NFL

NFC Sur – Semana 9 – Los Saints continúan marchando

Semana de juegos divisionales en el Sur de la Nacional y victoria para los equipos locales quienes -además- amplían su margen sobre sus derrotados en las posiciones

Scores SEMANA 8

Atlanta Falcons 17-20 Carolina Panthers
Tampa Bay Buccaneers 10-30 New Orleans Saints

 

Posiciones NFC SUR

Club G P E avg
New Orleans Saints 6 2 0 .750
Carolina Panthers 6 3 0 .667
Atlanta Falcons 4 4 0 .500
Tampa Bay Buccaneers 2 2 0 .250

 

Tampa Bay @ New Orleans

El juego, y el resultado (totalmente dentro de lo esperado) trajo la nominación directa de estos dos clubes a las categorías de sorpresa y fracaso y pasando a la segunda mitad de la serie regular ya no hay dudas al respecto.

Lo de los Saints es fabuloso, se repusieron de un lento inicio y a poco que conocieron la victoria en semana 3 (en Carolina) no han dejado de sumar en ese casillero, QB Brees ya no es llevado a lanzar 40 o más pases por juego (está lanzando apenas la mitad de lo que solía), RB Kamara y RB Ingram dan respuestas tanto en el back field como tomando pases, WR Ginn hace que el campo se estire como banda elástica y tiene ud una ofensiva no voluptuosa pero solvente y sumadora, en tanto la defensa creció y mucho balanceando a este equipo que lejos está de la «gira de despedida» pronosticada para este año.

Lo de los Bucs tiene olorcillo a fracaso, aunque temo caer en un error si así lo catalogo. En verdad creo que la caída no es tan brusca y, aunque existe, no nace de un lugar tan alto. Creo que Tampa Bay fue sobre valuado en la previa por la mayoría de los analistas. Podían estar en la pelea divisional (con ATL y CAR) pero no eran candidatos siquiera a una segunda plaza. Lo que nos deja el primer medio de la campaña es que meramente no han podido estar en la pelea por el Sur. Las lesiones fueron minando a este equipo que tampoco tendrá una semana de descanso tras tomar de modo accidentado el bye en semana 1.

Hablamos de lo previsible del resultado y de los pocos intentos de pase tomados por Brees. Solo esto último operó para que las cosas no estuvieran definidas sino hasta 25 minutos antes del cierre del juego (10.00 – 3Q) cuando en apenas segundos los Saints sumaron 14 puntos para que toda suerte estuviera echada.

Más tomando en consideración que QB Winston ya no operaba los comandos ofensivos de la visita tras resentirse de su lesión en el hombro.

Los Saints cerraron 9-0 el primer cuarto anotando TD tras que Justin Hardee bloqueara un intento de despeje, recuperara el balón y lo llevara a la zona final, y cerraron 16-3 el primer medio tras adicionar otra anotación por pase a RB Kamara (33 yardas) dentro del minuto final.

Pero hablamos de un aluvión de puntos, catorce en 20 segundos para ser exactos, primero por el acarreo anotador de Kamara (6 yardas – 9.59 3Q) y tras recuperar el balón tras un fumble, por pase de QB Brees que fue profundo con Ted Ginn en su primer down para volver a anotar (36 yardas – 9.39 3Q).

Tras esto un inmenso tiempo basura de casi un medio.

Para Tampa QB Fitzpatrick fue 8 de 15 para 68 yardas y un TD, antes QB Winston fue 7 de 13 para 67 yardas. Acarreando sumaron 87 yardas en 25 acarreos.

D. Brees lanzó 22 de 27 para 263 yardas con 2 TD y el equipo acarreo con comodidad en 32 oportunidades para una ganancia total de 151 yardas (Ingram 77 en 16 toques, Kamara 68 en 10).

Llegan días difíciles para los Saints, eso si. Su primer paso en el camino del segundo tramo de la campaña lo darán frente a unos muy complicados Bills en Bufalo.

También lo serán para Tampa que vio como su año se iba yendo por la borda sin poder detener la caída y enfrenta este segundo medio sin un tercio de sus titulares y sin una idea clara de identidad. La semana entrante recibirán a los Jets.

 

Atlanta @ Carolina

Que temporada complicada para Atlanta ha sido esta 2017, lejos de las bondades de la precedente en la que todo parecía ajustarse a su paso y que estuvo a «nada» de ser coronada con el título en esta todo se complica y hasta lo más simple parece una quimera.

Hoy en Charlotte no fueron el mejor equipo en el terreno, pero sin embargo tuvieron frente a si muchas posibilidades para tomar ventajas definitivas y escaparse con el punto, pero no pudieron.

Carolina tal cual su presente, tuvo innumerables problemas en ofensiva y de hecho no habían logrado siquiera anotar hasta el tercio final del 2Q. Por entonces los Falcons que lideraban 10-0 el score ya habían recuperado dos fumbles (ambos de RB Stewart en drives consecutivos) pero solo lograron un TD de esos recuperos y ya estaban internados en territorio rival cuando forzaron un cuarto down que devolvió el balón a los locales en su yarda 35 con unos 5 minutos por jugar antes del descanso.

Al medio tiempo los Panthers ya estaban 14-10 arriba en la cuenta por los TD de RB McCaffrey y de QB Newton (ambos por acarreos de 4 y 9 yardas respectivamente), así las cosas.

Si la ofensiva de Carolina fuera de calidad el juego hubiera quedado terminado en el tercer cuarto tras disponer el local del balón por 12 minutos en dos largas marchas que apenas les reportaron dos FG (G Gano), con todo los Panthers aprovecharon su momento y cuando menos abrieron brecha de más de un balón entre equipos.

Atlanta tuvo una tibia reacción en el cuarto final, pero fueron apenas un puñado de jugadas exitosas que les permitieron apretar la cuenta y aunque la ofensiva de Carolina le dio la oportunidad de cerrar el juego, la defensa local cerró todas las puertas y el punto quedó con los dueños de casa.

Carolina -ya sin los servicios de su líder receptor K Benjamin, ahora con los Bills- tomó 24 jugadas de pase completando Newton 13 de ellas para 137 yardas, sin goles ni intercepciones, soportando una captura. Corriendo los Panthers la tuvieron más sencilla y más alla de los fumbles antes apuntados lograron sumar 201 yardas (Newton 86 en 9, McCaffrey 66 en 15).

QB Ryan fue 24 de 38 para 313 yardas con dos TD y 1 INT, sufriendo dos capturas, pero Atlanta no logró correr con éxito el balón, apenas 53 yardas,  ni Freeman ni Coleman se vieron dominantes.

Carolina tendrá su segundo y -en principio- último juego en horario estelar en semana 10 cuando enfrente en el juego de lunes por la noche a los erráticos Dolphins justo antes de que tener su bye. Los Falcons tendrán una complicada visita cuando el próximo domingo reciban a los Dallas Cowboys.

 

Imágenes cortesía de: espn.com, AP Photo/Mike McCarn & neworleanssaints.com

Fernando Fumagalli
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