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Manuel Mazo: “Comparado con otros deportes, a alto nivel, estamos en desventaja.”

En Sexto Anillo tenemos el honor de entrevistar a Manuel Alejandro Mazo Cañas, capitán del Ciencias Cajasol Rugby.

Manuel Mazo (31 años) es un ex internacional español que actualmente disputa en División de Honor tras el ascenso de la temporada pasada. Antes de los siete años comenzó en este deporte, toda una vida practicándolo y continuando los pasos de su familia.

Pregunta: Los campeonato logrados en 1992 y 1994, la época dorada del club. ¿Aquello fue clave para que comenzara en este deporte?

Respuesta: En la temporada 91/92 comienzo a entrenar en el Divina Pastora, el actual San Jerónimo. Mi familia viene de ahí, estaba vinculada al club y por eso comienzo en este deporte. Esa fue la clave, mi familia.

P: A los 17 años se estrena en el Ciencias. ¿Cómo valoró aquello?

R: Para mí era una gran oportunidad, mi club jugaba entre regional y la antigua primera nacional y el Ciencias me daba la oportunidad de intentar jugar en DH. Fue un gran paso para mí.

P: Ha jugado en la Selección tanto de XV como de Seven, esta última desde los 18 hasta los 24. ¿Qué significó esto para usted?

R: Para mí fue lo máximo en aquel momento, era mi sueño desde pequeñito y cuando me llamaron desde la Federación española no podía creerlo. Siempre fui con la ilusión del primer día y con muchas ganas de aprender. Con la absoluta de XV he jugado más de 25 partidos, 15 de
ellos fueron oficiales (CAPS). El Seven lo valoro muchísimo porque me sirvió para desarrollar al máximo mis habilidades y jugué muchísimos torneos contra gente muy importante en este deporte.

P: Lleva varios años siendo capitán del Ciencias. ¿Qué valores cree que tiene para haberlo llegado a conseguir?

R: Esta pregunta sería más para mis entrenadores que para mí, pero supongo que estarán valores como el compromiso, el compañerismo, el respeto y la educación. Para mí es un placer serlo.

P: ¿Qué responsabilidad supone ser capitán de un equipo de Rugby?

R: Pues creo que muchísima, tienes que demostrarle a tus compañeros que siempre estás ahí, para lo bueno y lo malo y ganarte su respeto tanto dentro como fuera del campo. Aparte eres la imagen del equipo o del club, muchas cosas dependen de ti y la opinión de otros equipos, instituciones o personas hacia tu club, puede cambiar respecto a cómo tú actúes o hables dentro o fuera del campo.

P: Siempre ha jugado en el Ciencias, ¿ha tenido alguna oferta o ha llegado a pensar en estar en otro club?

R: Bueno, no siempre he jugado en el Ciencias,  desde los 6 hasta los 17 años jugué en la escuela de rugby San Jerónimo y ellos me formaron como jugador en categorías inferiores. A partir de ahí sí que he jugado siempre en el Ciencias. He tenido ofertas para irme a otros clubes pero personalmente no creo que mejoraran mi situación mucho más que aquí. Económicamente si pero eso no lo es todo y aquí me encontraba muy a gusto.

P: La temporada pasada se logró el ansiado ascenso en el que fue clave. ¿Cómo recuerda aquellos últimos minutos de partido?

R: Pues la verdad que afrontamos toda la eliminatoria con muchísimo nerviosismo y ansiedad sin saber por qué. Éramos mejor equipo que ellos pero nos costó un mundo eliminarlos, llegamos a los últimos minutos por debajo y jugábamos en casa. Verdaderamente lo pasamos muy mal pero por suerte tuvo un buen final.

P: ¿Cree que es normal a la hora de trabajar y jugar al rugby que no de muy buena imagen llegar “marcado” los lunes?

R: Bueno, seguramente para quien trabaje de cara al público sea más difícil. Todo está en hacer partícipe a tus compañeros y jefes de tu deporte y comentarles cómo va todo para que más o menos nos vean venir antes de tiempo. Personalmente en mi caso no hay ningún problema.

P: ¿Considera que los jugadores de rugby tienen facilidades en comparación a otros deportes o más bien lo contrario?

R: El problema que nosotros tenemos es que jugando a este nivel de DH, entrenando todos los días, viajando fines de semana y dedicándole todo ese tiempo nos cuesta muchísimo sacrificio hacer una vida normal como cualquier persona, con nuestro trabajo y familia aparte. Comparado con futbol o baloncesto estamos en desventaja porque ellos hacen lo mismo que nosotros pero se dedican a ello y no tienen que trabajar después. Si comparamos el rugby a un nivel inferior como regional, con otros deportes al mismo nivel, creo que estamos en igualdad de condiciones, pero en nuestro caso no.

P: ¿Cómo se compagina el trabajo con el equipo?

R: Se hace muy duro, salir de casa de lunes a viernes por la mañana para llegar de noche un día tras otro es durísimo. Aparte donde verdaderamente hay que rendir es en el trabajo que es quien nos paga, con lo cual no podemos ir a pasar el tiempo. Después el fin de semana juegas o viajas y todo eso lo arrastras durante la semana. Es difícil compaginarlo todo pero con compromiso y constancia se puede medio llevar.

P: ¿Cómo es una semana en la vida de Manuel Mazo?

R: De lunes a viernes salgo a las 7.30 de casa para trabajar hasta 17.30. A continuación voy al campo de rugby para entrenar con el equipo y hacer mis pesas. Llegas a casa sobre las 22.00 de la noche, cenas, lees algo o ves la tele y te vas a la cama. El fin de semana si juegas en casa, estás intentando descansar y comer bien para el partido y si juegas fuera sabes que te vas el sábado y vuelves el domingo por la noche. El fin de semana que tengo libre intento disfrutarlo al máximo con mi familia y amigos.

P: En División de Honor, ¿se puede vivir del Rugby?

R: No. Quizás alguien piense que sí, pero lo que se puede vivir es el momento, pero no el futuro. Puedes estar varios años comiendo del rugby pero después acaba y no tienes nada. Es más importante estudiar o trabajar que eso si tiene que ver con tu futuro. Hay equipos que ofrecen trabajos o pagan estudios y colegios mayores para vivir mientras estudias, eso quizás sea más interesante.

P: ¿Cuál es la posición en la que más le ha gustado jugar?

R: Siempre me ha gustado más jugar de apertura, de medio melé y de primer centro también me agrada mucho pero sobre todo apertura.

P: Mejor y peor momento en este deporte.

R: Mejor momento quizás sea mi debut con la selección española de XV y el peor, dentro de lo bueno que tiene llegar hasta ahí, perder la final de la Copa del Rey aquí en Sevilla contra el CRC.

P: Es del Betis. ¿Nota una falta de valores que le gustaría que hubiera?

R: Bueno el fútbol es muy distinto, es un negocio y por norma general tiene valores distintos a un deporte amateur como el rugby. Me gustaría que el Betis estuviese de distinta forma en la que esta, pero no todo depende de los jugadores y los valores ya que compites con gente económicamente más fuerte que tú. El problema viene de hace muchos años, no de ahora, de la inestabilidad institucional, hasta que no se arregle eso no vamos a cambiar.

P: Hace poco, en el Mundialito de Clubes de fútbol, se instauró por primera vez el videoarbitraje. Parece que no ha sido muy bien recibido. ¿Cuál es su opinión al respecto?

R: Que creo que no es bien recibido porque hay equipos a los que no les interesa, equipos que históricamente son beneficiados por los árbitros y equipos que tienen mucho poder en el fútbol. Lo del mundial de clubes fue un circo total para tener una mala aceptación. En el rugby se usa para algún ensayo o acción de juego sucio y es inmediatamente y no 3 minutos después como en el mundial de clubes. Para goles fantasmas, penaltis o juego sucio estaría muy bien usándola inmediatamente.

P: ¿Qué significa para usted su mujer, Chadia?

R: Pues es mi mejor compañera y mi mejor amiga. Siempre me apoya en todo e intenta darle solución a los problemas, entiende perfectamente mi situación y es fundamental para mi tenerla siempre a gusto.

P: ¿Piensa en cuándo podría llegar su retirada como jugador?

R: Nadie quiere que le llegue pero a todos nos llega. No creo que a mi me tarde mucho en llegar. Quizás esta temporada sea la última pero aún no lo tengo decidido ya que estoy pensando en prepararme algo mejor laboralmente para mi futuro y eso quizás implique el necesitar algo más de tiempo. Probablemente sea este año o si no el próximo, pero tampoco lo sé exactamente.

P: Ha entrenado a categorías inferiores del club. ¿Se ve siendo entrenador del Ciencias?

R: Por supuesto que me encantaría pero es difícil aún, hay que estar muy formado para ello. Este verano quiero sacarme el nivel III de entrenador que es el máximo que hay en España actualmente y me gustaría seguir entrenando. Ojala algún día entrene al primer equipo pero seguro que me queda muchísimo que aprender.

Antes de acabar, una serie de preguntas rápidas para conocer mejor a Manuel Mazo:

P: Un ídolo de este deporte.

R: Dan Carter.

P: Un lugar rugbístico.

R: Dublín.

P: Un partido.

R: Sudafrica-Japon del último Mundial.

P: Un sueño.

R: Ganar una liga.

P: Una superstición o manía a la hora de jugar.

R: Doblar la rodilla antes de patear.

P: Un hobby.

R: Leer.

P: ¿Ver un partido de rugby o del Betis?

R: Del Betis.

P: El Ciencias es…

R: Mi segunda familia.

P: Por último, ¿Qué le diría a todo aquel que tiene dudas de si debe practicar este deporte o no?

R: Que no lo dude, que lo pruebe y comprenda los valores que hay dentro de él. Que vea algunos partidos o incluso vaya a entrenar y después de esto, que decida si lo debe practicar o no. Pero ya digo que es adictivo.

Sexto Anillo y un servidor, queremos mostrar nuestro agradecimiento a Manuel Mazo que ha dedicado su tiempo y mostrado compromiso en todo momento frente a entrevista. Le deseamos suerte para el resto de la temporada.

Imagen destacada vía: www.andaluciaesdeporte.org

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