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Raquel B. y Daniel S.: Sería bonito ver Surfski en unos JJOO

Con motivo del Campeonato del Mundo de Surfski que se celebró en Hong Kong el pasado 18 y 19 de noviembre aprovechamos para conocer más a fondo a un par de integrantes de la expedición española que viajó hasta China.

Estuvimos con Raquel Bota i Farrés (27 de mayo de 1994), natural de Palma de Mallorca y con Daniel Sánchez Viloria (11 de enero de 1980), natural de Avilés Asturias, y esto fue lo que nos contaron.

Pregunta: Iniciación al piragüismo. ¿Qué recuerda de aquel comienzo y cómo fueron sus primeras experiencias en una piragua?

Respuesta Raquel: Gracias a mi hermano empecé el piragüismo, era la típica hermana pesada que le seguía a todas partes, ya fuera fútbol, kárate o cualquier cosa, yo estaba allí para seguir sus pasos. Él empezó piragüismo y como no, a las pocas semanas le dije a mi padre que yo también lo quería hacer. La verdad es que a él no le sentó muy bien pero luego se fue haciendo a la idea. Mi primer día recuerdo que fue control de fuerza. Yo hice lo que pude (Risas). Luego recuerdo días en que hacía mucho frío y solo quería salir de la piragua. Mi primera regata quedé penúltima en Ibiza y en la segunda ya quedé segunda y así fui empezando a engancharme a este mundillo. La gente ayudó, y mucho.

Respuesta Daniel: Recuerdo con muchísimo cariño esas viejas piraguas parcheadas y llenas de poliéster, (risas) dando vueltas al lado de la presa del pantano con las míticas piraguas de promoción de color verde. Por antaño empecé solo remando los veranos y en los cursillos que daba mi padre que me utilizaba para ir en k2 con alguien.

P: El club… ¿Cómo es el club por aquel entonces y cómo lo ves ahora?

R. Raquel: El club ha cambiado mucho la verdad, pero pienso que es normal. Teníamos un grupo muy bueno y todos a estas edades empiezan a escoger su camino. Nuevas generaciones suben y se hacen hueco en el club. Me encantaba cuando nos íbamos de concentración a Banyoles o hacíamos excursión en bici. Un año fuimos 8 chicas en la cantera y hacían con nosotras los barcos de equipo que querían. Molaba mucho. Íbamos tanto a maratón como a surfski como a pista. Aunque la gente no se lo crea hacíamos kilómetros en la furgoneta. Íbamos en barco e íbamos a muchas más regatas que ahora.

R. Daniel: Empecé en el Club Náutico Ensidesa. Era una gran familia para la cual guardo especial cariño. A día de hoy, todos somos amigos.

De ahora poco te puedo decir porque estoy totalmente desvinculado de él.

P: Campeonato del mundo de SurfSki… ¿En qué momento piensa que no solo es posible clasificarse, si no ir a Hong Kong y hacer un buen papel?

R. Raquel: En el selectivo estaba bastante dudosa en ver si me iba a clasificar o no. La piragüista del Náutico de Portopetro siempre me pone las cosas difíciles y no las tenía todas conmigo. Cuando acabé la regata y mis compañeros me dijeron que había quedado en primera posición fue una gran satisfacción para mí y ya me quedé más tranquila de cara al mundial de Hong Kong. Luego solo pensaba en seguir entrenando kilómetros para hacer un buen papel en Hong Kong.

R. Daniel: En el Campeonato de España tuve muy buenas sensaciones y peleé cara a cara con los dos grandes que tenemos ahora mismo (Esteban Medina y Walter Bouzán) y sinceramente me fastidiaba la idea de no ir, pero cuando confirmaron la posibilidad de que los 30 del ranking mundial podían ir ya me sentí más aliviado ya que lo veía posible. Y así fue.

Raquel B. F. en el Cto del mundo de Hong Kong

P: 22 kilometros con 3 check points y varias opciones de estrategia a elegir… ¿Cómo fue la regata para usted?

R. Raquel: Se planteaba una regata dura y lo fue. Salí justo al lado de Chloe Bunnett. Sabía cómo iba ella en España y en el Campeonato de España estuve bastante cerca de ella durante muchísimos kilómetros. El recorrido fue fácil, 3 checkpoints que se veían claramente. El primer checkpoint iba a la ola de la portuguesa, Sara Rafael. Estaba bien posicionada, con el grupo de delante y 3ª sub23, pero me faltó cabeza, las condiciones eran muy duras, sin ola y muchísima calor. No es excusa, pero no estaba preparada para ello. Tantos kilómetros sin ninguna condición fueron duros para mi y a medida que pasaban los kilómetros, me iban pasando más chicas. No estuve bien y la verdad es que me dolió hacer este papel en el mundial, cuando sé que en olas me podría haber defendido mejor. Pero es lo que hay. Como dije, muchas veces ganamos, pero muchas otras aprendemos y así es el deporte. No siempre nos recompensa. Esto es la vida. He tenido unos años muy buenos.

R. Daniel: Sabía que la salida era muy importante y que las diferencias estarían ahí, en los primeros 7km. No tuve buen feeling quizás en esas condiciones. Me superaron ya que el tema gym lo tengo un poco olvidado y físicamente en ese aspecto no estuve fuerte y mis antebrazos lo pagaron.

Daniel S. V. con su SurfSki Vajda

P: El sábado las mujeres sufrieron al remar sin viento ni olas, pero el domingo se vió otra regata totalmente diferente… ¿Por qué no se optó por hacer todo el mismo día?

R. Raquel: No se optó por hacerlo todo el mismo día porque desde la organización se decidió que un día las mujeres y otra los hombres. Eso hizo que muchos palistas decidieran compartir barcos entre mujeres y hombres para reducir los gastos de las marcas de piraguas. Sino se hubiera dicho, se podría haber hecho perfectamente. Dio rabia, pero los chicos tampoco tuvieron un downwind limpio. Igualmente me hubiera gustado probar esas condiciones. Ellos disfrutaron mucho más que nosotras.

R. Daniel: El mismo día es complicado en un lugar donde llevar surfskis es un super coste para los constructores y así en dos días se pudo compartir embarcaciones.

P: La mayor parte de la expedición española acabó entre los 15 mejores del mundo… ¿Significa esto que somos potencia mundial no solo en pista si no también en Surfski?

R. Raquel: La verdad es que sí. Tenemos mucha cantera y mucha gente que va haciendo que el surfski vaya creciendo poco a poco. Para el surfski se necesita tiempo. A medida que pase el tiempo se irá haciendo más grande. Igualmente, estamos aún un poco lejos de potencias como Australia y Sudáfrica, pero creo que vamos por buen camino y que sitios como Gran Canaria o Tarifa y alguno más no tienen nada que envidiar. Tienen downwinds cada día. Eso sí nos falta aún, pero entre todos estamos haciendo que las regatas empiecen a ser como son alrededor del mundo. Crecemos.

R. Daniel: Siento decir esto pero lamentablemente no lo somos aún. Sudáfrica, Australia y Francia se llevan ese privilegio. Debemos seguir trabajando y todo llegará.

P: Se está luchando por ser anfitriones… ¿Cree que será posible organizar un campeonato de Europa o del mundo en nuestro país y hacer que todos los participantes disfruten?

R. Raquel: Por supuesto, no lo dudo en ningún aspecto. Tanto el campeonato de España como la Eurochallenge no nos han defraudo. Ha sido siempre un sitio de referencia en Europa y creo que puede ser una buena sede para el Europeo.

R. Daniel: Sin ninguna duda, tenemos sedes que no tienen nada que envidiar a ningún lugar del Mundo, estoy seguro que pronto tendremos un Campeonato en España y seguramente sea el Europeo 2018 (eso esperamos).

P: Dice la leyenda que el KDM (Kayak De Mar) será deporte olímpico en su modalidad de SS (SurfSki) ¿Qué supone esto para usted siendo una disciplina que practica y le gusta?

R. Raquel: Sería bonito verlo crecer hasta ese punto. Es un deporte que se puede hacer en muchos lugares del mundo y ahora con las retransmisiones que se están haciendo será mucho mas fácil crear expectación. Todo el mundo sueña con una olimpiada. A ver si se hace realidad antes de que me haga mucho más mayor (Risas).

R. Daniel: Sí que he oído algo sobre esto, pero no creo que sea así. Ojalá, (Risas) pero más que para mí sería una gran noticia para los jóvenes.

P: Lanzarote Atlantic Ocean Race. Sin duda obligatoria en el calendario… ¿Se ve con opciones de ganarla?

R. Raquel: Estuve el año pasado y es una pasada de regata. Sí que es una regata obligatoria en el calendario. El año pasado tuve un accidente de coche justo antes de la regata y remando noté dolor, así que decidí retirarme antes de echar por tierra toda la temporada y me quedé con la espinita clavada. Tengo que quitármela algún año, pero este año no creo que pueda ser. Ahora mismo vivo en Australia y no podré volver a España por esas fechas, pero no descarto que cuando vuelva la decida hacer. Ya digo que me tengo que quitar la espinita.

R. Daniel: Me veo con opciones de pelear por el pódium, pero cada vez está más complicado ya que tenemos mucho más nivel.

Danien Sanchez Viloria en competición.

P: Todos tenemos manías… ¿Qué rituales y pequeños detalles tienes a la hora de afrontar una regata?

R. Raquel: Me pongo muy nerviosa y es mejor que me dejes un poco a mi rollo sin hacerme mucho caso. Repaso toda mi piragua, con alicates pongo fuertes todos los tornillos, la pala. Me coloco bien en la salida…todo. Lo que es verdad es que me pongo muy nerviosa.

R. Daniel: Mojo mis manos y espero que mis nervios pasen al agua, dejándolos ahí. (Risas) Cosas de mi padre cuando era pequeño.

P: Al final, lo más importante es disfrutar con lo que se hace… ¿Qué evento, competición o regata es su favorita?

R. Raquel: Por ahora, Tahití. El Campeonato del Mundo de 2015 me ganó. Es una regata que la tienes que hacer una vez en tu vida. Fuimos un grupo muy bueno y disfrutamos como enanos. Volvería a vivir esas 3 semanas durante toda mi vida. Solo espero volver algún día. Conocimos personas increíbles y paisajes maravillosos. La regata fue larga pero la disfruté. Solo digo que los 20 kilómetros primeros se me pasaron tan rápido que no me dio tiempo ni a beber y luego, cuando llegábamos, poder oír los tambores. O en la Maraamu, cuando acababas y te llevaban a una isla privada a comer. Otro mundo. Me encantó. Y tengo pendiente volver.

R. Daniel: Toda aquella en la que pueda disfrutar del surfski, mis rivales y amigos.

Sergio Hernaiz y Raquel Bota con su medalla de campeona de España.

P: Futuro próximo… ¿Qué objetivos tiene para 2018? ¿Cuál es la cita clave?

R. Raquel: Ahora mismo estoy en Australia, me estoy tomando unos días de descanso de remar y eso.Tengo que crear mi vida aquí, pero lo tengo pendiente. Hay muchas olas aquí en la playa y se mete mucho viento. Quiero probar el lifesaving que es muy popular, pero tengo que aprender con los más pequeños. Es genial ver aquí la cultura que tienen con el deporte y la cantidad de gente que sale a remar cada día. Además de que hay un club de surf a lo largo de toda la playa, cada 500m tienes uno diferente. Quiero disfrutar, y también mirar alguna de las copas del mundo que tengo por aquí cerca, pero ya para el año que viene. A ver si puedo competir por aquí. Me gustaría mucho. Es un sitio increíble, en cuanto al surfski se refiere.

R. Daniel: Sinceramente… me conformo con seguir disfrutando cómo hasta ahora.

P: Una persona… ¿Con quién pasa más tiempo y tiene más feeling, bien sea dentro del equipo nacional o en su club?

R. Raquel: Alicia Heredia, es una persona a la que tengo desde 2008 hasta ahora. Somos como uña y carne y hemos compartido muchos momentos juntas, desde estar en el centro de tecnificación de Baleares hasta un Europeo y muchísimas horas tanto dentro del agua como fuera. Nos entendemos con solo mirarnos y muchas veces, aunque no estemos juntas, en el momento que lo estamos es como si no hubiera pasado el tiempo. Eso sí, nos ponemos al día en segundos. Somos como hermanas. Con solo decirte que hablo de vez en cuando con su madre también. Está en el centro de alto rendimiento en Sevilla y siempre le he deseado lo mejor. Espero que llegue muy lejos y que yo lo pueda ver. Creo que me pongo más nerviosa yo que ella cuando tiene una regata. Se me cayó la lagrimilla cuando quedó subcampeona del mundo en sub23. Ella lo sabe. Es una persona por la que haría todo lo que fuera. Son muchos años juntas y solo espero que sean muchos más.

R. Daniel: Por supuesto mis compañeros de club, en especial Toni, ya que siempre hacemos el SS2 y del equipo nacional y no nacional, por las batallas en el agua, Esteban y Walter. Pero podría poner afortunadamente muchos más nombres.

P: Todas las medallas no son iguales, o por lo menos no todas dejan la misma sensación. ¿Qué medalla fue la que más le ha emocionado?

R. Raquel: Hay unas cuantas en K2 con Alicia que me han marcado mucho. Esa sensación de ser dos en el barco y parecer ser solo una es increíble. Hemos ido siempre bastante bien sincronizadas y muchas de las que recuerdo coincidían con mi cumpleaños (la copa 500 y 200 siempre toca el 27 de mayo). Pero la última en el Campeonato de Europa, fue una regata también dura sin condiciones y cuando llegamos nadie sabía que había pasado. Después de unas cuantas horas me lo dijeron y me alegré muchísimo, no pensaba en ello y ver recompensado meses de entrenamiento fue maravilloso.

R. Daniel: Sin duda el Bronce en el Europeo de Surfski en Portugal 2014.

Alicia y Raquel en el Cto de España de pista.

P: Vida en pareja… ¿Crees que es dificil encontrar una estabilidad emocional cuando dedicas casi toda tu vida a un deporte?

R. Raquel: Todo es quererlo, eso sí, la persona con la que esté tiene que entender porqué paso ese tiempo entrenando o porqué me dedico a ello. No quiero una persona que me haga dejar el deporte. Incluso alguna vez me he encontrado con que me decían que dejara de hacer pesas. Nada es difícil si de verdad se quiere estar con esa persona. Tiene que ser parte de mí y querer hacerme feliz tal como soy. No quiero nadie que me intente cambiar.

R. Daniel: Creo que es complicado sí, los deportistas somos egoístas y es difícil aguantarnos.

P: Animales… Alguna mascota… ¿Qué tienes en casa como animal de compañía?

R. Raquel: En España tengo una fauna en casa. Tenemos dos perras y dos gatos, ah! y un conejo (Risas). Son adorables, los amo. Creo que el cariño que te dan es súper guay, no sé como describirlo. Es un amor incondicional. Una de ellas es raza «peligrosa» y es lo mas adorable que me he encontrado en este mundo. Daría un mundo por ellos y en Australia les echo de menos. Siempre tendré animales. Soy una persona muy cariñosa en ese aspecto. Les quiero muchísimo y siempre que les pasa algo, mi madre y yo montamos un drama. Los que no tienen deberían planteárselo, recomendable 100%. Su fidelidad es una cosa que se aprecia muchísimo. En cuanto vuelva, me hacen una fiesta, estoy segura.

R. Daniel: Aunque ya no viva conmigo, mi perrito Jacko y ahora tengo una perrita adorable (Tosca).

P: Para los que no conocen el piragüismo… ¿Cómo le describirías a un niño de 5 años lo que hacemos?

R. Raquel: Es un deporte en el cual se disfruta mucho, es individual, pero a la vez haces club y cuando haces club es mejor. Estás en contacto con la naturaleza y harás muchos amigos alrededor del mundo. Bueno, cuando empiezas, alrededor de tu municipio (Risas).

R. Daniel: Diversión, familia, sacrificio y formación.

P: Nunca está de más dar las gracias a alguien. ¿Quieres mencionar a alguien que lleves siempre contigo en tu interior?

R. Raquel: Mi familia, sobretodo mis padres. Creo que tengo que dar las gracias, porque muchas veces soy difícil de llevar. Sé que ellos estarán haga lo que haga, nunca me han cortado las alas para hacer las cosas, son personas increíbles y no hay personas más orgullosas de mí que ellos. Me encanta hacerles felices y cuando ellos son felices yo también lo soy. Mi hermano. Gracias a él empecé en este deporte y aunque no lo demuestre sé que lo voy a tener siempre y cuando digo siempre es siempre. Mi abuelo, que aunque hace tiempo que nos dejó, lo tengo siempre presente. Era el típico que me llamaba después de cada regata para saber cómo me había ido. Se preocupaba y siempre lo tengo presente. Y que menos que decir, el resto de mi familia, amigos que me aguantan (no hace falta nombrarlos a todos, se darán por aludidos) y mis sponsors (Think Kayak, Real Club Náutico de Palma, Vaikobi y UCC) que hacen que todo esto sea más fácil.

R. Daniel: ¡Mis Padres! Son mi ejemplo diario.

Estas entrevistas fueron realizadas bajo consentimiento mútuo y desde aquí agradezco toda la ayuda aportada a mi persona siempre que la necesite por parte de ambos.

Foto Principal: Raquel Bota y Daniel Sanchez en el photocall de Hong Kong.

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