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Garbiñe Muguruza: jugadora del año

Garbiñe Muguruza ha terminado el año como número dos del ranking solo a 40 puntos del número uno, que ostenta Simona Halep. Con dos títulos ganados este 2017, espera poder volver a conseguir el número uno la próxima temporada.

Garbiñe Muguruza empezó la temporada en Brisbane, Australia, en la posición número siete del ranking de la WTA. En este torneo sufrió la primera retirada del año por lesión en semifinales frente a la francesa Alizee Cornet. No empezaba bien el año para la hispanovenezolana, aunque llegó a tiempo para recuperarse para participar en el Abierto de Australia, el primer Grand Slam del año. Por primera vez pudo llegar a cuartos de final, donde cedió ante la estadounidense  Coco Vandeweghe. Luego asistiría a los torneos de Doha y Dubai. En ambos torneos cayó en octavos. En Doha perdería frente a Shuai Zhang y en Dubai tuvo que retirarse ante Kateryna Bondarenko.  Karolina Pliskova se cruzó en su camino en octavos de Indian Wells, tuvieron un partido a dos sets muy disputado, llegando a forzar el tie break en ambos, finalmente Pliskova se alzó con la victoria. En Miami, Garbiñe volvió a retirarse, esta vez en octavos. Las altas temperaturas de Florida le provocaron un golpe de calor, no llegando a completar el primer set frente a Caroline Wozniacki. Una pena, estaba dando lo mejor de sí en el torneo.

Luego llegaría Stuttgart, donde Garbiñe empezó la temporada sobre tierra batida. La tenista hispanovenezolana cayó en primera ronda frente a Anett Kontaveit.  Tampoco el iría bien jugando en casa, en Madrid volvería a caer en primera ronda frente a Timea Bacsinszky. En Roma volvería a recuperar las buenas sensaciones con la tierra batida pero una lesión en el cuello provocaba el cuarto abandono de la temporada frente a Elina Svitolina en semifinales. En el segundo Grand Slam del año, Roland Garros, Garbiñe no pudo repetir la gesta del año anterior ganando el torneo, y cayó en octavos con Kristina Mladenovic. Tras esta derrota caería a la décimo cuarta posición del ranking WTA.

Con Wimbledon a la vuelta de la esquina, Garbiñe empezó al temporada de hierba en Birminghan. No le fue mal y alcanzó les semifinales. Ashleigh Barty fue su verdugo esta vez. En Eastbone volvió a caer en primera ronda. En Wimbledon nadie podía presagiar lo que estaba por venir. Garbiñe se convirtió en la nueva reina de la catedral del tenis. Por el camino se encontró a Ekaterina Alexandrova (6-2 6-4), Yanina Wickmayer (6-2 6-4), Sorana Cirstea (6-2 6-2), disputó frente a Angelique Kerber uno de los mejores partidos de la temporada ( 4-6 6-4 6-4), cuartos frente a Svetlana Kuznetsova (6-3 6-4), la semifinal se la jugó con Magdalena Rybarikova (6-1 6-1) y ganó en la final a la mismísima Venus Williams (7-5 6-0). Garbiñe consiguió su segundo Grand Slam y ser la primera tenista en ganar a las dos hermanas Williams en una final de Grand Slam. Ascendió nueve posiciones en el ranking.

Wimbledon le dió a Garbiñe la motivación necesaria para encarar la gira americana, donde no le fue mal. En Stanford cedió en semifinales frente a Madison Keys, la ganadora del torneo. En TorontoElina Svitolina la vencería en cuartos. Svitolina se proclamaría ganadora del torneo. El punto álgido para ella en esta gira fue en Cincinnati, donde se alzó con el título frente a Simona Halep. Este título le valdría para llegar a la tercera posición del ranking. En el último Grand Slam de la temporada, el US Open, no pasaría de octavos de final, pero con todas sus rivales en al lucha por el número uno ya fuera del torneo, a Garbiñe le bastaría este resultado para llegar por primera vez en su carrera a la primera posición del ranking. Justo en el mismo momento en que Rafael Nadal volvía a la primera posición del ranking ATP. Era la primera vez que dos españoles coincidían como números uno, algo que solo habían conseguido antes Estados  Unidos y Alemania.

Tokio fue su primer torneo de la gira asiática. No pudo frente a Caroline Wozniacki en semifinales. Luego llegó a cuartos en Wuhan, donde Jelena Ostapenko la ganó en tres sets. No iba mal encaminada en esta gira, pero una nueva retirada, esta vez en Beijing por un virus, le haría perder el número uno. Era la quinta retirada de la temporada. Beijing era el último torneo para Garbiñe antes de las WTA Finals.

La caraqueña esperaba rematar la buena temporada que había tenido en las WTA Finals, donde recibió el premio a Jugadora del Año. Pero no consiguió pasar de la fase de grupos, donde competía con Jelena Ostapenko, Karolina Pliskova y Venus Williams. Venció a Ostapenko en el primer partido, pero luego no puedo frente a Pliskova y V. Williams.

Sin duda ha sido la mejor temporada de Garbiñe hasta el momento, ha ganado su segundo Grand Slam y ha llegado a lo más alto del ranking, aunque repleta de altibajos. La tenista española ha mejorado a nivel técnico y sus compañeras la ven como una de las rivales a batir por la lucha del número uno, pero le hace falta la fuerza mental necesaria para seguir en lo más alto.

Imagenes via: twitter.com/Wimbledon

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