Crónicas Football Americano en Europa NFL

New Yorker Lions, Thonon Black Panthers y Swarco Raiders, en la cumbre del Football europeo

El pasado fin de semana vivimos la máxima emoción y espectáculo en cuanto al football americano europeo se refiere. Se disputaron tres finales de tres competiciones diferentes, donde los Braunschweig New Yorker Lions se posicionan por tercera temporada seguida como el club más fuerte de todo el continente en esta temporada 2016/2017.

Empezamos por el club alemán, que, por tercer año consecutivo y por quinta vez en su historia, son campeones de la EuroBowl, erigiéndose sin lugar a dudas como los dominantes del football americano europeo en esta competición que llega a su XXXI edición, acogiendo a los seis mejores clubes del continente.

Esta final entre grandes equipos alemanes no tuvo apenas historia (55-14), pues los campeones desde el primer cuarto ya iban a dejar claro a los Frankfurt Universe quien manda en Europa. Dirigidos por el quarterback Casey Therriault (MVP de esta EuroBowl), se fueron al segundo cuarto con un cómodo 21-0 que ampliaron hasta el 48-7 para ir al descanso sin emoción alguna.

Nathaniel Morris (24), Niklas Römer (12), Tobias Goebel (7), David McCants (6) y Tissi Robinson (6) fueron los autores de las anotaciones del conjunto de Braunschweig. Por su parte, los dos touchdowns que maquillaron el marcador a favor de los de Frankfurt fueron Robinson a pase de Jeremy Dixon, y David Giron, quien recibió en la endzone un lanzamiento de 19 yardas del quarterback Sonny Weisshaupt.

Con este título, los Lions alcanzan a los austríacos de Viena Vikings con 5 entorchados europeos en la historia de la EuroBowl, máxima categoría del continente de este deporte. En esta edición, los Badalona Dracs efectuaron su debut entre la élite europea. Todos los resultados de la competición aquí

Por su parte, en la siguiente competición más importante, los franceses del Thonon Black Panthers consiguieron su título más significativo a nivel europeo, al proclamarse campeones de la European Football League (EFL) tras una final de infarto ante los Rhinos de Milán (29-20). En 2013 ya ganaron la antiguamente llamada EFAF Cup.

Los galos de Thonon-Les-Bains se llevaron la final gracias a una defensa impecable al roce del 2 minute warning del último cuarto, cuando los de Milán no pudieron alargar su último drive en cuarto down y pulgadas, después de que el quarterback T.J. Pryor corriese en 3&10 hasta al borde de la línea de primer down. Nick Ricciarduili efectuó una jugada de carrera que no obtuvo ninguna ganancia y el balón pasó a manos de los anfitriones.

Finalmente, Andreas Betza remató la final con una carrera que terminó en touchdown, y después protagonizó también la conversión de 2 puntos.

El running back Stephen Yepmo se llevó el MVP con dos anotaciones. Previamente, el quarterback Sam Poulos había encontrado en la endzone a Jacky Morallet. Por su parte, los Rhinos alcanzaron los 20 puntos gracias a los pases de TJ Pryor para los receptores Giacomo Bonnano y Tommaso Finadri, mientras que Antonio Catalani sumó dos field goalsTodos los resultados de la competición aquí

También cabe añadir que, en la CEFL (Central European Football League), los Swarco Raiders eran los grandes favoritos (el año pasado fueron finalistas de la EuroBowl) ante los serbios de Kragujevac Wild Boars y cumplieron imponiéndose por 55-20. De esta forma, los Raiders toman el relevo de los también austríacos Graz Giants en esta CEFL Bowl XII 2017.

A pesar del resultado final, se pudo disfrutar de un primer cuarto con cierta incertidumbre (7-7) siendo en el segundo cuando se rompió el partido con 20 puntos por parte de los locales con touchdowns de Fabian Abfalter, Tobias Bonatti y Alexander Nitzlnader. Tras el descanso, los de Innsbruck salieron igual de entonados y ahí terminó todo aplicándose la “mercy rule” una vez que los locales consiguieron 35 puntos de ventaja.

(Foto destacada: AFI Review)


Víctor Calle

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