánchez como referencias. Además, también tenían la ausencia de Fabio Aru lesionado tras sufrir una caída mientras preparaba la ronda italiana. Por ello, el hombre de referencia para luchar por la clasificación general sería Dario Cataldo que llegaba a la competición con un discreto inicio de temporada y con su rendimiento en entredicho. Finalmente, el italiano fue décimoquinto en la general. El equipo tuvo un discreto protagonismo, no lograron ninguna victoria parcial. Podríamos destacar el segundo puesto en la clasificación de la montaña en la ‘corsa rosa‘ debido a coronar en primer lugar el mítico Mortirolo.

Luis León Sánchez en la subida a Mortirolo. Fuente: marca.com

En el mes de junio, Jakob Fuglsang lograba la general del Critérium du Dauphiné además de dos victorias parciales, incluso el italiano Aru logró entrar en el Top 5 de la general .. Por otro lado, también lograron el Campeonato de Kazajistán en contrarreloj individual con Zhandos Bizhigitov y por parte de Artyom Zakharov. Además, Aru logró el Campeonato de Italia en ruta.

Fuglsang celebra su voctoria de etapa en Dauphiné. Fuente: cyclingnews.com

Y así se llegaba a la gran cita del mes de julio, el Tour de Francia. Tanto Aru como Fuglsang serían los líderes de los kazajos de un equipo no muy fuerte, sobre todo para las etapas de alta montaña. El objetivo era el de luchar por la general con el italiano pero al final tuvieron que conformarse con el quinto puesto en la misma del campeón italiano. Además, Aru conseguiría también el triunfo de etapa en la La Planche des Belles Filles e incluso logró vestir el maillot de líder durante dos etapas pero finalmente el campeón italiano no logró puestos de podio en París. 

Aru venciendo en Le Planche de Belles Filles. Fuente: letour.fr

También en el mes de julio se disputó la Vuelta a Austria donde Oscar Gatto y Miguel Ángel López consiguieron una victoria de etapa cada uno. Ya como preparación para la Vuelta a España, ‘Supermán’ López consiguió una victoria de etapa en la Vuelta a Burgos. Para la ronda española, confeccionaron un equipo fuerte y completo con el objetivo de conseguir el maillot rojo con Aru como líder, pero el italiano no consiguió entrar en carrera y finalizó en la 13º posición de la general. En la última semana de competición emergió un gran Miguel Ángel López que consiguió dos victorias de etapa una en Sierra Nevada y otra en Calar Alto y se perfiló como el jefe de filas del equipo, además consiguió entrar en el Top 10 de la clasificación general y finalizó en octava posición. Además, Alexy Lutsenko también logró una victoria parcial. Sin olvidar, que el equipo kazajo fue el vencedor por equipos en La Vuelta. 

Miguel Ángel López venciendo en Calar Alto. Fuente: marca.com

En el último tramo de temporada, Lutsenko consiguió el triunfo de la clasificación general en el Tour de Almaty, además de imponerse en una victoria de etapa y su compañero Fuglsang en otra. Además, el campeón italiano, Aru, consiguió una tercera posición en la Milán-Turín y un séptimo puesto en el Giro de Lombardía. Finalmente, Luisle Sánchez culminó su incesante búsqueda con el triunfo en el GP Beghelli.

Temporada 2018

Para la próxima temporada, el equipo cuenta con las bajas de Paolo Tiralongo que se ha retirado, Matti Breschel y Fabio Aru que se ha marchado al UAE Emirates. El equipo contará con Miguel Ángel López y Jakob Fuglsang como líderes del equipo para las grandes vueltas, a la espera también de la recuperación de Kangert. Entre las altas en el equipo kazajo destacan las de Omar Fraile y Davide Villella, además de Magnus Cort Nielsen como hombre rápido, Jan Hirt Hugo Houle. Todos ellos contaran con un grupo de gregarios de garantías como son Bilbao, Cataldo, De Vreese, Hansen, Lutsenko, Luis León Sánchez y Valgren.

Foto destacada vía: http://www.astanaproteam.kz

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